WPT Bellagio: Boris Becker leeft nog

Terwijl onze ogen voornamelijk gericht zijn op het EPT evenement dat zich afspeelt in Italië, is de rest van de internationale pokergemeenschap net zo zeer – zo niet meer – bezig met wat er gebeurt in het Bellagio te Las Vegas. Daar wordt namelijk het WPT Championship 2009 event gespeeld. Met nog 62 spelers in het veld is er een bekend gezicht chipleader – en een opvallende PokerStars speler is ook nog in leven: tennisster Boris Becker (foto links).

De chipleader is Steve Billirakis, bekend als de jongste WSOP-braceletwinnaar ooit. Billirakis kwam vorig jaar ook al diep in dit evenement. “Ik speel vrij tight. Gezien de diepe stacks en mooie structuur kan ik dit toernooi spelen alsof het een cashgame is!” De jonge speler (foto rechts) gaf aan zijn spel pas open te zullen breken als er nog twee of drie tafels over zijn.

Billirakis kan echter niet bepaald op zijn lauweren rusten, gezien het aantal grote namen dat niet veel minder chips heeft dan hij. Onder hen Freddy Deeb, David Singer, Nenad Medic… en niemand minder dan Phil Ivey (foto linksonder).

De meest verrassende naam is echter, zoals gezegd, die van Boris Becker. De tennisgrootheid mag sinds medio vorig jaar op kosten van sponsor PokerStars een aantal grote toernooien spelen. Hij gaf aan steeds beter te zijn geworden: “Ik doe zeker veel ervaring op en voel me steeds beter op mijn gemak. Dit is de eerste keer dat ik dag 4 van een groot toernooi haal.” De zes-voudig Grand Slam winnaar maakte er geen geheim van dat hij graag wil cashen. “Ik probeer vol te houden tot we in the money zitten. Nog twaalf plekken!” Daarna is het push-or-fold voor de short-stackende ‘Boom Boom’.

De hoofdprijs van het $25.000 kostende toernooi bedraagt maar liefst $2 miljoen. Steve Wong, bij ons weten de enige Nederlandse deelnemer, heeft het geld helaas niet gehaald.