South Point krijgt online poker licentie in Nevada

Afgelopen donderdag ging de kogel door de kerk: tijdens een hoorzitting van de Gaming Commission in Nevada is besloten het South Point Hotel & Casino een licentie te gunnen voor het exploiteren van online poker. Dat betekent dat South Point de eerste legale online pokerroom in de geschiedenis van de VS kan gaan runnen!

Volgens South Point CEO Mark Gaughan is de hoop dat de site al in oktober live is, nadat deze uitvoerig getest is door onafhankelijke laboratoria en reguleerders in de gokmarkt. South Park heeft z’n eigen software verworven en patent hiervoor aangevraagd; het casino gaat dus – opvallend genoeg – vooralsnog niet in zee met bestaande partijen op de online pokermarkt.

Naast geijkte software moet South Point ook nog definitief bewijzen dat het genoeg geld in reserve heeft om spelers te allen tijde uit te kunnen betalen – een Full Tilt-achtig fiasco moet koste wat het kost worden voorkomen. Gezien de status van het bedrijf als goedlopend ‘brick & mortar’ casino zal dat echter niet problematisch zijn.

Eind vorig jaar ging SouthPointPoker.com al live met play money spelletjes, maar volgens Gaughan zal de real money-versie meer functionaliteit bieden, waaronder social media-elementen.

South Point is het vierde bedrijf in Nevada dat een dergelijke licentie verwerft, maar de andere drie – Bally Technologies, IGT en Shuffle Master – zijn business-to-business providers die online gok- en pokermogelijkheden zullen aanbieden aan andere casino’s die de markt in willen. Die deals zijn nog niet afgerond en dus zal South Point vrijwel zeker de eerste zijn die de markt betreedt.

Meer dan dertig andere bedrijven hebben eenzelfde licentie in aanvraag, waaronder casino-giganten Caesars en MGM. Caesars’ aanvraag wordt preliminair behandeld op 6 september.

South Point opende z’n deuren in december 2005 en bevindt zich op 9777 Las Vegas Boulevard. Enkele seizoenen van onder meer Poker After Dark en High Stakes Poker werden er opgenomen.

Op het gebied van de legalisering van poker in de VS lopen momenteel diverse gunstige ontwikkelingen parallel aan elkaar. Eerder deze week oordeelde een rechter in New York dat poker een skill-game is. Die uitspraak is van belang omdat het een federale rechter betrof en daarmee implicaties heeft voor de VS als geheel.

PokerCity Workshops
Avatar
Mark 'Kracht Tonen' Roovers is al sinds 2010 verbonden aan PokerCity. De laatste jaren is hij voornamelijk te bewonderen achter de microfoon op onze livestream, met zijn unieke manier van commentaar geven.