Yori Epskamp: “M’n eerste kaartschuld voldeed ik via Pennie rekening aan mijn oma”

INTERVIEW – Yori ‘KaleGozer’ Epskamp begon met poker toen hij als student in een zeecontainer woonde. Inmiddels ‘shipt’ hij zowel live als online voldoende geld om van rond te komen. In november won hij een toernooi bij de Master Classics of Poker, zijn grote doorbraak in het live poker circuit. Met gepaste trots presenteert PokerCity zijn nieuwste columnist: Yori ‘KaleGozer’ Epskamp.
 
Omdat Epskamp niet tot zijn veertigste een slaaf van het pokerspel wil zijn, richt hij zijn pijlen voorzichtig op een normale mensenbaan. Hij volgde een cursus journalistiek en wil zich gaan ontwikkelen als schrijver. Dat gaat hij doen bij PokerCity, waar hij deze maand als columnist begint. Je mag ‘m ook gewoon Yori noemen. Of Kale Gozer. Of Don Kaal, want hij is wel een baas!
 
Epskamp, beschouw dit als een diepgaand onderzoek. We gaan je doopceel lichten. Spreek!
“Ik kwam ter wereld in 1982 te Laren. Ik was de allerlaatste baby die werd geboren in het Sint Jan ziekenhuis, dat daarna werd gesloten.”
 
Was je toen ook al een kale gozer?
“Ha, ik ben wel met een beetje haar geboren.”
 
Je hebt nu ook nog haar. Waarom is je bijnaam KaleGozer?
“Die bijnaam komt nog uit mijn Magic – The Gathering periode. We speelden online en gingen over naar een andere server. Daar zat al iemand die Yori heette. Ik kreeg al inhammetjes en noemde mezelf voor de grap KaleGozer. Dat sloeg meteen aan.”
 
Dus je bent geboren. En toen?
“Ik groeide op in Blaricum Bijvanck, ‘de ghetto’ van Blaricum. Daar woonde ik 23 jaar. Daarna ben ik op kamers gegaan in Amsterdam, waar ik ging studeren. Ik woonde in een zeecontainer van 12,5 bij 2,5meter, vier hoog. Daar speelde ik ook mijn eerste handen online.”
 
Op de vierde verdieping van een stapel zeecontainers begon dus het pokerleven van Yori ‘KaleGozer’ Epskamp. De veelgebruikte uitroep in poker ‘Ship it’ comes to mind. Je zei dat je bijnaam afkomstig uit Magic. Hoe zit dat?
“Op de middelbare school pikte ik het spel Magic op van wat vrienden. Toen ik 19 was opende een Magic-winkel de deuren in Blaricum en daar hielden ze ook toernooien. Ik had er aanleg voor en vond het een leuk spel. Ik ging naar het WK Berlijn en speelde daar de bijtoernooien. Een paar jongens die Magic speelden, begonnen met poker. Zo ben ik ermee in aanraking gekomen.”
 
Had je destijds ook contact met spelers die nu bekend zijn als pokeraar?
“Ik ken Julien Nuijten al vanaf zijn 13de. Fantastisch dat hij in 2005 wereldkampioen Magic werd. Noah Boeken ken ik niet zo. Toen wij begonnen met Magic, startte hij juist met pokeren. In 2004 werd David Williams – die komt uit de Magic-wereld – 2de in het WSOP Main Event. Veel Magic-spelers doen het goed in pokeren.”
 
Ik heb het spel nog nooit gespeeld. Wat leer je in Magic dat van toepassing is op poker?
“Het allerbelangrijkste is dat je leert om te gaan met onvolledige informatie. Je wordt gedwongen na te denken over wat je tegenstander aan kaarten kan hebben en wat hij daarmee zou kunnen doen.”
 
Zo te horen had je aanleg voor spelletjes.
“Ik kom wel uit een spelletjesfamilie. Altijd al fanatiek geweest met kaarten. Op schoot bij mijn vader heb ik als klein kind geleerd om te bluffen. ‘Ik bluf’, zei ik er altijd bij. We speelden ook eenendertigen om dubbeltjes. Ik verloor 45 cent aan mijn oma. Die heb ik overgemaakt met mijn Pennie rekening. Toen voldeed ik mijn eerste kaartschuld!”
 
Wat waren je eerste pokerhandjes?
“Ik ben zelf met wat vrienden begonnen met 5-card draw om 1, 2 en 5 cent en het gouden tientje 10 cent. We hoorden wel van Texas Hold’em, maar eerst wilden we daar niets van weten. 5-card draw was immers het echte poker. Langzaam werd het toch Texas Hold’em. Ik ben online begonnen bij Part[Po]ker op hele kleine stakes. Later op Everest werd het allemaal ietsje serieuzer.”
 
