November Nine: Jeff Shulman

Voor het tweede jaar in successie mag de pokerwereld een lange adempauze nemen: de finale van het WSOP Main Event, het belangrijkste pokertoernooi van het jaar, wordt pas in november gespeeld. Genoeg tijd, in ieder geval, om uitgebreid kennis te maken met de negen kanshebbers. Het is misschen wel een bonter, interessanter gezelschap dan ooit – dus dat belooft wat. Vandaag seat 8: WSOP-hater Jeff Shulman.

Seat 9
Jeff Shulman
Leeftijd: 34
Chips: 19.580.000

Na Phil Ivey mag Jeff Shulman toch wel de meest opvallende naam in het toernooi heten. Dat komt in eerste instantie doordat hij de enige is die al eens eerder een finaletafel van het Main Event haalde, en wel in 2000. Sterker nog: Shulman leek destijds af te stevenen op de volle winst… maar na veel pech – een bad beat met 77 tegen 66 en een cooler met KK tegen AA – moest hij zijn positie als chipleader, en later de winst in het toernooi, afstaan aan Chris Ferguson. Shulman moest genoegen nemen met een schamele zevende plek.

Dat is echter niet de enige reden dat Shulman er bij uitstek op gebrand is om nu wél de eindoverwinning te pakken. Die zit hem vooral in zijn houding jegens het hele WSOP-gebeuren. Shulman windt er geen doekjes om dat hij de manier waarop de organisatie van de World Series haar spelers behandelt, beneden alle peil vindt. Hij ziet de WSOP als een grote geldmachine waarbij plezier in het poker overduidelijk hooguit een bijzaak is, en walgt daar openlijk van. Zo heeft hij jegens pokerroddelsite Wicked Chops al beweerd de bracelet in de vuilnisbak te zullen kieperen als hij wint.

Overigens beweren boze tongen dat dit vooral kinnesinne is: Shulman is een van de hoge heren bij het CardPlayer imperium, het bedrijf dat ooit door zijn vader is opgezet. En CardPlayer werd enkele jaren geleden hun WSOP-rechten op vervelende wijze ontnomen ten faveure van grote concurrenten Bluff en Pokernews. Shulman zelf ontkent overigens dat die nederlaag een rol speelt bij zijn hetze jegens Harrah’s en het Rio.

Kansen:

Met een quote van 7,00 op Unibet wordt Shulman puur ingeschaald op zijn alleraardigste chippositie. Misschien dat de bookmakers hem daarmee tekort doen. We hebben hier immers met een ervaring toernooiprof te maken, die al dik een miljoen aan prijzengeld wist binnen te harken, bovenop de anderhalve dollarton die zijn Main Event optreden in 2000 hem brachten. Dat, en zijn persoonlijke motieven, maken hem tot de ultieme dark horse… en niemand kan zeggen dat ie echt verbaasd zou zijn als Shulman de titel pakt.

PokerCity Workshops 1000x258