The World Series of Poker gaan van start.

Door Maarten Zwaan

Morgen is het zover. Om 12 uur plaatselijke tijd gaan in Las Vegas zes weken lang  de kaarten in de lucht. Wie pakt er eeuwige roem door het winnen van het Main Event? Zal er dan eindelijk een Nederlander, een van de felbegeerde armbandjes om zijn pols mogen hangen? Daar is dit keer wel een goede kans op  aangezien Nederland goed vertegenwoordigd is met: Marcel Luske, Noah Boeken, Steven van Zadelhoff, Rob Hollink, Lex Veldhuis, Rolf Slotboom, Jorryt van Hoof, Peter Dalhuijsen. De verwachting is dat een record aantal Nederlanders via online pokersites een kwalificatie gan afdwingen.
 
Om de roem en het mega prijzengeld te pakken zullen de spelers wel diep in hun buidel moeten tasten. Het “goedkoopste” toernooi om aan mee te doen kost $1500,-. Om mee te dingen naar een prijs in de duurste toernooien is een speler $10.000,- kwijt. Daar staat dan wel tegenover dat Harrahs, de organisator, er alles aan heeft gedaan om het de speler zo comfortabel mogelijk te maken. Er zijn een groot aantal wijzigingen in vergelijking tot vorig jaar. Blind Levels, starting chips en pauzes zijn veranderd om het de speler zo gemakkelijk mogelijk te maken.

Rolf Slotboom houdt rekening met een slijtageslag: “vooral het  Main Event duurt echt een eeuwigheid. Ik hou er rekening mee dat de spanning van de WSOP, in combinatie met het bloedhete weer en de vele verlokkingen van Vegas het extreem moeilijk maken om je focus te behouden.”

Een slijtageslag zal het zeker worden. Wil je een Event winnen? Dan kun je er van uitgaan dat je, voordat je überhaupt plaats mag nemen aan de finale tafel, 2 dagen achtereen, 14 uur per dag zal moeten kaarten. De beste spelers ter wereld zullen ook trachten om nog meer “bracelets” (een bracelet is een gouden armband die de winnaar naast een geldprijs wint) te winnen. Wanneer je een bracelet hebt ben je onsterfelijk in de pokerwereld. Bovendien zul je dus ook nog eens perfect moeten spelen.

Steven van Zadelhoff is er in ieder geval helemaal klaar voor. Hij heeft vorige maand een sponsorcontract gewonnen bij Everest poker en vliegt over 2 weken naar “Sin City”. Of hij nog met andere spelers gaat praten over eventuele tactiek zegt hij: “Ja met de meeste wel. De Nederlandse groep is zowiezo heel gezellig en we bespreken eigenlijk tijdens elk toernooi een paar handen en vertellen elkaar hoe het gaat of praten we  over aparte situaties.”

De brandende vraag is natuurlijk, zal Phil Hellmuth dit jaar weer een bracelet winnen en een nog groter gat slaan naar zijn achtervolgers. Hellmuth heeft 11 bracelets op zijn naam staan en is daarmee recordhouder. Pokerlegende Daniel Negreanu: Phil is gewoon een hele goede speler, die al heel lang meedraait in het circuit. Maar ik moet zeggen, dat toen hij begon met spelen, er in die tijd lang niet zoveel mensen de WSOP speelden. In die tijd was het gewoon makkelijker om een bracelet te winnen. Het is slechts een kwestie van tijd tot er mensen zijn die hem gaan inhalen. Zeker nu poker alleen maar groter en groter word in de wereld. Als je ziet, bijvoorbeeld op PokerStars, hoe snel mensen hun spel verbeteren en leren van zichzelf en anderen, denk ik dat er over 15 jaar zeker een aantal mensen zijn die meer dan 11 bracelets zullen hebben. Maar Phil heeft een goede kans om er dit jaar weer een te pakken. Hij speelt altijd zijn beste spel op de WSOP.” Aldus de Canadees.

Een van Nederlands beste spelers, Jorryt van Hoof, heeft nog een tip voor de mensen die besluiten om een toernooi te spelen in Las Vegas deze zomer: “Zorg vooral dat je veel plezier hebt tijdens het spelen van de toernooien. Wees  niet te gespannen voor de toernooien. Iedereen is zenuwachtig .Je speelt namelijk wel een wereldkampioenschap. Kom ook maar naar mij kijken als ik aan een finale tafel zit, en de eerste Nederlandse bracelet win!”

Volg hier op Pokercity.nl de dagelijkse reports. Iedere dag vindt je hier een samenvating van het verloop van de afgelopen dag. Ook doen we vrijwel dagelijks een verslag vanuit Las Vegas met interviews met Nederlandse spelers, en ander achtergondnieuws en verhalen vanuit Las Vegas. Vanaf 3 juli zijn wij ter plaatse in Las Vegas om jullie tijdens het  Main Event te voorzien van filmpjes waarin wij de Nederlandse spelers voor de camera’s zullen halen! Vorig jaar was ik ook ter plaatse en ik hoop dat mijn filmpjes net zo gewaardeerd zullen worden als toen.
 
See you at the tables!
 
Maarten Zwaan