WSOP event #18: Daniel Alaei wint Omaha Hi/Lo World Championship

De $10.000 World Championship Events behoren tot de meer prestigieuze van de WSOP, met zware deelnemersvelden. Dat weten we natuurlijk nog van het $10.000 Limit Event van Rob Hollink vorig jaar, waarin de Groninger zegevierde in een veld waarin hij zich naar eigen zeggen regelmatig afvroeg of hij wel een edge had. Zo’n beetje alle grote Limit specialisten leken zich namelijk in te hebben geschreven.

Ook het Omaha Hi/Lo kampioenschap was een onderonsje van toppers: met 179 inschrijvingen was het speuren naar zwakke plekken. Rob Hollink kwam een heel eind, maar sneuvelde op het einde van dag 2 vlak voor het geld. De uiteindelijke finaletafel bestond uit:

1. Daniel Alaei – $445,898
2. Scott Clements – $275,946
3. Ben Boyd – $182,730
4. Daniel Negreanu – $130,401
5. John Monnette – $97,422
6. Greg Jamison – $77,736
7. Tom Koral – $65,453
8. Annie Duke – $58,049
9. Yueqi Zhu – $54,179

Nadat Yueghi Zu als negende afviel, wist Annie Duke haar geld erin te krijgen met A=d K=d Q=d 2=d – geen monster, maar toch geen heel onverdienstelijke starthand. In een three-way all-in tegen de A=s J=s 5=c 3=c van Jamison en de 8=h 7=h 9=d 3=d van Monette had ze zelfs redelijk wat equity, maar het 6=h 3=s 2=c 6=d 7=c board zorgde ervoor dat Monette met de high en Jamison met de low haar resterende stackje mochten opdelen.

Tom Koral werd vervolgens uitgeschakeld op plaats 7, nadat zijn all-in gecalled werd door zowel Daniel Negreanu als John Monnette. Laatstgenoemde heren checkten de pot keurig uit op een A=d 6=s 5=h 6=c 9=h board, en het was Monnette die de pot scoopte omdat hij de beste kicker bij zijn Aas kon leggen en niemand een kwalificerende low had.

Negreanu tekent vervolgens voor de uitschakeling van Greg Jamison, die met A=h K=c 5=s 3=h op een K=d 3=c 2=h board met top two zijn chips erin weet te krijgen, maar stuit op 2=s 2=d J=s 4=s. 8=d en A=s op turn en river brengen Negreanu’s bottom set niet in gevaar.

John Monnette is vervolgens het volgende slachtoffer van de (uiteraard volledig legale) vorm van ‘collusion’ die Duke en Koral ook al de kop kostte, als Daniel Alaei en Ben Boyd hem beide callen en uitchecken. Boyd maakt een straight en dat is voldoende voor een scoop. Monnette moet al voor de tweede keer deze zomer een finaletafel verlaten zonder bracelet – niettemin een knappe prestatie.

En hetzelfde geldt voor Daniel Negreanu, die eerder deze week als tweede eindigde in het $2.500 six-handed toernooi, achter Brock Parker.  De beroemde Canadees (foto rechts) die naar eigen zeggen wil gaan ‘domineren’ op deze WSOP, haalt het ook in het Omaha Hi/Lo event net niet. Op een 4=h 4=c 3=s board speelt Negreanu T=h 9=s 4=d 2=h en gaan de chips erin tegen Scott Clements, die met 5=s 5=c 3=c 2=s een open-ended draw naar de ‘wheel’ heeft en als enige kansmaakt op de low. De A=s is de perfecte kaart voor Clements en Negreanu moet hopen op een full house, die met de J=s op de river uitblijft. Toch zegt Negreanu tevreden te zijn over zijn spel en prestaties tot nu toe. In de WSOP Player of the Year lijst is hij in elk geval ‘the man to beat’!

Ben Boyd wordt uiteindelijk derde als ook hij door twee spelers gecalled wordt wanneer hij op een J=s 5=h 2=c flop all-in gaat. Alaei en Clements checken beiden na de K=h op de turn, maar helemaal uitgecheckt wordt de hand niet: op de 3=c op de river vuurt Alaei toch nog een bet af en Clements stapt uit. Met K=s T=d 6=s 4=s blijkt Alaei de J=h 9=d 8=d 4=h van Boyd op de turn al ingehaald te hebben, dus die straight die hij op de river maakt dient slechts ‘ter inwrijving’.

De heads-up tussen Clements en Alaei duurt vervolgens kort. Clements heeft wat terrein goed te maken en poogt dat te doen met de uitstekende hi/lo hand A=h 5=h 3=c 2=h. Alaei heeft met A=d K=c K=h 4=c echter ook een prima hand en maakt de call. Alaei ligt 70-30 voor qua high, maar 10-90 achter qua low. Dat laat echter onverlet dat die in zeker de helft van de gevallen niet door zal komen, en op het Q=c 9=s 7=c T=s K=s board is er inderdaad geen kwalificerende lowhand mogelijk, zodat Alaei de pot scooped met zijn setje Koningen, $445.898 casht én de bracelet wint. Het is zijn tweede: in 2006 won hij het $5.000 deuce-to-seven lowball event.