Ace Speaks: Een paar check-raise tips

In het huidige, agressieve, tijdperk van no-limit hold’em poker, lijken veel spelers zich vast te houden aan het toch vrij standaard inzetpatroon raise/bet/bet/bet – met als variatie ergens een enkele check. (Veelal op de flop of turn.) Initiatief hebben & houden is hierbij erg belangrijk, en het uit handen geven van dit initiatief zorgt er voor dat je vaak veel moeilijker weet ‘waar je staat’ dan indien je simpelweg had doorgevuurd.

Binnen deze spelstijl zijn de opties check-raisen & limp-reraisen (of, iets meer globaal gezegd, sandbaggen) van ondergeschikt belang. In verhouding tot het percentage bets & raises zal de check-raise een nogal marginale rol spelen. En daar is een reden voor! Check-raises worden gewoonlijk gedaan met premium hands of goede draws, en soms ook als reactie op een bet van de opponent die zwakte uitstraalt. (Waardoor je met een hand waarmee je eigenlijk had willen check-folden of check-callen nu besluit tot het nemen van de agressieve route.) Maar als je dus heel vaak bet en dan toch nog een flink percentage van de tijd check-raist met legitieme handen, dan weten je opponenten natuurlijk dat ze je normale bets of c-bets nog minder respect dienen te geven dan ze normaal al doen. En dat is natuurlijk niet wat je wilt als deep-stacked LAG!

Als fervent aanhanger van de check-raise, de limp-reraise en ook de second-hand low (eerst een raise slechts callen met een tophand, met de intentie om na een drie-bet / squeeze van een ander te vier-betten), leek het mij gepast eens een column te wijden aan deze ietwat onderschatte speltactiek. Voor de verandering weer eens via een aantal snelle rules of thumb, danwel korte voorbeeldjes.

