Quarantaine-tip #3 van LarsVegas: “Rounders” met Matt Damon & Edward Norton

Kom je door de coronacrisis nauwelijks meer de deur uit? Onze eigen LarsVegas biedt de helpende hand met quarantaine-tips voor pokeraars! Vandaag quarantaine-tip #3: “Rounders” met Matt Damon & Edward Norton. Wellicht een open deur, maar het blijkt dat genoeg ‘jongere’ pokerspelers deze klassieker nog niet hebben gezien. En laten we eerlijk zijn, “Rounders” is verplichte kost voor elke pokerliefhebber!

Ik begon mijn reeks twee weken geleden met de toegankelijke film “7 Days to Vegas” met Vince van Patten in de hoofdrol, maar vorige week werd er verwarring gezaaid. Ik beval namelijk een boek aan, “One of a Kind: The Rise and Fall of Stuey ‘The Kid’ Ungar, The World’s Greatest Poker Player” van Nolan Dalla. ‘Een boek???’ hoorde ik veel mensen bijna denken, maar inderdaad, een boek. Een boek dat een inkijkje geeft in het leven van een van de meest boeiende pokerspelers ooit, Stu Ungar. Zeer de moeite waard.

Vandaag gaan we dus maar op safe. Geen boek, maar een film. En niet zomaar een film, ik tip vandaag de beste pokerfilm ooit gemaakt, “Rounders“. Sinds het uitkomen van “Rounders”, het klassieke epos van schrijvers David Levien en Brian Koppelman, in 1998 wordt er al jaren gewacht op een pokerfilm die enigszins gelijkwaardig is, maar helaas. Naar het schijnt wordt Koppelman horendol van alle pokerfans die al jaren aan zijn hoofd zeuren om een vervolg op de film.

Er zijn sinds de pokerboom legio films gemaakt waarin poker een grote rol speelt, zoals “Lucky You”, “Runner Runner”, “Deal”, “The Grand”, “Maverick” en “Shade”, om er maar een paar te noemen. De meeste van deze films kunnen echter niet eens in de schaduw staan van “Rounders”. In 2017 kwam de film “Molly’s Game” uit, over het leven van Molly Bloom, die een high stakes pokergame runde in Hollywood. Een vergelijking met “Rounders” is wellicht niet fair, maar deze film zit goed in elkaar, met een sterk verhaal en goede acteurs. Daarover wellicht meer in een volgende quarantaine-tip. Vandaag focussen we zoals gezegd op “Rounders”.

“Rounders” gaat over de begaafde pokerspeler Mike McDermott (Matt Damon) die aan het begin van de film zijn volledige bankroll van $30.000 verliest in een game tegen Teddy KGB (John Malkovich), een Russische gangster die een illegale ondergrondse pokerroom runt. Gedwongen door zijn vriendin en medestudent Jo (Gretchen Mol) besluit Mike  te stoppen met poker en zich te concentreren op zijn rechtenstudie, terwijl hij parttime als chauffeur gaat werken in dienst van zijn poker mentor Joey Knish (John Turturro).

Dat gaat prima, totdat zijn jeugdvriend Lester “Worm” Murphy (Edward Norton) vrij komt uit de gevangenis. Onder invloed van Worm neemt Mike al snel weer aan de pokertafel plaats, wat zijn studie verstoort en zijn relatie met Jo op de klippen laat lopen.

Mike blijft vervolgens trouw aan zijn kameraad Worm, zelfs wanneer blijkt dat die een flinke gokschuld heeft opgebouwd, die hij binnen vijf dagen moet afbetalen. Mike en Worm beginnen aan een furieuze race, waarbij Mike via het aanstampen van verschillende games in New York en omgeving het vereiste geld bij elkaar probeert speelt. Wanneer Worm echter wordt betrapt op vals spelen in een game raken de twee weer alle geld kwijt.

