Krachtvoer – We Were Poker

Misstanden in de pokerwereld. Ze vormen een bron van inspiratie voor PokerCity’s livestream commentator en redacteur Mark ‘Kracht Tonen’ Roovers. In deze columns schrijft ‘KT’ de frustraties van zich af, waarbij nuances doorgaans ver te zoeken zijn. Dit keer kijkt Roovers lijdzaam toe hoe ‘s werelds grootste pokersite zijn eigen ruiten ingooit.

PokerStars domineert al jaren de pokermarkt. De superieure software en de grote hoeveelheid spelers op de site spelen daarbij een grote rol, maar ook alles er om heen is altijd simpelweg veel beter geweest dan bij andere sites. Een groot deel van haar budget besteedde PokerStars aan promotionele activiteiten die met veel enthousiasme werden ontvangen door de spelers. Er waren regelmatig leuke promoties. Voor winnaars van leaderboards waren extra prijzen beschikbaar. PokerStars had een uitgebreid team van gesponsorde pro’s en een uitstekend blog met het laatste nieuws uit de pokerwereld. De rake was bovendien schappelijk en je betaalde geen onverwachte kosten bij bijvoorbeeld het omwisselen van euro’s naar dollars.

De grote bazen bij PokerStars hebben hun bedrijf zien groeien. Ze vergaarden wereldwijd licenties, het aantal spelers nam alsmaar toe, hun live poker tours werden steeds succesvoller en in de nasleep van Black Friday hebben ze zelfs hun voormalige grootste concurrent Full Tilt Poker overgenomen. PokerStars gaf de competitie het nakijken, zowel live als online. Wie Poker zegt, moet ook Stars zeggen. Het succes steeg PokerStars naar het hoofd. De schaamteloze arrogantie weerklinkt sinds 2011 in hun motto: ‘We Are Poker’ – wij zijn poker.

Een diepe downswing
Máár dit jaar is er iets veranderd. Het gaat bergafwaarts met PokerStars. Een grote verandering binnen de organisatie van ‘s werelds grootste pokersite heeft een kettingreactie in werking gezet. Een downswing, waarvan het diepste dal nog niet eens is bereikt. Iedereen die het pokernieuws volgt ziet duidelijk een oorzakelijk verband. Shirley is weg bij PokerStars en sindsdien gaat alles naar de klote.

Shirley was de regiomanager van PokerStars Benelux. Ze mag dan niet veel in de spotlights hebben gestaan, maar ik ben er van overtuigd dat zij met al haar visie, met haar leiderschap, aan de wieg heeft gestaan van de PokerStarsboom. Shirley werkte zich binnen het bedrijf op van klantenservice-trutje tot Benelux eindbaas. Ze bleek goede ideeën te hebben en dus nam haar zeggenschap alsmaar toe. Haar visie heeft het bedrijf voorgoed veranderd. Het is een gerucht, maar Shirley schijnt de bedenker geweest te zijn van de European Poker Tour, het Team Pro concept, Progressive Super Knock-out toernooien, het Tournament Leaderboard en ook van het nieuwste PokerStars kindje: The Shark Cage. Ze zal het zelf niet snel toegeven maar Shirley heeft een cruciale rol gespeeld bij de groei van PokerStars. Hoe belangrijk Shirley is geweest voor de organisatie blijkt sinds haar vertrek begin dit jaar. 

Het PokerStars management heeft sinds het vertrek van Shirley allerlei onredelijke beslissingen gemaakt. Er is een streep getrokken door het Nederlandse PokerStars Blog. Social Media acties zijn stop gezet. Regionale acties zijn geannuleerd: de Dutch Poker League is verdwenen. Tientallen team pro’s zijn buiten geschopt, waaronder Marcel Lüske.

