Celebrity pokerspelers

Op PokerCity ontmoet je elke vrijdag een celebrity pokerspeler. Iemand die bekend is uit film, tv, muziek of sport en een liefde heeft voor poker. Deze week: acteur Ben Affleck.


 
 
Ben Affleck

Prijzen binnenhalen is hem niet onbekend – hij heeft immers al een Oscar op zak – en ook in poker heeft hij goede resultaten op zijn naam staan. Top ranking: in 2004 won hij de California State Poker Championship. Hij nam $356,400 mee naar huis en verdiende een seat in de World Poker Tour Championship.

Affleck, die in 1997 samen met zijn vriend Matt Damon een Oscar won voor het script van Good Will Hunting, is een graag geziene gast aan de pokertafel. Niet alleen vanwege zijn solide spel, maar ook omdat hij geweldige fooien geeft als het hem voor de wind gaat.

Lessen
Affleck landde met zijn neus in de poker rond dezelfde tijd dat Matt Damon de pokerfilm Rounders opnam. Want, hoewel de meeste mensen leren spelen tijdens hun studie, dat was bij Ben niet het geval. Pas rond zijn 30ste raakte hij geïnteresseerd in het spel. Hij pakte de zaken meteen goed aan en huurde pro Amir Vahedi in om hem zijn eerste lessen te geven. Dat de Sexiest Man Alive 2002 serieus goed wilde worden bleek wel uit het feit dat hij Vahedi met een privé vliegtuig naar zijn eerste les liet vliegen…

Na een tijdje besloot Affleck dat het tijd was de lessen in praktijk te brengen en schreef zich in voor zijn eerste toernooi. Hij moest naar de rail met pocket Azen.

Ben vond het tijd voor een andere leraar en koos Annie Duke. Onder haar leiding haalde Ben zijn grootste overwinning op de Commerce Casino’s California State Poker Championship. Hij werd de allereerste celebrity die een open pokertoernooi op zijn naam schreef.

Affleck speelde sterk, relaxed en had er duidelijk plezier in. Aan de finaletafel versloeg hij poker pro Stan Goldstein met pocket Jacks tegen A10. In zijn speech zei de acteur dat hij blij was dat hij niet had gewonnen door aan de zijlijn te blijven en dat de winst aantoonde dat hij geen “complete donkey” was.

Darfur
In 2007 bundelden Ben en Matt Damon hun krachten voor het Ante Up For Africa poker-event. Het toernooi was bedoeld om geld in te zamelen voor organisaties die zich inzetten voor hulp aan de Sudanese regio Darfur.

Affleck wist zijn winst niet te herhalen, maar hij was wel de laatste celebrity speler die werd uitgeschakeld, ná spelers als Adam Sandler, Kevin James, Ray Romano, Montel Williams, Martin Sheen en Shannon Elizabeth.

Familie
Hoewel nog steeds een groot liefhebber van het spel, staat poker bij Affleck de laatste tijd op een lag pitje. “Ik heb nu een kind (red. Violet, dochter met actrice Jennifer Garner) en ik regisseer films. Ik heb nauwelijks tijd. Poker neemt veel tijd in beslag als je goed wilt zijn. Ik wil niet slecht zijn. Ik was goed. Ik ben nog steeds goed, maar familie is beter.”