Van vals spel beschuldigde Mike Postle en Stones Gambling Hall vrijgesproken door rechter

Mike Postle (l) en Justin Kuraitis (r) - fragment uit livestream Stones Casino van Youtube

Pokerspeler Mike Postle lijkt weg te komen met vermeend vals spel. De Amerikaan verdiende bij elkaar zo’n $250,000 bij live-streamed cash games in de Stones Gambling Hall. Er waren vermoedens en aanwijzingen van ‘cheaten’, maar keiharde bewijzen bleven uit. Daarnaast is er in Californië nog een oude wet van kracht dat de staat zich niet bemoeit met geschillen die ontstaan in kaartspellen. Woensdag werden Postle en (medewerkers van) het casino vrijgesproken door de rechter.

De sessies van Postle bij de livestream cash games in Stones hield de pokerwereld maandenlang bezig. Men vroeg zich af hoe iemand zo kon winnen in een dergelijke cash game. Het gebeurde op een manier die de wenkbrauwen deed fronsen bij menig pokerkenner. In bepaalde spots nam hij zulke vreemde lijnen dat het wel leek of hij precies de kaarten van zich tegenstanders wist. Doordat hij ook nog eens regelmatig met oortjes in zat en af en toe contact leek te hebben met anderen tijdens het spelen, begonnen ‘amateurdetectives’ onderzoek te doen. Onder meer Joey Ingram en Doug Polk bestudeerden urenlang materiaal en brachten een aantal discutabele momenten naar voren.

Harde bewijzen zijn echter niet naar voren gebracht, was districtsrechter William B. Shubb van mening. Woensdag 3 juni veegde hij beschuldigingen aan het adres van Postle dan ook van tafel. Justin Kuraitis, manager en commentator van Stones Gambling Hall, en het casino zelf werden ook vrijgesproken van mogelijke betrokkenheid. Shubb schreef dat “het geld dat meneer Postle verloor” en “het verlies van de kans om geld te verdienen door eerlijke pokerspellen” “typische gokverliezen zijn die niet kunnen worden teruggevorderd door de openbare orde van Californië”.

“Dienovereenkomstig verplicht het sterke openbare beleid van Californië tegen de gerechtelijke oplossing van burgerlijke vorderingen die voortvloeien uit gokgeschillen het ontslag, onverminderd de vorderingen van eiser tegen Postle wegens fraude, nalatige verkeerde voorstelling van zaken, nalatigheid op zich en onrechtmatige verrijking”, aldus de rechter.”Tegenwoordig heeft de wetgevende macht van Californië nog steeds geen wettelijk recht gecreëerd om individuen toe te staan ​​hun gokverliezen te recupereren, hoewel andere staten dat wel hebben gedaan.”

Deze wet stamt nog uit 1851 (!). Califiornië schiep toen een precedent van het niet toestaan ​​van geschillen met betrekking tot claims die voortvloeien uit kaartspellen. De verwachting is dat er nog een staartje aan de zaak komt, als de eiser andere klachten aankaart.

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.