  • Een sandbag tactiek is het meest effectief als je opponenten sowieso al zeer agressief zijn.
  • Een sandbag tactiek werkt extra goed als opponenten jouw spel bovendien minachten, en denken wel ‘over je heen te kunnen lopen.’ Dit zorgt dat ze nog vaker zullen betten dan ze normaal al doen – en gemiddeld nu dus op nog lagere handwaarden.
  • Een sandbag tactiek werkt optimaal als het geld relatief shallow is. Met een check-raise ben je al vaak all-in of bijna all-in op de flop, en dit is wat je wilt met robuuste gemaakte handen of goede draws. En het is ook perfect om CRAI te spelen met een marginale hand in een multiway pot, als er een lichte late-position bettor is. Dan zit de lichte (c-)bet van de opponent al in de pot, en met je check-raise ontneem je hem dan alle blufkansen op de latere straten. Plus: soms zal deze CRAI met een draw zijn, waardoor je opponenten de current best hand kunt laten wegleggen & de pot wint zonder showdown.
  • Bij diep geld is zelf de leiding nemen vaak beter dan check-raisen of limp-reraisen. Immers, als je preflop limp-reraist met iets als JJ of QQ met diep geld, lijdt je aan het reverse implied odds probleem. Tenzij je opponenten megasukkels zijn, zullen ze gewoonlijk hun zwakkere handen folden en met betere handen je voor stacks laten spelen. (Maar omdat jijzelf je hand nogal deceptive hebt gespeeld, kun je er niet automatisch vanuit gaan dat de 4-bet die jij tegen je krijgt wel echt van AA of KK is.) En als je check-raist op de flop met diep geld, zijn er gewoonlijk ook problemen. Met een robuuste gemaakte hand op een drawheavy board, zijnde uit positie, geef je je opponenten goede odds om in positie te callen met een eventuele (verborgen?) draw. En daarbij geef je hen bovendien bluffing rights. Omdat zij weten welke kaarten mogelijk niet goed voor jou zijn, en je hand in geval van een check-raise vaak enigszins transparant is, hebben zij vaak een goed gevoel hoe zij jou op de turn of river van jouw hand kunnen zetten.
  • Check-raisen op de flop met een goede draw is gewoonlijk een duidelijke +EV play wanneer het geld shallow is, maar bij diep geld ligt dit anders. Met diep geld bestaat het gevaar dat de opponent de mogelijkheid van check-raisen met een draw herkent, en dan wacht op een veilige turn kaart om jou van jouw hand te zetten of licht te callen / raisen. (Of natuurlijk te folden als op de turn jouw mogelijke draw gecompleteerd is.) Anders gezegd: door check-raise te spelen met diep geld hebben gewoonlijk je opponenten het fold equity aan hun kant (ze kunnen op de flop over de top komen, of bij nog dieper geld de flop callen en dan tegen jouw turn bet hun move maken om jou van je hand te zetten). Maar als het geld minder diep is ben jij in staat om hen een mogelijk beter hand te doen afgooien. Of, in het geval van jouw vroege all-in in een situatie waar twee andere spelers diep geld hebben, bestaat de mogelijkheid dat je ergens in de hand van één van je opponenten protectie krijgt. (Waarbij bijvoorbeeld een speler met een goede draw besluit op de flop over de top te komen, de gemaakte hand als TPTK doet folden omdat in de ogen van deze gemaakte hand er in deze multiway pot wel een setje of two pair in moet zitten, en waarbij jij na bricks op turn & river met een uiterst marginale hand de pot pakt.)
  • Ook voor agressieve spelers is het cruciaal om de check-raise in het arsenaal te hebben – vooral bij stacks van minder dan 100bb diep. Een mooie lijn is preflop raise / c-bet flop die wordt gecalld door een waarschijnlijk marginale hand of zelfs float in positie / op de turn committed of zelfs all-in check-raisen. Zo’n check-raise op de turn is ook prima met een goede draw, omdat deze lijn vaak aardig wat kracht uitstraalt – en afhankelijk van de exacte diepte van het geld, de grootte van de raise, de kenmerken van de opponent, de exacte kracht van zijn hand en of je met deze lijn al dan niet een geloofwaardige hand kunt representeren die beter is dan de hand die jij hem wilt laten folden. (Bijvoorbeeld midden paar of top paar / marginale kicker.)
  • Soms kun je deze sandbag / check-raise tactiek ook gebruiken als bluf. Zit je in een situatie waarin jij wordt beoordeeld als stoffig / nitty, en jouw flop bet wordt gecalld door een agressieve speler, dan weet je dat de kans groot is dat hij dit doet op marginale waarden / met de intentie jou op de latere straten uit de pot te spelen. Tegen dit soort spelers is het soms slim om met een hand als TPTK dan op de turn & river gewoon te check-callen om blufs op te vangen. Maar is je hand niet sterk / robuust genoeg om te check-callen én is jouw check-raise dik genoeg zodat de opponent zich nog niet als committed kan beschouwen, is één enkele ‘lichte’ check-raise per sessie meer dan genoeg om het resultaat van die sessie flink groen te doen kleuren. Deze play werkt extra goed als niet alleen je image helpt ermee weg te komen, maar ook indien de agressiviteit van de opponent in combinatie met het gebrek aan actie tot nu toe suggereren dat hij zeker geen monster heeft. En als hij in deze spot handen als midden paar of top paar / marginale kicker zou folden, dan zal gezien zijn wijde betting range en de uiterst geringe kans dat zijn hand sterk genoeg is de check-raise te callen, deze check-raise bluf of semi-bluf play gewoonlijk zeer +EV zijn. Mits met mate toegepast!
  • Pot-limit Omaha met shallow money is helemaal ideaal voor check-raise of limp-reraise tactieken, zeker full-ring spel met shallow money. Een paar voorbeelden hiervan: 1. Met AAxx preflop, en met overagressieve spellers in de rug. 2. Met een (over)paar + (nut)flush draw, op de flop tegen ofwel een zeer agressieve bettor (en dus met fold equity), of juist puur voor value met al meerdere mensen in de pot die chips hebben geïnvesteerd. 3. Op de flop of turn met een premium straight draw en ook een flush draw, in een situatie waar er nog wat geld behind is (ook na de check-raise). Zeker als het vrij duidelijk lijkt dat de opponent niet de nut flush draw heeft (bijvoorbeeld omdat jijzelf de blocker kaart in je handen hebt) is dit soms een mooie spot om iemand op de flop van een non-nut flush draw af te raisen, waarbij als je toch wordt gecallt door bijvoorbeeld een gemaakte hand als top two, je een eventuele flush kaart op de turn of river kunt gebruiken voor een succesvolle (semi-)bluf. Let wel: deze laatste play is vrij advanced, en werkt alleen als de stack sizes hiervoor OK zijn!

Met andere woorden: zorg dat je ofwel je hele shortstack spel baseert op check-raise en limp-reraise tactieken – zoals ik altijd heb gedaan. Of, indien je toch liever met dieper geld speelt, zorg dan dat de check-raise een integraal onderdeel is van je overall game plan. Dit om te voorkomen dat opponenten al te veel druk op jou kunnen zetten nadat jij zwakte hebt getoond.

6 Comments

  1. @ Luna:
    Voor de voorbeelden die ik in deze column gebruik, zou ik shallow money willen beschrijven tot 40bb, maximaal tot 50bb. Diep zou ik willen noemen 100bb of meer. (Dit uitgaande van online spel. In live games is 100bb niet altijd diep, vooral in

  2. @Rolf,
    wat is volgens jou de beste tactiek tussen de 50bb en 100bb? (uitgaande van online spel). En geldt al het bovenstaande alleen in cashgames (afgeleid uit je reactie) of gebruik je deze tactiek ook in toernooien?

  3. @ Luna:

    Antwoord ik vanavond – of morgenmiddag. (Zal er uitgebreid op terugkomen.) Nu klein feestje.

  4. @ Luna:

    Ik praat inderdaad vooral over cash games. En wat betreft online cash: daar zou ik vrijwel nooit spelen met een stack tussen 50 & 100BB.Uitgaande van een situatie waar de minimale inkoop 20 of 30BB is en de maximale inkoop 100BB of meer, he

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.