De Lus, The Flying Dutchman, mijn grote held. De godfather van het Nederlandse poker. Hoe kunnen ze! Weten ze niet dat het crisis is? Moet hij weer “verse aarbaaaiuh!” gaan roepen op de markt? Zie je Marcel al weer staan op de Albert Cuyp? De beste man is 61 jaar, zijn ze helemaal gek geworden?

Het kan nog gekker

Deze week maakten de hogere heren van PokerStars het nóg bonter. Omwisselen van euro’s naar dollars gaat voortaan geld kosten, bovendien gooien ze de rake omhoog voor hyper turbo’s, knockout toernooien en voor cashgames. PokerStars richt zich op het snelle geld en niets harkt zo vlot als een Spin & Go. PokerStars zet hoog in op hun nieuwste kindje. Hoewel, ‘hun’ kindje is de Spin & Go natuurlijk niet echt. Een identiek concept, onder de noemer Espresso, vult al jaren de zakken van de Franse Winamax directeuren maar dat terzijde.

De maximale prijzenpotten van de Spin & Go’s worden verhoogd, net als de rake overigens. De toevalsfactor moet nog hoger. Weg met deepstacked cashgames, of langdurende toernooien. Lange leve de hyper turbo’s, de Spin & Go’s en de Full Tilt fruitautomaten. Dood aan winnende regulars die behendigheid benutten om dollars uit te kunnen cashen, lang leve de gokverslaafde amateurs die maar blijven storten. Hulde aan de onwetenden, de sukkels, de vissen. Storten zullen ze. Storten, storten, storten en nog een storten. Het geld moet rollen. Het geld moet spinnen. Spinnen en gaan. Bedankt en tot ziens.

“Een schaap kun je blijven scheren, maar je kunt hem slechts één keer villen,” zei Shirley altijd in al haar wijsheid. Ze dacht aan de lange termijn, aan het opbouwen van het merk. Het in stand houden van de pokerecologie. De grote bazen bij PokerStars luisteren niet langer naar Shirley. Ze zijn niet meer geïnteresseerd in het opbouwen van een merk, alleen nog in het opbouwen van hun bankrekening. De tijd dat ze zichzelf de ‘Rational Group‘ noemden is voorbij. Rationaliteit staat vermogen in de weg.

Noodkreet
Een oproep aan de kleinere pokersites. Een noodkreet wellicht. Part[Po]ker, 888Poker, iPoker, Everest en Unibet. Dit is jullie kans. Stop met falen. Investeer in de lange termijn. Ontwikkel speelbare software, die niet op willekeurige momenten vastloopt. Hoe moeilijk kan dat zijn? Sponsor een paar bekende spelers, een lekker wijf erbij misschien? Start wat leuke promoties op, deel wat gratis petjes uit. Treed uit de duisternis, regel jullie zaakjes fatsoenlijk, stop met transaction fees of dubieuze wisselkoersen. Miljoenen trouwe pokerspelers staan klaar om te verhuizen. En Shirley is beschikbaar om de boel in goede banen te leiden.

PokerCity Workshops
Mark 'Kracht Tonen' Roovers is al sinds 2010 verbonden aan PokerCity. De laatste jaren is hij voornamelijk te bewonderen achter de microfoon op onze livestream, met zijn unieke manier van commentaar geven.

28 Comments

  1. Dit: ” Shirley is weg bij PokerStars en sindsdien gaat alles naar de klote ”
    Goed geschreven Mister Roovers, onze medepokeraars laten grote tranen bij het aanzien van hun geliefde pokerstars dat met dit soort acties zichzelf uit de markt speelt. Triest dat er zoveel aandacht naar de spin and gos gaat, dan kun je net zo goed een digitale gokkast opstarten en blind wat dollars laten rollen, zelfde effect. Stars, draai het terug. Je vaste groep spelers (en ook nieuwelingen) kun je dit niet aan doen.

  2. Goed stuk Mark, het is niet om aan te zien wat er op dit moment gebeurt bij Pokerstars… Hoop dat met de aankomende regulering in Nederland er nieuwe partij opstaan.

