November Nine: Phil Ivey

Voor het tweede jaar in successie mag de pokerwereld een lange adempauze nemen: de finale van het WSOP Main Event, het belangrijkste pokertoernooi van het jaar, wordt pas in november gespeeld. Genoeg tijd, in ieder geval, om uitgebreid kennis te maken met de negen kanshebbers. Het is misschen wel een bonter, interessanter gezelschap dan ooit – dus dat belooft wat. Vandaag seat 3: superster Phil Ivey.

Seat 3
Phil Ivey
Leeftijd: 33
Chips: 9.765.000

Zoals Marc Naalden recent terecht opmerkte in Poker Inside: Phil Ivey is één van de weinige spelers waaraan niemand twijfelt. Phil Hellmuth? Slecht in cash en in niet-Hold’em varianten? Durrrr? Geen toernooispeler en speelt nog niet lang genoeg. Doyle Brunson? Een legende, maar of ie nog kan meekomen met de huidige generatie is zeer de vraag. Maar zeg je dat Phil Ivey de beste speler ter wereld is, dan volgt niets dan instemmend geknik.

Zijn palmares liegt er dan ook niet om: zeven bracelets, waarvan twee nog dit jaar, in zeven verschillende pokerdisciplines. Opvallend genoeg is juist No Limit Hold’em een variant waarin Ivey nog géén bracelet heeft… dus als hij die dan toch nog moet winnen, dan maar meteen in het event der events. In 2002, 2003 en 2005 drong Ivey al door tot de laatste 30 spelers van dit toernooi en in 2003 werd hij zelfs final table bubble. Met de enorme velden van vandaag werden zijn kansen er niet beter op, maar hier is hij dan toch.

Waar Ivey ook eindigt, hij streeft hoe dan ook Jamie Gold voorbij als toernooipoker-grootverdiener aller tijden; een feit dat menig pokerliefhebber zeer verheugt. Ivey is wat dat betreft de anti-Moon: waar een winst van Moon impliceert dat iedereen kan winnen, zal een winst van Ivey aangedragen worden als hét bewijs dat poker geen kansspel is, maar een bona fide denksport waarin de grootmeesters zullen excelleren.

Kansen:

Dat Unibet Phil Ivey een quote van 8,00 geeft, zegt genoeg: bij geen van de andere spelers is het verschil in stackgrootte in vergelijking met de geschatte kansen zo groot. Ivey heeft de op-twee-na-kleinste hoeveelheid chips, maar heeft nog genoeg speelruimte om zijn onmiskenbare edge uit te buiten. Een edge die er overigens niet kleiner op wordt wanneer je ziet hoe zijn opponenten – ook in de aanloop naar de finaletafel – op hem reageren. Spelers mijden hem als de pest, uit angst hem te dubbelen en zo een wel heel groot gevaar te creëren. Darvin Moon heeft al aangekondigd elke hand te zullen mucken als Ivey ook maar even link naar hem kijkt. En laat het maar aan deze grootmeester over om dat voordeel maximaal uit te buiten.