Voormalig WSOP Main Event-kampioen Noel Furlong op 83-jarige leeftijd overleden

Noel Furlong is afgelopen zondag op 83-jarige leeftijd overleden. De Ierse pokerspeler, tevens een succesvol zakenman, kaartte decennialang zeer verdienstelijk en kwam met name in Ierland, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten in actie. Het hoogtepunt uit Furlongs pokercarrière was ongetwijfeld het winnen van het WSOP Main Event in 1999. Met die prestatie vergaarde hij exact $1 miljoen. De Europeaan stierf een natuurlijke dood door ouderdom.

Furlong zag tijdens de Kerst van 1937 het levenslicht als J.J. maar kreeg al snel de bijnaam ‘Noel’, als verwijzing naar de bijzondere dag van zijn geboorte. Vanuit het Ierse Kildare groeide hij uit als een succesvol zakenman door Furlong Flooring op te richten, een toonaangevende fabrikant van tapijten en andere vloerproducten. Ook zou hij een grote speler in de paardenraces worden. Op latere leeftijd groeide zijn liefde voor poker. Op zijn Hendon Mob-pagina valt te lezen dat hij in 1987 en 1989 de Irish Poker Open in Dublin op zijn naam schreef.

In 1989 haalde Furlong tevens de finaletafel van een $10K WSOP-event, waarbij hij als zesde eindigde voor $52.850. Niemand minder dan Phil Hellmuth shipte dat event ($755.000). Tien jaar later kende de Ier een droomrun in het Main Event, toen nog gespeeld in een klein veld van 393 entry’s. Furlong rekende onder meer af met Huck Seed (6e) en Erik Seidel (4e), terwijl landgenoot Padraig Parkinson het brons pakte. Furlong versloeg heads-up Alan Goehring, waardoor de eeuwige roem een feit was plus de aangename som van $1 miljoen.

Jarenlang was Furlong de nummer één pokerspeler van Ierland, in ieder geval wat betreft de hoogste van de cashes. In 2005 passeerde landgenoot Andy Black hem, door als vijfde te eindigen bij het WSOP Main Event dat jaar. Uiteindelijk kwam Furlong tot $1.145.806 aan lifetime cashes en staat inmiddels veertiende op de All Time Money List van zijn land.

WSOP reageerde tegenover PokerNews op het overlijden van de iconische speler. “Meneer Furlong heeft het woord ‘World’ in de geschiedenis van de World Series of Poker weten te plaatsen”, refereerde men aan de internationale doorbraak van de toernooiserie. “Hij is een waardig kampioen om nooit te vergeten, een zakenman en heer die ook een speler van wereldklasse was .”

PokerCity Workshops
Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.