In die tijd studeerde je ook?
“Na het VWO deed ik een jaar economie, maar daar ben ik na drie maanden en nul punten maar mee gestopt. Ik werkte toen – mijn laatste officiële baan – als Commercieel ondersteuner particulieren bij ABN AMRO. De rotklusjes van de accountant opknappen, daar kwam het op neer.
In 2002 begon ik in Amsterdam aan de HvA met de opleiding commerciële sporteconomie, verbonden aan de Johan Cruyff University. De eerste drie jaar van die studie gingen perfect. In het derde jaar ontdekte ik poker, daarom heb ik drie jaar over het laatste jaar gedaan. Ik ben nog steeds erg blij met mijn diploma, want je ziet ook gasten die hun studie opgeven voor het poker. Terwijl eigenlijk niemand z’n hele leven wil pokeren om van rond te komen.”
 
Wat zijn jouw toekomstplannen?
“Ik heb een post-HBO opleiding journalistiek gevolgd. Ik vind het leuk om te schrijven. Misschien wil ik nog wel sportverslaggever worden. Ik vind het belangrijk mezelf te ontwikkelen als schrijver.”
 
Wat speel je nu het meest: Cashgames of toernooien?
“Ik speel al lange tijd 200NL en soms 400NL. Natuurlijk heb ik ook wel eens hoger gespeeld, maar dat is nooit echt mijn comfortzone geworden. Als ik ooit om wat voor reden dan ook lager dan 200NL moet gaan spelen, stop ik met fulltime poker. Dan is het voor mij niet meer de moeite waard ten opzichte van een normale baan. Ik heb in totaal zeker een miljoen handen gepokerd. Online speel ik vrijwel alleen cash. Live vind ik toernooien leuker, maar speel ik ook cash.”
 
Wat heb je gedaan om je spel te verbeteren?
“Ik ben een kind van Cardrunners en heb gepost op het forum van 2+2. Boeken heb ik ook wel een aantal. Het Omaha boek van Rolf Slotboom is het enige dat ik meer dan één keer heb gelezen. Lachuh boekkie! Ik heb mijn game verder ontwikkeld door een vriendenclub. Een aantal vrienden waarmee je over poker praat, dat houdt je scherp en zorgt ervoor dat je niet vast komt te zitten in je oude spel.”
 
We kennen je een beetje als ‘iemand van Pokerinfo’.
“Ik ben op PI sinds 2009 pas echt actief met posten, maar ik lurkte er altijd wel. Ik vond Pokerinfo het ‘intelligente’ forum waar er wat meer op niveau gediscussieerd werd. Dat trok me aan. Daar ken ik Berbera ook van (Berbera van Teijlingen, de vriendin van Yori, red). Zij speelde een actieve rol binnen de community. Ik vond haar al leuk toen ze iemand zochten om de livereporting van de MCOP 2009 mee te doen. Dat wilde ik wel, maar het ging me vooral om Berbera natuurlijk.”
 
Je live pokerhoogtepunt beleefde je afgelopen november voor onze livereporting camera’s bij de Master Classics of Poker. Je greep €38K voor de eerste plek in het €500 toernooi en sleepte een MCOP Bordje Bracelet in de wacht.
“Van de MCOP dacht ik zoiets van ‘leuk, maar het zal wel niets worden’. Vóór de MCOP zat ik in een dip met een flinke downswing en ik zag het niet zo zitten. Ik begon in het toernooi meteen met een grote stack. Bij de laatste vijftig had ik het idee dat dit wel eens goed kon aflopen. Ik viel nog ver terug tot tien big blinds aan het eind van dag 2. Na een aantal eerdere elfde plekken had ik daar deze keer echt geen trek in. Ik won een cruciale coinflip met tegen .”

Heads up maakte je indruk met een knappe fold van een flush.
“Mijn tegenstander heads up, Mark van der Loo, kende ik van de Spanish Poker Tour op Ibiza. Hij had al aardig wat drankjes op en wilde wel een deal. Ik niet, ik bood hem nog een whisky aan! Er kwam een hand voorbij waar hij bette op de river en ik hem raisede voor value met 2nd pair. Hij callde en mijn hand was goed. Vanaf dat moment had ik er echt vertrouwen in. In de hand waar jij op doelde had ik .
 
Mark raisede vanaf de BTN en ik verdedigde de BB. De flop kwam, , waarop we allebei checkten. Op de turn gebeurde hetzelfde. River gaf mij de flush.
 
