November Nine: Darvin Moon

Voor het tweede jaar in successie mag de pokerwereld een lange adempauze nemen: de finale van het WSOP Main Event, het belangrijkste pokertoernooi van het jaar, wordt pas in november gespeeld. Genoeg tijd, in ieder geval, om uitgebreid kennis te maken met de negen kanshebbers. Het is misschen wel een bonter, interessanter gezelschap dan ooit – dus dat belooft wat. Vandaag seat 1: chipleader Darvin Moon.

Seat 1
Darvin Moon
Leeftijd: 45
Chips: 58.930.000

Sinds Chris Moneymaker heeft de WSOP al meerdere minstens even indrukweekende rags-to-riches stories gekend. Jerry Yang, de champ uit 2007, kon bijvoorbeeld écht niet kaarten maar was wel één van de sympathiekste figuren aan zijn finaletafel. En ook luckbox Jamie Gold bewees in 2006 dat iedereen kon winnen. Toch spraken ze minder tot de verbeelding dan het verhaal uit 2003, van de accountant met de fraaie achternaam, die $39 aan online satellites uitgaf om uiteindelijk heads-up toppro Sammy Farha het nakijken gaf.

Maar Darvin Moon heeft wél de potentie om de legende van Moneymaker voort te zetten. Deze houthandelander uit het staatje Maryland geeft nieuwe invulling aan de term ‘gewoon gebleven’, speelt louter homegames en live potjes in kleine casino’s (daar won hij ook zijn Main Event ticket) en bovenal: hij is goudeerlijk over zijn succes. “Met de kaarten die ik krijg had iedereen het kunnen redden!”, aldus Moon. Waarschijnlijk heeft hij gelijk… en dat is precies wat de pokerwereld graag uitstraalt naar nieuwsgierige nieuwkomers. In zekere zin degradeert dat de meest prestigieuze titel in het poker tot weinig meer dan een winnend loterijlot… maar als het de instroom van vis bevordert, zal geen professional daar om malen.

Kansen:

Unibet geeft Moon een quote van 4,00 – de beste van alle finalisten dus. Dat is niet verwonderlijk, aangezien Moon meer dan een kwart van de chips in zijn stapel heeft zitten en daarmee geen gekke dingen hoeft te doen. Toch is het sterk de vraag of zijn gebrek aan ervaring hem uiteindelijk niet zal opbreken, vooral als er vier à vijf spelers zijn uitgevallen en het spel dus shorthanded wordt. Vorig jaar hebben we gezien hoe chipleader Dennis Phillips vrij eenvoudig teloorging en het is niet moeilijk om je Moon voor te stellen als de Phillips van 2009. Aan de andere kant is Moon wel meer afgetekend chipleader. En: hij kan optimaal profiteren van het gat van vier maanden, want coaches zullen voor hem in de rij staan. Geruchten gaan dat hij al met Phil Hellmuth gesproken heeft…