The LarsVegas Chronicles (3): The Strip vs. Downtown

Las Vegas. Sin City. Voor de één het Sodom & Gomorra van het Westen, voor de ander het Walhalla van het Poker (zeker in de zomer). Voor mijzelf is het echter een tweede thuis. Als je jezelf een nickname als LarsVegas aanmeet op PokerCity, moet je daar ook aanspraak op kunnen maken natuurlijk! Aangezien ik deze zomer reeds voor de elfde keer deze geweldige stad ga bezoeken, ben ik van mening dat mijn claim gerechtvaardigd is.

A Different World
Zoals iedereen waarschijnlijk wel weet kent toeristisch Las Vegas twee gedeeltes; the Strip, het nieuwe, moderne gedeelte en Dowtown, zeg maar het oude Vegas. Alhoewel ze beiden hetzelfde doel voor ogen hebben, namelijk het naar binnen hengelen van zo veel mogelijk geld van toeristen, kunnen de verschillen tussen beide gedeeltes bijna niet groter zijn.

The Strip kenmerkt zich door de luxe, mooie hotels met vele winkels van bekende grote merken als Armani, Louis Vuitton en Gucci. Op the Strip gaan alle deuren voor je open, zo lang je beurs gevuld is uiteraard. Kon je vroeger overal op the Strip goedkoop een snack of een drankje scoren, nu is dat zeker niet meer het geval. De prijzen zijn volledig aangepast aan de luxueuze uitstraling van de meeste hotels. Ook het nachtleven is op z’n zachtst gezegd niet bepaald goedkoop.

Held valt van zijn voetstuk
Zo gingen we afgelopen zondag naar de gloednieuwe club Hakassan, gelegen in het MGM Grand Hotel (lees hier het CasinoCity artikel over de nachtclub. Neerlands trots DJ Tiësto is daar namelijk resident DJ en hij zou die avond zijn opwachting maken. Gepokt en gemazeld als we inmiddels zijn wisten we de lange rij voor de ingang te omzeilen en betraden we de mooie, nieuwe club. Vorig jaar heette deze club nog Studio 54, naar de roemruchte club uit de jaren ’70 en ’80 in New York, maar blijkbaar was dat niet meer cool genoeg. Eenmaal binnen genoten we met volle teugen van de ‘goedkope’ $10 biertjes en $14 mix drankjes…

De eerste DJ van de avond had van zijn bazen waarschijnlijk de opdracht gekregen om het publiek vooral niet te enthousiast te maken. Dat lukte hem aardig, want zijn monotone beats zonder climax wiegden ons bijna in slaap. Gelukkig was daar Michael Woods. Deze held vond het wel welletjes en gooide vanaf het eerste moment de beuk erin. Heerlijk! Helaas draaide hij zo goed dat het optreden van onze landgenoot daarna enigszins tegen viel. De verafgoding bij de Amerikanen was er echter niet minder om. De ‘hippe’ incrowd vond alles geweldig en Tiësto kreeg een heldenverering die veel celebs en sportmensen in Amerika ook ten deel valt. Al had hij een uur lang zwijgend op het podium gestaan zonder een plaatje te draaien, dan hadden ze het nog geweldig gevonden. Het is immers wel iemand wiens kop je levensgroot op legio billboards kunt bewonderen, dus alles wat hij doet moet wel goed zijn…

Licht teleurgesteld en met een flink wat lichtere beurs verlieten we de club om terug te gaan naar ons hotel. Een aantal van onze maten bleven echter tot het einde. Nadat de club dicht was liepen ze daarna Tiësto buiten tegen het lijf. Hij was omringd door een hele entourage, bestaande uit voornamelijk minderjarige bakvissen. Een van onze groep leek het wel leuk om met de ‘held’ op de foto te gaan en netjes vroeg hij in het Nederlands aan Tiësto of dat mogelijk was. Helaas had deze zich al aangepast aan het snelle, luxe leven van the Strip, want de arrogantie waarmee hij zich bediende was werkelijk stuitend. Zonder om te kijken naar de vraagsteller vroeg hij aan iemand die bij hem stond: ‘Who is this guy? I don’t know him…’. Dit kwam hem uiteraard op een cynisch applausje te staan van onze groep. ‘Mooi dat die vent nog zo down to earth is gebleven’, werd hem toegebeten, ‘Echt klasse hoor!’