Ik bette stevig uit, 40K in een 45K pot en hij ging na een paar seconden all in! Voor 400K! Ik had preflop al het idee dat ‘ie wel een mooi handje had en mijn flush waarschijnlijk niet de beste hand was.
 
Het enige wat me lang deed nadenken, was dat hij waarschijnlijk een op dit bord als de nuts zou beschouwen en ermee all in zou gaan. Maar hij is zeker niet dom, ondanks dat hij door de drankjes niet meer helemaal scherp was. Ik foldde en won vervolgens het toernooi. Mark bleek daar een Full House geflopt te hebben met .
 
Het was een prachtige toernooioverwinning, maar de vierde plek in het €750 event was misschien nog wel mooier. Dat was een heel sterk veld en ik moest weer helemaal terug bij af beginnen. Uit dat toernooi heb ik echt het maximale gehaald. Die vierde plek gaf mijn overwinning in het andere toernooi veel meer glans.”
 
De MCOP leverde de nodige media-aandacht op. Kreeg je al blauwe brieven?
“Na de MCOP heb ik geld opzijgezet. En ja hoor, binnen een week had ik een brief binnen van de Belastingdienst. Toen heb ik alles in één keer opgegeven. Inmiddels betaal ik dus gewoon belasting.”
 
Op je Hendon Mob staan twee toernooicashes in Spanje. Een zesde plek in een €300 event goed voor €1.000 bij de Spanish Poker Tour Aranjuez, en een vijfde plek in het €1.000 Spanish Poker Tour Main Event op Ibiza. Hoe zit dat?
 “Eigenlijk heel logisch. Ik kende Berbera al, maar op Gran Canaria eind 2009 sloeg de vonk echt over. Zij was toen voor Everest Poker medewerker bij die toernooien en ik speelde veel op Everest. Ik vond het leuk om een week met haar daar samen te zijn en zag het ook als een mini-vakantie in de zon. De buy-in is schappelijk en ik runde ook goed in de qualifiers, waardoor ik alleen Ibiza zelf heb moeten inkopen. We hadden een supergezellige groep van een man of tien á vijftien die al die SPTs afgingen, dat speelde ook wel mee natuurlijk. De velden zijn niet zo heel sterk. Bij de SPT zitten zat Spaanse gekken die ‘vamos’ schreeuwen en hun stack erin smijten. De helft van de spelers daar zijn jonge gasten en de andere helft ouwe stoempers.”
 
Belastingtechnisch is het interessanter om juist HC toernooien te spelen. Gaan we je veel zien dit jaar?
“Ik probeer HC toernooien zo veel mogelijk te spelen, maar wel de leukere bestemmingen. Zoals in Scheveningen, daar maak ik dan een halve vakantie van. Het moet geen verplichting zijn om alle HC toernooien te spelen, het moet leuk blijven. Wat betreft belasting is het natuurlijk erg interessant, want in het HC kan je niets gebeuren.
 
Bij de Dom Classics speelde ik de eerste paar events, maar de rest van de week heb ik gecashgamed. De velden waren vijftig man kleiner ten opzichte van vorig jaar. Dat scheelt vijftig vissen die hun kaartje op het laatste moment halen, wat dus een sterker veld oplevert. Zo groot is mijn edge nou ook weer niet. Daarnaast is de structuur in het HC nog steeds veel minder dan die van bijvoorbeeld de SPT. Daar duurt een Main Event drie dagen, terwijl het in het HC met 150 man in twee dagen wordt afgewerkt. Meer dan een 15K stack en blindlevels van een uur heb je niet nodig voor een goed toernooi.”
 
Wat is je eigen sterke punt aan tafel?
“Ik ben net een kameleon. Ik probeer mij aan het level van mijn tegenstander aan te passen en daar dan vervolgens een level boven te gaan zitten. Een beetje zoals Phil Ivey doet, al wil ik mezelf zeker niet met hem vergelijken! Tegen slechte spelers kan ik goed spelen en tegen goede spelers ook. Daarnaast let ik heel erg op tafeldynamiek. Ik probeer op tells te letten en of iemand aan het steamen is of niet. Zwakkere spelers geven zoveel info af, waar goede spelers op hun beurt weer veel te weinig mee doen.
 
Het letten op tells komt ook een beetje uit Magic. Observeren, observeren en nog eens observeren. Veel draait om timing. Maar we moeten het ook niet romantiseren, die live tells. Met slechte fundamentals kun je nog zo’n goede read hebben maar dan ga je het niet redden. Kennis van poker heeft tijd nodig. Je moet je uren maken en die heb ik online gemaakt. Het heeft wel een paar jaar nodig voor je echt goed bent.”
 
