Droomfinale WSOPE: Negreanu, Mercier, November Niners

De finaletafel van de World Series of Poker Europe is bekend en we kunnen gerust spreken van een droomfinale: twee leden van de November Nine en de vader van nog een derde, één van de snelst rijzende supersterren in het spel én één van de grootste namen uit het circuit. Voeg er nog eens drie braceletwinnaars aan toe en je hebt het recept voor een weergaloze apotheose.
Vorig jaar wist toenmalig WSOP-finalist Ivan Demidov naam te maken door, tijdens de ‘pauze’ in de WSOP Main Event, ook de finaletafel van de Europese equivalent te bereiken. Nu hebben de Britse pro James Akenhead en Fransman Antoine Saout die prestatie weten te evenaren. “Dat zowel Antoine als ik dit bereikt hebben is ongelooflijk!”, aldus Akenhead.
Extra bizar is de aanwezigheid van Barry Shulman, de vader van nóg een November Niner: Jeff Shulman. Vader en zoon, in de pokerwereld voornamelijk bekend als de mannen achter Card Player, laten hiermee andermaal zien niet alleen over poker te kunnen rapporteren.
En dat is nog niet alles. Ene Daniel Negreanu schuift namelijk ook nog eventjes aan. ‘Kid Poker’ behoeft vermoedelijk geen introductie, maar toch: ruim $11 miljoen in toernooiwinnings, 2 WPT titels, 4 bracelets… én een vijfde plek, vorig jaar, in ditzelfde event. Zodoende kan Negreanu bij deze ook nog eens een indrukwekkende back-to-back aan zijn palmares toevoegen. 
“Toen ik begon met pokeren, zag ik altijd mannen die op hun lauweren rustten”, zei Negreanu, “Om een bepaalde status te behouden, moet je steeds aan je spel blijven werken. Anders eindig je net als die ‘has-beens’ waar mensen nu om lachen. Ik neem die uitdaging serieus, ik wil winnen en de beste zijn.”
Om dat in dit toernooi te bereiken zal Negreanu – net als de rest van de tafel – op moeten boksen tegen chipleader Jason Mercier. Mercier speelt pas twee jaar professioneel, maar wist in die tijd al een EPT-titel en een WSOP-bracelet te veroveren, alsmede ruim $3 miljoen aan toernooiwinnings. 
Mercier blaakt van het zelfvertrouwen: “Ik heb bijna het dubbele van de nummer #2, maar ik heb zo’n positie wel eens eerder verspeeld. Dus ik ben vast van plan om hier morgen echt aan het werk te gaan en hopelijk de winst te pakken.
Hij zal niet de enige zijn, want naast eerder genoemde sterren stuit Mercier op nog eens drie WSOP-braceletwinnaars: Matt Hawrilenko, Chris Bjorin en Praz Bansi. Alleen de Finse Markus Ristola is wat minder bekend in het circuit, hoewel ook hij al een ton bij elkaar kaartte en tijdens deze WSOPE al een (kleine) cash scoorde.
De seating en chipcounts zijn als volgt:
Seat 1: Barry Shulman – 1.090.000
Seat 2: Jason Mercier – 3.198.000
Seat 3: Praz Bansi – 1.160.000
Seat 4: Markus Ristola – 784.000
Seat 5: Chris Bjorin – 518.000
Seat 6: James Akenhead – 1.398.000
Seat 7: Daniel Negreanu – 438.000
Seat 8: Antoine Saout – 701.000
Seat 9: Matt Hawrilenko – 674.000
Wie gaat het goud pakken in deze droomfinale? De aftrap is inmiddels geschiedt, we gaan het zien!
(Met dank aan PokerListings voor de quotes)

4 Comments

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.