Rolf Slotboom – Focus

Iedere zaterdag verschijnt hier een column van Rolf Slotboom.

Rolf is een van Nederlands beste pokerspelers en tevens een internationaal gewaardeerd schrijver van pokerboeken en artikelen.




Focus

Eén van de belangrijkste, maar meest onderschatte eigenschappen voor succesvol pokeren is het hebben van focus – het compleet gericht zijn op die ene taak die je hebt, namelijk zo goed mogelijk spelen. Het is in poker net als in bijvoorbeeld tennis, waar door de jaren heen niet overmatig getalenteerde spelers als Michael Chang en Lleyton Hewitt structureel in staat bleken hun meer getalenteerde tegenstanders te outperformen. De wapens van Hewitt & Chang: werklust, doorzettingsvermogen, de absolute wil op te winnen, en natuurlijk de voorwaarde voor dit alles – focus.

In sporten hebben wij Nederlanders de neiging om altijd het accent te leggen op technische kwaliteit. Wij zeggen dingen als: “Het Nederlands elftal heeft op vrijwel alle posities betere spelers, dus moet deze wedstrijd een eitje zijn.” Echter, wat wij vaak over het hoofd zien is het mentale gedeelte van topsport. En net als bij tennis & voetbal, is het ook bij poker mogelijk een kennis- of technische achterstand goed te maken door simpelweg altijd op 100% van je kunnen te spelen. Door niet eventjes lekker wat te gaan keuvelen met je tegenstanders, maar juist je volledig te richten op wat er aan tafel gebeurt. Want dit soort ogenschijnlijk kleine dingen (wie heeft de laatste pot verloren? wordt deze speler hot na het verliezen van een pot? zijn er spelers die op het punt staan weg te gaan? zo ja, gaan ze dan extra voorzichtig spelen?) bepalen wat jouw beste strategie voor de volgende pot moet zijn.

In Amsterdam ben ik jarenlang de grootste winnaar geweest in een partij die bestond uit de beste, meest getalenteerde en ook meest gereputeerde spelers van Nederland. Op basis van objectieve kwaliteit was ik misschien slechts subtop in die partij. Maar door mentaliteit, door het simpelweg nooit opgeven, én door me compleet af te sluiten van storende elementen en me volledig te focussen op optimaal pokeren, was ik in staat hen structureel te verslaan.

En ja, net als in zoveel andere sporten waar Nederlanders verliezen, werd ik als gevolg hiervan een “mazzelaar” genoemd. Echter, met mazzel had het niets te maken. Het was puur een kwestie van een betere mentaliteit.




Profiel van Rolf Slotboom

Overzicht van de Columns van Rolf