  3. BOEM! Grote klasse kerel, ik had al een aantal stukken gelezen over dit trieste onderwerp, maar volgens mij ben je de eerste die de wortel van het probleem blootlegt, en een evt. vertaling van dit artikel naar het Engels – post op 2+2 – lijkt me zeker een goed idee.

  4. Opgeblazen onzin, rake increases maken prima sense. De hypers en HU games zijn gewoon super slecht voor de economie en dat de KO’s niet werden geraked was natuurlijk een gigantische meevaller voor de MTTers die niet eeuwig kon duren. Dat ze currency exchange fee’s rekenen is ook prima markt conform. Het enige wat ik persoonlijk dom vind is de verhoging van de cap op shorthanded games. Mensen meer laten betalen die er voor zorgen dat er een nieuwe tafel start is lol_ridic, verder vind ik alle wijzigingen best prima.

  5. Ik rake denk ik iets meer weg dan jij, dus durf gerust te stellen dat mijn mening een stuk relevanter is dan die van jou pikkenbaas.

  6. waanzinnig stuk mark. en ik hoop idd dat er een speler in de markt opstaat want ik vind pokerstars gewoon meer en meer vervelend om op te spelen. maar ja vind maar eens een andere site. dat is dus idd het probleem ook….
    en als iedereen ja zegt moet er altijd 1 persoon nee zeggen en we weten allemaal wie dat is natuurlijk hahahah

  7. Goed stuk Mark, het is niet om aan te zien wat er op dit moment gebeurt bij Pokerstars… Hoop dat met de aankomende regulering in Nederland er nieuwe partij opstaan.

  8. Als het zo door was gegaan was online poker misschien wel veel eerder dood geweest.
    Als ze daar echt ballen hebben bij Pokerstars dan verbieden ze morgen nog alle hulpsoftware. Ben het eens met Mmwhoopssss.

  9. Lolwut helmer? Als het zo door was gegaan was poker misschien veel eerder dood geweest?
    Dat slaat natuurlijk helemaal nergens op. Nu zeg je rakeverhoging equals poker niet dood gaan?
    Als iets poker dood gaat maken is het als de rake omhoog blijft gaan en er niet genoeg meer te verdienen valt.

  10. Dat zeg ik ja.
    De drempel om te beginnen wordt steeds hoger.
    Regs zeggen zelf al dat het niveau zodanig is dat niks nog meer echt te beaten valt zonder rakeback. Wie waagt zich nog aan de online tafels met deze verhalen. Komt nog alle hulpsoftware die gebruikt wordt bij. Al met al geeft dit het gevoel voor een beginnende of recreatieve speler dat je compleet wordt leeggetrokken. Niet echt een lekkere omgeving om je in te begeven.
    Maatregelen om regs wat meer de lasten te laten dragen vind ik dus geen gek idee
    Als ze binnen nu en een paar maanden daar bij PS ook al die hulpsoftware verbieden dan geloof ik dat dit echt een lange termijn strategie is. Nu blijft dat nog maar even afwachten.
    Maar hier zit echt wel meer achter dan spelertje pesten.

  11. Ander scenario is natuurlijk zo snel mogelijk winstgevendheid verhogen en doorverkopen die handel. Maar ga er nog even vanuit dat dit vanuit visie gebeurt.
    Ik hoop het gewoon 🙂

  12. Mooi geschreven , heb net toevallig even gekeken wat dat spin en go inhoud en lach me er echt kapot om.Je moet wel knettergek zijn om je daar aan te wagen.Echt superslecht zeg.

