Succes voor Internet Poker Bill VS

De financiële commissie van het Amerikaanse congres heeft de Internet Gambling Regulation, Consumer Protection and Enforcement Act goedgekeurd. Hierdoor kan er snel worden doorgegaan met volledige goedkeuring door het congres. Een belangrijke horde in de (her)legalisering van online poker is genomen. Sinds 2006 lag internet gambling aan banden in de VS.
 
Barney Frank, voorzitter van de financiële commissie, droeg het wetsvoorstel aan om over te stemmen. Met 41 stemmen voor en 22 tegen werd de wet overtuigend aangenomen. De wet ontving veel steun van Democraten in de financiële commissie (34 voor, 4 tegen), terwijl de Republikeinen minder enthousiast waren (7 voor, 18 tegen). Één commissielid stemde neutraal.
 
Het is nu aan het congres om de wet definitief te accepteren. Wanneer die stemming plaats gaat vinden, is nog niet bekend. Eerst moet er nog een andere commissie naar kijken. In augustus is een groot deel van de Amerikaanse wetmakende overheid op vakantie, waardoor we pas in september weer wat nieuwe berichten hierover verwachten.
 
Kijkend naar vooral het economische belang – belasting heffen over online gokken levert duiten op – kan een goedkeuring de belabberde economische staat van Amerika een klein oppeppertje geven. Online gaming aanbieders kunnen zich dan ook weer in de VS vestigen, wat naast belastinginkomsten ook werkgelegenheid oplevert.
 
Er werden 14 amendementen toegevoegd aan de wet om deze completer te maken. De twee meest opvallende kunnen vervelende gevolgen hebben voor PokerStars en Full Tilt Poker. Het zou pokerrooms die eerder opzettelijk het online gambling verbod braken, verbieden een licentie aan te vragen. De PPA verwacht echter dat deze amendementen het niet zullen redden bij de uiteindelijke stemming. “It’s not our job to guarantee a license,” Pappas said. “It’s our job to guarantee an open market where everyone can apply for one.”
 
“The fact is, online poker is not going away. Congress has a choice ? it can license and regulate it to provide government oversight and consumer protections, or our lawmakers can stick their heads in the sand, ignore it, and leave consumers to play on non-U.S. regulated websites in all 50 states,” sprak voormalig senator Alfonse DíAmato, voorzitter van de Poker Players Alliance. “I’m glad the Financial Services Committee today overwhelmingly chose to act and protect Americans as well as preserve the fundamental freedoms of adults and the Internet.”
 
De wet is niet alleen ontworpen om online gokken te reguleren, maar ook om te verzekeren dat spelers veilig kunnen spelen. Zoals het er nu voorstaat, behelst de wet een strikt licentiesysteem voor internet poker rooms die op de Amerikaanse markt willen opereren. Daarnaast worden er limieten gesteld aan wat spelers kunnen inzetten (en verliezen) in een bepaalde periode.
 
“The momentum of today’s vote and growing bi-partisan support for online gambling regulation demonstrates to congressional leaders in the House and Senate that this issue is a priority and should be addressed,” zei Michael Waxman, woordvoerder van het Safe and Secure Internet Gambling Initiative. “Leaving in place a failed prohibition should no longer be the government’s misguided policy approach, leaving millions of Americans vulnerable as they continue to find a way to gamble online in a thriving underground marketplace.”