Verslavingsexpert van Harvard University: Internet gokken geen probleem

De bekende verslavingsexpert, dr Howard Shaffer stelt dat ondanks de enorme toename van de gokindustrie in Amerika de laatste 20 jaar, dat het percentage verslaafden niet is toegenomen. De directeur van de Harvard Medical School’s Division of Addictions stelt zelfs dat tot zijn eigen verbazing online spelers meer beheersing kennen dan spelers die in zogenaamde land based casino’s spelen.

Uit wetenschappelijk onderzoek bleek dat het overgrote deel van de online spelers heel bescheiden en matig spelen. Aanvankelijk was de verwachting van de oderzoekers dat online gokken juist zou leiden tot een toename van het aantal probleem gokkers. Hun aantal is sinds de jaren ’70 echter juist gedaald van 0,7% naar 0,6%. Dr. Shaffer stelt verder onder meer dat een verbod op online gokken niet te handhaven is. Hij meent dat educatie en voorlichting de gevaren van het gokken kunnen bestrijden. De meerderheid van de Amerikaanse bevolking is volgens Shaffer voor de vrijheid om (online) te kunnen gokken, zo zou uit onderzoek blijken,

“In a democratic society, a society that values liberty, most people think they (US players) should have the opportunity to gamble.”