WSOP Online levert gemengde reacties op in pokerwereld: devalueert de bracelet?

Hossein Ensan wint 2019 World Series of Poker Main Event

De grootste pokerserie ter wereld, de WSOP in Las Vegas, kan deze zomer niet plaatsvinden door de coronacrisis. De organisatie besloot het circus te verplaatsen naar online platformen. De Amerikanen spelen (in een aantal staten) op WSOP.com, terwijl de internationale spelers terecht kunnen op GGPoker (mocht dat in je land mogelijk zijn). Deze beslissing van de World Series levert verschillende reacties op. Voormalig Main Event-winnaar Greg Merson is bijvoorbeeld niet te spreken over de keuze.

WSOP en GGPoker maakten recent bekend dat de World Series online worden gespeeld. Spelers kunnen in 85 events een gooi doen naar een prestigieuze bracelet. Maar hangt er aan deze armbanden nog wel zoveel prestige als voorheen? Volgens veel pokervolgers daalt dat aanzienlijk als deze online zijn te winnen, waar men in het ene land wel mag spelen en in het andere niet. Zo mag je ook vanuit Nederland en België officieel niet op GGPoker. In Amerika is een soortgelijke situatie van kracht, waar spelers in slechts een aantal staten op WSOP.com terecht kunnen.

Daarnaast is er kritiek op het feit dat online voornamelijk No Limit Hold’Em-events worden aangeboden, terwijl de WSOP gebruikelijk bekend staat om het gevarieerde aanbod met veel mixed games. Specialist van de ‘gekke spelletjes’ en tweevoudig braceletwinnaar Brandon Shack-Harris vroeg zich begin deze week op Twitter hardop af of de online series geen afbreuk doen aan het merk WSOP. Het leverde heel wat ongezouten meningen op.

Shack-Harris vindt dat het proces van een live-veld doorkomen in drie of vier dagen een deel van de glans oplevert van een bracelet. Deze zou het online verliezen. Andere mixed game grinders waren het erover eens, terwijl het schema volledig bestaat uit Hold’em- en Omaha-varianten. Mixed games kunnen vanwege de softwaremogelijkheden niet online worden aangeboden.

Toch zijn de reacties niet louter negatief. Volgens een aantal pokerliefhebbers heeft de WSOP elk jaar het aantal events uitgebreid en is dat nooit ten koste gegaan van de waarde van een bracelet. De historische editie van 2003, die de welbekende ‘pokerboom’ opleverde bestond uit slechts 36 toernooien, terwijl de versie van dit jaar uit 101 events zou bestaan. 85 online bracelets lijken dan weinig verschil te maken.

PokerCity Workshops
Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.