The LarsVegas Chronicles (2): Love it or hate it!

Las Vegas. Sin City. Voor de één het Sodom & Gomorra van het Westen, voor de ander het Walhalla van het Poker (zeker in de zomer). Voor mijzelf is het echter een tweede thuis. Als je jezelf een nickname als LarsVegas aanmeet op PokerCity, moet je daar ook aanspraak op kunnen maken natuurlijk! Aangezien ik deze zomer reeds voor de elfde keer deze geweldige stad ga bezoeken, ben ik van mening dat mijn claim gerechtvaardigd is.

‘De Weilanden’
Dit is de officiële betekenis van de woorden Las Vegas. Gesticht in 1905 als een nederzetting en doortochtplaats voor Amerikaanse militairen op weg naar de Westkust, is het dorp dat in 1911 een stad werd inmiddels uitgegroeid tot een bruisende stad met iets meer dan 600.000 inwoners. In 1910 werd gokken bij wet verboden in Las Vegas. De staat Nevada legaliseerde dat echter weer in 1931 en gaf daarmee het startsein gaf tot de ontwikkeling van de stad zoals we die nu kennen.

Een andere belangrijke ontwikkeling voor de stad was de constructie van de welbekende Hoover Dam. Dit massieve en zeer indrukwekkende bouwwerk werd door maar liefst 21.000 werklieden gerealiseerd in een periode van slechts 5 jaar, tussen 1931 en 1936. Deze mannen moesten na de arbeid natuurlijk ook de mogelijkheid hebben om een beetje te ontspannen… Enter Las Vegas! Het eerste en oudste hotel van Las Vegas is overigens het Golden Gate Hotel & Casino, dat nu nog steeds bestaat en zich in downtown (het oude gedeelte) Las Vegas bevindt.

De stad wist ook enkele bekende mensen voort te brengen. Onder anderen Andre Agassi (voormalig tennisser), Jenna Jameson (verdere introductie overbodig lijkt me) en Brandon Flowers (zanger The Killers) werden er geboren. Ook genoeg beroemde mensen vonden er hun laatste rustplaats, zoals boksers Sonny Liston en Joe Louis, rapper Tupac Shakur en muzikant John Entwistle (The Who). Vanzelfsprekend bliezen ook enkele bekende pokerspelers er hun laatste adem uit. legendes Billy Boyd en David ‘Chip’ Reese en onlangs nog Amir Vahedi legden er hun laatste kaartje.

The Strip
Het meest bekende is Las Vegas natuurlijk vanwege the Las Vegas Strip en de daaraan gelegen gigantische mooie, maar ook soms kitscherige hotels zoals Caesar’s Palace, MGM Grand, The Venetian, Bellagio, Luxor en the Mirage. Las Vegas Boulevard, zoals the Strip eigenlijk heet, is een 6,8km lange straat die het nieuwe (the Strip) en het oude (Fremont Street) gedeelte van Las Vegas aan elkaar verbindt. Het herbergt maar liefst 15 van de 25 grootste hotels ter wereld, samen goed voor niet minder dan 62.000 hotelkamers.

De hotels bieden een overvloed aan vertier en entertainment. Zo beschikt nagenoeg elk hotel op the Strip uiteraard over een casino, maar ook een (of meerdere) zwembaden, spa’s (Amerikaans voor welness center), discotheken, restaurants of winkelcentra’s. Het mooie van Las Vegas is dat de hotels allemaal vrij toegankelijk zijn voor iedereen, of je er nu gast bent of niet. Dat moet natuurlijk ook wel, want ze willen je maar al te graag in hun casino hebben.