Fremont Street Experience
De dag erna was downtown aan de beurt. Dit is een complete andere wereld. Hier kun je nog terecht voor $.99 cents Shrimp cocktails, $9.99 Prime Rib, $2 Corona’s en $1 Blackjack. Downtown behelst eigenlijk maar één straat, Fremont street. Nagenoeg de hele straat is overkapt door een LED boog van zo’n 500 meter lengte. Hierop spelen ze ‘s avonds om het half uur gratis de meest waanzinnige videoprojecties af van onder andere KISS, Bon Jovi en Queen. Dit moet je ooit een keer in je leven gezien hebben en is werkelijk jawdropping.

Het spektakel dat hier gaande is gaat onder de naam ‘Fremont Street Experience’ en kenmerkt zich naast de videoboog verder door live bandjes op verschillende hoeken van de straat en buitenbars met danseressen erop. Een van de leukste onderdelen van de experience is echter de diversiteit aan personages die je er tegen komt. Zo kun je er zomaar Spiderman, Darth Vader, Michael Jackson of een Transformer tegen het lijf lopen. Erg leuk voor foto’s, maar vergeet uiteraard de personages niet te tippen, want dit is vaak hun enige inkomstenbron.

Waar het publiek, maar vooral de vrouwen, in het nachtleven van the Strip zich nogal uniform kleden (hoge hakken, ultrakorte rokjes, tetten prominent aanwezig), vind je downtown een geweldige mengelmoes. Oude Aziatische omaatjes staan er schouder aan schouder te swingen met dronken zwervers en jonge Mexicaanse gezinnen. Dit warme, vrolijke karakter staat in schil contrast met het vaak zakelijke karakter van the Strip. Het is maar wat je meer aanspreekt natuurlijk, maar mijn hart ligt in ieder geval downtown.

Adios Motherfucker
De ultieme downtown ervaring beleef je echter in Mermaids. Deze aftandse oude gokhal is een werkelijk fantastische ervaring. Het is absoluut een shithole, maar vind maar eens een plek waar je al een alcoholische versnapering in je handen hebt nog voor je ook maar één dollar in een kast hebt kunnen duwen. Bij binnenkomst krijg je een stel beads omgehangen en amper een half uur later heb je al minimaal vijf biertjes of jack ‘n cokes achter de kiezen. Als je goed tipt maken de serveersters bijna ruzie over wie je mag bedienen en weten ze niet hoe snel ze je van drank moeten voorzien.Ga je voor de ‘El Cheapo’ en wil je voor weinig geld snel dronken worden? Dan is Mermaids the place to be! Oh ja, vergeet vooral ook niet hun trademark mixdrankje te proberen; de ‘Adios Motherfucker’ is een echte aanrader!

World Series of Poker
Door al deze afleiding en gezelligheid zou je bijna vergeten dat er ook nog zoiets als de World Series of Poker gaande is. In het volgende stuk zal ik een poging doen hiervan verslag te maken, maar pin me nergens op vast…

* Lars ‘LarsVegas’ Smeets is livereporter van PokerCity en legt zo nu en dan niet onverdienstelijk zelf een kaartje in het HC. Vanuit Vegas doet hij verslag van de belevenissen aldaar deze zomer.

PokerCity Workshops 1000x258
Lars Smeets a.k.a. 'LarsVegas' uit Valkenburg is sinds 2012 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Pieter 'PrinsFlip' Salet.