Celebrity Pokerspeler

Hij speelde in meer dan 100 films, tv series en miniseries; heeft drie Emnmy’s en twee Oscar nominaties op zak. James Woods behoort tot de top van Hollywood én tot de top van de celebrity pokerspelers.

Woods is totaal verslingerd aan poker. Hij speelt regelmatig in grote toernooien, is vrijwel dagelijks te vinden in een online pokerroom, is woordvoerder en een van de gezichten van Hollywoodpoker.com, heeft meerdere malen gepokerd in de tv show Celebrity Poker Showdown en is ringleader van de James Wood Gang in de pokershow Poker Royale.

In een groot live toernooi is zijn beste prestatie een 24ste plek, net niet in the money, op een WPT event in Foxwoods.

Online
Voor Woods is poker bijna een dagelijks bezigheid en dat begint vaak ’s ochtends al: “Terwijl ik de krant lees, speel ik een spelletje”. Hij is ook niet bang om poker van verschillende kanten te benaderen en een uitdaging aan te gaan.

”Een vriend van me leeft van zijn pokerinkomsten en speelt ongelooflijk tight en agressief. Hij legt zo een full house neer als hij denkt dat zijn tegenstander een betere hand heeft. Dus ik dacht: dat ga ik ook eens doen als een experiment”. De acteur stond daarvoor elke ochtend op en begon direct met spelen. Niet voor z’n plezier, maar met het doel 500 dollar te winnen. “Niet meer en niet minder. Dat was de deal. Zodra ik 500 had, logde ik uit”.

“De eerste maand verloor ik één van de 31 dagen. Ik won elke dag door vreselijk tight te spelen en niet voor de lol te spelen. Het is ongelooflijk wat er gebeurt als je niet emotioneel betrokken raakt bij het spel en alleen gaat zitten om te winnen”.

Casino
Het is niet vreemd dat James Woods zich aangetrokken voelt tot poker. Zijn moeder was een kei in allerlei kaartspelen, James speelde rollen in de films Casino en The Gambler én hij heeft, net als de meeste pokeraars, een hoofd voor cijfers. “Ik ben gek op de wiskunde en de speltheorieën in no-limit hold’em. Zo zijn er bijvoorbeeld situaties waarin het, wiskundig gezien, beter is om te bluffen dan om niet te bluffen.”

James vindt poker het perfecte spel. “Het bevat wiskunde, psychologie, lef, gokken, observering, manipulatie en zelfdiscipline. Ik speel om te winnen. Dat houdt in dat. Als ik short stacked ben en ik pocket tienen krijg, ik all in ga. Ik ga niet denken, ‘ik kan wel iets overhouden en proberen te sparen…’. Nee.

Alle wiskunde ten spijt is het volgens James iets anders dat hem een goede speler maakt. “Ik heb bijna onfeilbare instincten. Ik voel dingen. Ik heb heel wat handen verloren, maar mijn instinct heeft er nog nooit naast gezeten, behalve één keer”.

In tegenstelling tot veel pokerspelers ziet Woods poker wel als gokspel. “Niemand heeft ooit een toernooi gewonnen zonder een paar wonderen aan tafel. Hoe goed je ook bent. Ik ben acteur en vaak zit ik nog in toernooien als alle grote spelers er al uit zijn. Het blijft gokkken.”
 
James Woods speelt van 1 tot 3 maart in de World Poker Tour Celebrity Invitational. Op het toernooi nemen celebs als Vince Vaughn, Ben Affleck, Paris Hilton, Jason Alexander, Jennifer Tilly, Don Cheadle, Pete Sampras en Hank Azaria het op tegen splers als Antonio Esfandiari, Doyle Brunson, Phil Laak en Phil Ivey.