Yori Epskamp: Van verslag van de HCSOP, naar bloggen bij de WSOP!

Yori Epskamp is één van de bloggers voor de World Series of Poker in Las Vegas dit jaar. Halverwege zijn verblijf spraken we met ‘KaleGozer’ over zijn belevenissen aldaar. Onder het toeziend oog van Epskamp vloog Phil Hellmuth uit een toernooi, maar onder de indruk was de Hilversummer niet: “Het is voor mij hetzelfde als daar Brent de Bruin zit”.

Voor het tweede jaar op rij verzorgt Caesars zelf de verslaglegging van de toernooien van de WSOP. Dat werd voorheen altijd gedaan door Pokernews, maar die samenwerking kwam ten einde. En dus worden er door de WSOP van heinde en verre bloggers ingevlogen om een steentje bij te dragen aan het livereport voor WSOP.com. Ook ‘onze eigen’ Yori Epskamp werd ingelijfd. Wie had dat gedacht? Van verslag van de HCSOP, naar bloggen bij de WSOP!

Via Frank op de Woerd kwam Epskamp in contact met de organisatie en inmiddels zitten er alweer negen lange dagen bloggen op. We besloten ‘Kale’ eens wakker te bellen om bij te praten:

Kale! Hoe gaat ie?
“Ja, gaat lekker! Ik was vroeg klaar gisteravond (noot: inmiddels eergisteren) dus kon een beetje uitrusten. Ik deed met nog iemand verslag van de $1.500 Eight Game 6-Max en Paul Volpe won ‘m redelijk snel dus dat was wel lekker. Maar buiten ‘t werk om kom ik niet aan veel dingen toe op een dag. Op een van m’n vrije dagen ben ik aangeschoven bij de mixed game die Remko Rinkema organiseert. Dat was wel lachen.”

Qua Nederlanders is de spoeling dun hebben we de indruk, klopt dat?
“Ja dat klopt, er zijn nog maar weinig Nederlanders afgereisd naar Las Vegas voor de WSOP. Dat komt gewoon door de belastingsituatie, heel simpel. De Nederlanders die ik heb gezien dat zijn vooral de export-Nederlanders, de Maltezen. Mannen als Steven van Zadelhoff, Pim de Goede, Luigi Knoppers, Bas de Laat en nog een paar maten van ze. Maar qua pure Nederlanders heb ik Tobias Peters, Marcel Vonk en Hans Bosman gezien en dan heb je ‘t wel gehad. Hans Bosman had trouwens lekkere kale-chips voor me, die gingen er goed in.”

Hoe is het bloggen, samenwerken met de Amerikanen?
“Ja, dat is wel even iets anders dan met PokerCity in Nederland. Sowieso zijn het lange dagen, maar dat is bij PokerCity ook. Hier hebben we vooraf een hele style-guide gekregen met dertien kantjes aan regels en dan nog zes kantjes aanvullende info. Er zijn allerlei maatstaven waar we als blogger aan moeten voldoen. Zo moeten we in de tegenwoordige tijd schrijven, dat is echt anders. Verder willen ze bepaalde woorden er niet in hebben. Zo is ‘makes the call’ al te veel, dan zien ze liever ‘calls’. Dus als je het report van de Eight Game doorleest, dan zie je dat het allemaal vrij klinisch geschreven is. Op dag 1 mag je wel een klein beetje losser schrijven, maar PokerCity-stijl is wel uitgesloten. ‘Benjamin’s luck low’ kwam er wel door bij Benjamin Lutlow, maar ‘Phil Hellmuth blows up’ kan echt niet.

Je hebt wel een exit van Phil Hellmuth geblogd toch?
Jazeker, dat was wel leuk. Ik moet eerlijk zeggen, het is wel mooi met al die grote namen die meespelen maar heel erg starstruck ben ik niet. Het is gewoon een pokertoernooi, maar dan met bekende spelers. Net als bij PokerCity wandel je door een deelnemersveld heen en in plaats van Brent de Bruin zit daar nu Phil Hellmuth. Het is wel grappig om die jongens die je kent van tv eens in het echt te zien. Hellmuth is ook gewoon heel erg groot – niet alleen qua naam maar ook letterlijk. Hij torent gewoon boven de rest uit en straalt wel wat uit. Na zijn uitschakeling ging ie natuurlijk met veel omhaal opstaan en net iets te overdreven hard weglopen.”

De deelnemersvelden zijn wel even iets groter dan bij de Holland Casino Poker Series, niet?
“De eerste dagen deden we verslag van de Colossus, daar is eigenlijk geen beginnen aan. Speler er per startdag vier, vijfduizend man verspreid over drie zalen. Je bent in Las Vegas geweest dus je weet hoe absurd groot die zalen zijn. Als je dan een rondje liep en updates maakte, was daarna de halve zaal al uitgeschakeld bij wijze van spreken. Probeer dan je chipcounts maar eens up to date te houden. Het is wel een enorme organisatie rondom het livereport met twintig bloggers, zes fotografen en drie editors die alle posts nakijken voor publicatie.”

En er komen ook nog eens aardig wat verschillende pokervarianten voorbij. Ik kan me niet heugen dat je bij PokerCity wel eens een Eight Game hebt geblogd?

“Dat was even schakelen hoor, mentaal vermoeiend ook. Het gaat zo snel in de limit games. Als er 2-7 Triple Draw wordt gespeeld, gaat het raise, reraise, call, twee kaarten wisselen, check, bet, call allemaal binnen een seconde. Stud Hi/Lo is natuurlijk helemaal een gekkenhuis. Dan gaan er vier man naar showdown en oh, die twee splitten de Lo en hij heeft de Hi. Dus wat je doet als blogger is het opschrijven en dan kijk ik later wel wie heeft wat.”

Kriebelt het om zelf wat te spelen daar?
“Het kriebelt zeker! Ik mag geen braceletevent spelen omdat ik ben ingehuurd door Caesars en dan ben je uitgesloten van deelname. In het Rio heb je wel de Daily Deepstacks die ik mag spelen, maar dat ga ik zeker niet doen. Ik zag een fotootje op Twitter van een Deepstack die om 20u was begonnen en die waren om half tien ‘s ochtends nog bezig, dus die sla ik even over. Ik ben nu twee dagen vrij en ik kan je verzekeren dat ik hier en daar wel probeer wat te spelen.”

Voor alle fans: Yori Epskamp doet nog verslag van de vierdaagse $2K No Limit Hold’em (Event 23) en de $1K Super Seniors NLHE (Event 31). Dat laatste event is voor 65-plussers.

Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.