Dat ze er veel voor over hebben om mensen te trekken, blijkt wel uit het gratis entertainment dat ze bieden. De bekendste voorbeelden hier van zijn de fonteinen van Bellagio (bekend uit Ocean’s Eleven), de vulkaan van Mirage, de piratenshow van Treasure Island, de gondels op de eerste verdieping van the Venetian en de indoor show ‘The fall of Atlantis’ in het winkelcentrum van Caesar’s Palace. Deze attracties zijn niet alleen gratis, ze kosten ook niets, wat niet gezegd kan worden van veel andere ‘gratis’ zaken in Las Vegas…

Gratis maar toch betaald
Las Vegas is natuurlijk niet gebouwd op het geld van winnaars, laat dat duidelijk zijn. De enorme kosten voor de ontwikkeling en instandhouding van de hotels en casino’s moet natuurlijk ergens vandaan komen en met alleen de inkomsten van het hotel redden ze het bij lange na niet. Gokken is natuurlijk hun ‘core’ inkomstenbron en ze halen alle trucs uit de kast om ervoor te zorgen dat ji zo lang en zo veel mogelijk blijft gokken.

De bekendste truc is natuurlijk de ‘free booze’, oftewel de ‘gratis’ drank. Gratis staat hier tussen aanhalingstekens omdat de drank natuurlijk alleen maar ‘gratis’ is, als je op een van de vele kasten of tafels die de casino’s rijk zijn zit te spelen. Oh ja, vergeet ook de waitress niet te tippen, anders zie je haar veel minder vaak dan je zou willen.

Daartegenover staat natuurlijk dat je in de meeste casino’s zo ongeveer elke soort drank wel kunt bestellen. ‘Hoe meer dronken, hoe beter!’, hoor je ze bijna denken. Helaas spreek ik uit ervaring als ik zeg dat een drankje te veel genuttigd aan een gokkast of tafel vaak veel duurder uitpakt dan als je het gewoon aan de bar had besteld…

Verder zijn er nog twee dingen die je absoluut niet ziet in de casino’s, namelijk een klok en een bordje ‘Exit’. Ze willen uiteraard niet dat je de tijd in de gaten hebt als je lekker aan het spelen bent en al helemaal niet dat je weggaat. Boven de daadwerkelijke uitgang zie je nog wel het exit bordje hangen, maar ergens midden in het casino? Fuhgedaboutit!

Je moet het gezien hebben…
Terwijl ik dit zo schrijf realiseer ik me dat dit wellicht negatief overkomt. Als je echter eenmaal deze realiteit onder ogen ziet en accepteert kan ik je zeggen dat er geen andere stad ter wereld zo geweldig, interessant, avontuurlijk, wild en noem maar welk ander superlatief als Las Vegas is. Het is Disneyworld voor volwassenen en er is voor ieder wat wils. Daarnaast kun je 24 uur per dag alles doen, wat als je daarvan houdt ook een geweldige ervaring is. Ontbijt om 21.00 uur ’s avonds? No problemo sir!

Eigenlijk kan ik wel stellen dat je het ooit in je leven met eigen ogen moet zien. Love it or hate it! Meer smaken zijn er niet ben ik bang. Hopelijk geven mijn verslagen je een goede indruk van wat deze fantastische stad allemaal te bieden heeft, niet alleen op pokergebied. En mocht je na het lezen van deze verhalen een sterke aandrang voelen om de stad te bezoeken, laat het me dan vooral even weten. Leuke tips heb ik altijd wel voor je.

Rond 9 juli, als we een beetje geacclimatiseerd zijn, verschijnt deel 3 van ‘The Lars Vegas Chronicles’.

PokerCity Workshops
LarsVegas
Lars Smeets a.k.a. 'LarsVegas' uit Valkenburg is sinds 2012 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Pieter 'PrinsFlip' Salet.

3 Comments

  1. Goed stuk hoor, heb het graag gelezen. “Deze attracties zijn niet alleen gratis, ze kosten ook niets”…heb de zin 3x hardop voorgelezen om hem te kunnen begrijpen, helaas! Zijn er ook casinos met mooie grote ramen zodat je van het uitzicht en het zonlicht kunt genieten?(hahahahhaaaa)
    Voor mij is Las Vegas niets meer dan een fata morgana….terwijl Arke Fly het binnen 15 uur betaalbaar weet te bereiken….

  2. En mocht je na het lezen van deze verhalen een sterke aandrang voelen om de stad te bezoeken, laat het me dan vooral even weten.

    Ik hoop er volgend jaar heen te vliegen. Kom maar op met die tips!

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.