‘Worm’ en Mike ‘McD’ (Foto: IMDB)

Door de uitzichtloze situatie besluit Worm dan te vluchten en maakt hij aan Mike duidelijk dat hij de schuld heeft bij Teddy KGB. Mike, die voor de schuld van Worm heeft ingestaan, beseft zich dat als hij niet kan betalen zijn leven in gevaar is. Woedend verbreekt Mike de banden met Worm en neemt hij een moedig besluit. Hij leent $10.000 van zijn oud-professor Judge Petrovsky (Martin Landau) en besluit een heads-up strijd aan te gaan met KGB, wat tot een epische climax leidt. Hoe dat eindigt moet je natuurlijk vooral even zelf gaan kijken.

Sterrencast
Naast het sterke verhaal van de film, leunt “Rounders” ook op een sterrencast. De hoofdrollen zijn voor Matt Damon en Edward Norton, maar de bijrollen worden vertolkt door klasse acteurs als John Turturro, Martin Landau en Gretchen Mol. Er is zelfs Nederlandse inbreng. Famke Janssen speelt de rol van Petra, die “The Chesterfield” runt, een pokerclub gebaseerd op de beruchte “Mayfair Club”, de op dat moment bekendste underground pokerclub in New York.

En wat te denken van een gastrol van niemand minder dan Johnny Chan. Naast een fragment waarin we Chan zijn back-to-back World Series of Poker Main Event titel zien pakken door Erik Seidel heads-up te verslaan (met origineel commentaar), zien we de echte Chan in een scene waarin Damon hem uit een pot bluft in een casino in Atlantic City.

Johnny Chan (Foto: gfycat.com)

De show wordt echter gestolen door John Malkovich, die met zijn vertolking van de Russische gangster Teddy KGB een “performance for the ages” neerzet. De manier waarop Malkovich zijn karakter neerzet is zwaar over the top, maar hij komt er absoluut mee weg. Teddy KGB is een iconisch karakter geworden, goed voor enkele memorabele quotes als “Hanging around, hanging around. Kid’s got alligator blood. Can’t get rid of him.” en “Pay him… Pay that man his money”, uiteraard uit te spreken met een zwaar Russisch accent.

Teddy KGB (Foto: De Filmkijker)

Quotes
“Rounders” heeft ons behalve de quotes van Teddy KGB nog wel meer memorabele quotes en pokertermen opgeleverd, die nog steeds regelmatig aan een pokertafel te horen zijn. Hieronder een kleine greep uit het arsenaal.

  • “Three stacks of society”
  • “If you can’t spot the sucker in your first half hour at the table, then you ARE the sucker.”
  • “I’m sorry John, I can’t remember…”
  • “You can shear a sheep many times, but skin him only once.”
  • “The game is no limit hold ’em. The Cadillac of poker.”
  • “Lays down a monster. The fuck did you lay that down?”
  • “Respect is all you have left in the morning!”

Door het schrijven van dit artikel heb ik meteen weer zin om deze topfilm te gaan bekijken, ondanks het feit dat ik hem al meer dan vijf keer gezien heb. Ben jij ook enthousiast geworden en wil jij deze film ook (nogmaals) bekijken? Dat kan! Op de burelen van PokerCity hebben we namelijk nog een heuse “Rounders” DVD liggen. Een beetje oldschool, maar dat past wel bij deze film.

Wil jij deze DVD winnen? Doe mee in 5 stappen!

Stap 1: Registreer je op pokercity.nl/nieuwsbrief (en bevestig dat in de mail die je daarover krijgt, check je spam folder!);
Stap 2: Volg PokerCity op FacebookTwitter en/of Instagram;
Stap 3: Tag minimaal drie pokervrienden in een reactie op onze post/tweet, zodat ze ook kunnen meedoen aan deze actie;
Stap 4: Deel deze actie met al je vrienden op social media via delen, retweeten of delen via Insta Stories;
Stap 5: Hou je e-mail in de gaten om te kijken of je als winnaar uit de bus komt in deze actie.

Deze actie loopt vanaf t/m vrijdag 3 april 12:00u. Dan sluit de inschrijving en loten we meteen een winnaar, die we dan ook die middag bekendmaken.

Wil je deze gave film in je collectie hebben en het niet laten afhangen van deze win-actie? “Rounders” is ook op DVD te koop bij Bol.com.

Lars Smeets a.k.a. 'LarsVegas' uit Valkenburg is sinds 2012 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Pieter 'PrinsFlip' Salet.