  13. Bedankt voor de positieve reacties. Mmwhops, bedankt dat je ons altijd aan het lachen maakt.

  14. Poker Stars ready to float IPO

    After debate in the inner cicle of the PokerStars headquarters, it seems that the online poker room will enter into the financial world sooner rather than later.
    Het bedrijf gaat voor een IPO: een beursnotering dus.
    Winstmaximalisatie is wat aandeelhouders willen. Als de rake naar 10% over de omzet gaat doe ik ook mee en wil ik de aandelen. Het casino van Pokerstars is commercieel gezien succesvol.
    De vaste spelers moeten er maar aan gaan wennen, begin 2015 kan de notering een feit zijn….Google “Pakerstars IPO”

  15. Om goed one line te klikken zijn we voorlopig meer afhankelijk van PS; dan PS van jou/ hij,zij…. of mij. Een boycot; te beginnen bij de 1e “verhoging” zie ik niet ontstaan. Dus ja; op zich een goed stuk Mark. En nu? Op de omzet en winstmaken van PS is denk ik weinig mis. We hebben er al 10 jaar een good playeble site voor. Natuurlijk maken ze ook veel te veel geld op aan onzinnige zaken en vond ik t ook doodzonde dat PS afscheid nam van Shir en Luske.
    Dus als alle verontwaardiging ons BINDT…… dan kiezen we de 1e beste verhoging in het spel UIT om daar nul inschrijvingen te genereren. NO HYPERS ANYMORE. Maakt PS zeker weten minder winst. Op alle andere tournooien en cashgame die we blijven spelen roepen we in de chat op om die game – dus FF de 1e die PS verhoogd – te mijden. BOYCOT HYPERSSSS plzzzz. Iedereen kan zelfs zijn avatar zo omkatten naar een NO HYPERRRR lookout. Dus ja als we zo aan de slag gaan moet PS – als ze meer willen verdienen – snel andere bezuinigen zoeken……… maar tot die tijd is t beetje 020 gedrag van PS. Een stropdas dragen met 1…… dan uit policy redenen die das wegdoen…. maar WEL 4x op rij kampioen worden. Dutch domination en PS doet t zelfde worldwide op een andere sport. Succes allemaal !!

  16. CORR. “pakerstars” is Pokerstars. Het is geen Leger des Heils instelling, er moet nu echt geld gemaakt worden! De liefhebbers binnen het bedrijf worden vervangen door credit-managers die de marges gaan oppompen tot in de Hemel, huidgige schatting waarde PS:$5 miljard. Het is een worlwide brand waar nog steeds groei in zit…en dan heb ik het niet over semi-online pokerprofs maar de gewone man die na het werk een uurtje online wil gamen…..

  17. Als de regs zich dan ook even gaan druk maken over scripting e.d.
    Rake/fee verhoging zou niet verkeerd zijn als ze daar tegen over stellen dat er zeer veel hulpsoftware verboden gaat worden. Daar help je de hobbyspeler echt mee.

  18. Ik vind het een heel goed stuk, maar ik las tevens een column op PokerListings en daar vond ik ook wel waarheid in zitten. Misschien een idee dat een groot aantal pokeraars samen een site opzet zonder overduidelijk winstbejag? Kweet het, best een lastige klus, maar zou wel animo voor zijn denk ik met een beetje goede marketing.

  19. Stoer verhaal dat ik je aan het lachen maak, maar als je de feiten op een rijtje legt dan zie je dat Pokerstars nog steeds de meest gunstige rake tarieven heeft online en dat de software veruit de beste is. Dat de rake verhogingen nadelig zijn voor veel mensen hoef ik niet uit te leggen, maar dat er niets is wat die mensen in de weg staat om iets anders te gaan doen is net zo vanzelfsprekend. Stars kan met zijn marktaandeel en reputatie nog veel verder gaan dan ze al gedaan hebben. Ze hebben specifieke aanpassingen gemaakt die er waarschijnlijk voor moeten zorgen dat bepaalde games minder reg infested worden omdat deze zich realiseren dat ze het niet meer kunnen verslaan. Betaal me een leuk bedrag en ik schrijf een uitgebreid artikel voor je waarom deze veranderingen best prima zijn. Waarbij ik m’n artikel niet vol zal zetten met klinklare onzin zoals in bovenstaande 🙂

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.