Wat doen veel live spelers fout?
“Live pokeraars letten niet zo goed op sizing. Je kunt heel klein bluffen en wat groter valuebetten zonder dat ze het door hebben. Het zit ‘m in kleine dingetjes. Als je 100 bet, dat is bijvoorbeeld maar één fiche. Dan callen ze makkelijker dan wanneer je meerdere fiches inzet. Mensen maken met shortstacks live zoveel fouten. Zo zie je zelfs mensen de big blind verdedigen met een shortstack met haha.”
 
Welke vaardigheden ontwikkel je als pokeraar waar je in het ‘echte’ leven profijt van hebt?
“Dat is een goede vraag. Poker is een heel eerlijk spel. Op de lange termijn kun je jezelf niet anders voordoen dan je bent. Dat is aan de pokertafel ook zo. Als iemand een spelletje met je probeert te spelen en zich dus anders voordoet, ga je dat zien. Je leert aan de pokertafel om te gaan met mensen die heel dominant zijn of proberen te zijn. Door pokerervaring ga je minder emotioneel reageren in het echte leven. Je moet daar ook mee oppassen anders ga je te veel dingen variantie noemen.”
 
Gaat poker niet vervelen als je het dag in dag uit doet voor je inkomen?
“Als ik als Azen krijg, word ik daar nog steeds blij van. Ik probeer het leuk te houden door nieuwe spelvarianten te spelen zoals de mixed games. Daarnaast speel ik regelmatig een buitenlands toernooi gecombineerd met een leuk reisje. Ik kan me niet voorstellen dat het leuk is om echt iedere dag acht uur lang rake te moeten grinden. Ik ga bewust meer dingen doen die mij meer als mens ontwikkelen. Zoals het schrijven van columns. Geen enkele pokeraar wil blijven klikken online tot ‘ie veertig is.”
 
Yori Epskamp gaat maandelijks een column schrijven op PokerCity over zijn belevenissen in de pokerwereld. Daarnaast zal hij regelmatig een bijdrage leveren aan de hagelnieuwe strategiesectie van PokerCity.

Resultaten van Yori Epskamp in het Holland Casino

06 – 750 eu NLHE FO

4e259 pt.€ 15.868
03 – 500 eu NLHE FO

1e427 pt.€ 37.960
300 eu NL HE FO

2e167 pt.€ 6.840
300 eu Freeze Out

5e105 pt.€ 2.340
ev8 – 1000 eu HE No Limit F.O.

14e127 pt.€ 2.590
ev5 – 2500 eu NLHE Freeze Out

21e143 pt.€ 4.240
ev 05 – 6 Handed NL Rebuy+Addon HE

13e58 pt.€ 1.046
PokerCity Workshops 1000x258
Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.

21 Comments

  1. Welkom, man!

    Overtuigd dat je een uitstekende toevoeging zal blijken te zijn.

  2. Welkom, man!

    Overtuigd dat je een uitstekende toevoeging zal blijken te zijn.

  3. Nice interview Yori veel succes. Grappig om te zien dat idd zoveel magic spelers naar de pokerwereld zijn gegaan 🙂

  4. Nice interview Yori veel succes. Grappig om te zien dat idd zoveel magic spelers naar de pokerwereld zijn gegaan 🙂

  5. Wederom een aanwinst voor Pokercity! Benieuwd naar je strat stukken tot snel aan de Rushtafels!

  6. Wederom een aanwinst voor Pokercity! Benieuwd naar je strat stukken tot snel aan de Rushtafels!

  7. welkom. Ps, strakke actie, door je dronken tegenstander nog `n whisky aan te bieden 🙂

  8. welkom. Ps, strakke actie, door je dronken tegenstander nog `n whisky aan te bieden 🙂

  9. In Eindhoven tijdens het main event een tijdje naast hem gezeten, sympathieke kerel. Kijk uit naar z’n Strategy stukken! Naja het lijstje hierboven zegt verder ook genoeg denk ik. Valt de rest ook wat op aan dat lijstje? Alle toernooien waarin Yori gecashed heeft hebben het woord Classics in hun naam! LOL ik denk dat ik wel weet welke toernooien Yori absoluut niet laat schieten deze HCSOP series! Tot in Twente dan maar I guess? hahah

  10. In Eindhoven tijdens het main event een tijdje naast hem gezeten, sympathieke kerel. Kijk uit naar z’n Strategy stukken! Naja het lijstje hierboven zegt verder ook genoeg denk ik. Valt de rest ook wat op aan dat lijstje? Alle toernooien waarin Yori gecashed heeft hebben het woord Classics in hun naam! LOL ik denk dat ik wel weet welke toernooien Yori absoluut niet laat schieten deze HCSOP series! Tot in Twente dan maar I guess? hahah

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.