Quarantaine-tip #2 van LarsVegas: “One of a Kind: The Rise and Fall of Stuey ‘The Kid’ Ungar, The World’s Greatest Poker Player” door Nolan Dalla

Kom je door de coronacrisis nauwelijks meer de deur uit? Onze eigen LarsVegas biedt de helpende hand met quarantaine-tips voor pokeraars! Vandaag quarantaine-tip #2: “One of a Kind: The Rise and Fall of Stuey ‘The Kid’ Ungar, The World’s Greatest Poker Player” van Nolan Dalla.

In mijn eerste quarantaine-tip besprak ik de film “7 Days to Vegas” met Vince van Patten in de hoofdrol, vandaag is een boek aan de beurt. “One of a Kind: The Rise and Fall of Stuey ‘The Kid’ Ungar, The World’s Greatest Poker Player” van Nolan Dalla beschrijft het leven van Stuey Ungar, door velen gezien als zowel de beste gin- als pokerspeler die ooit geleefd heeft. Als je één poker-gerelateerd boek moet lezen, lees dan dit boek!

Zo getalenteerd als Ungar aan de ene kant was, zo destructief was hij aan de andere kant en dat heeft er uiteindelijk toe geleid dat de man nooit van een oude dag heeft kunnen genieten. Nolan Dalla tekent voor de eerste geautoriseerde biografie van Stuey Ungar, de waarschijnlijk grootste kaartspeler aller tijden. Ungar was zo goed in Gin-Rummy, dat niemand meer tegen hem durfde te spelen. Nadat hij min of meer gedwongen zijn interesse naar poker verlegde, wist hij maar liefst driemaal de World Series of Poker te winnen, om uiteindelijk berooid te overlijden in een louche motel aan de Las Vegas strip op 45-jarige leeftijd.

Het boek beschrijft de jeugd van Ungar, zoon van een joodse bookmaker aan de Lower East Side in Manhattan. Hoe hij stopte met de middelbare school om een ​​ondergrondse cardroom-sensatie te worden, die uiteindelijk elke top Gin-Rummy-speler aan de Oostkust van de Verenigde Staten zijn wil wist op te leggen. Gesteund door de Genovese misdaadfamilie, zou Stuey zijn terrein verleggen en het hele land door reizen op zoek naar nieuwe tegenstanders en kansen. Dat bracht heem naar Las Vegas, waar hij poker ontdekte, het kaartspel waar hij naar overstapte nadat er geen tegenstand meer voor hem was in Gin-Rummy.

Jack Binion, Stu Ungar & Doyle Brunseon, World Series of Poker 1980

Amper drie jaar bekend met het spelletje wist Ungar direct zijn eerste World Series of Poker te winnen door niemand minder dan Doyle Brunson heads-up te verslaan. Criticasters die het hadden over beginnersgeluk en “eendagsvlieg” snoerde Ungar keihard de mond, door het jaar erna wederom de titel te pakken. Uiteindelijk wist hij de World Series of Poker drie keer te winnen, een ongekende prestatie. Pokerlegende Johnny Moss is de enige andere speler die ook drie WSOP titels wist te bemachtigen, echter Moss verwierf zijn eerste titel door stemming van de andere spelers.

De grote vraag, na het lezen van het boek, is hoeveel titels Ungar had kunnen bemachtigen als hij zich had kunnen bevrijden van zijn demonen, gokken en drugs. Zo was Ungar in 1990 chipleader op de laatste dag van de WSOP en leek hard op weg naar zijn derde titel. Een bijna fatale overdosis in zijn hotelkamer leidde ertoe dat hij niet op kwam dagen, waarna hij vanwege zijn enorme chiplead zonder te spelen toch nog negende werd. In 1997 pakte Ungar alsnog zijn derde titel, maar hoeveel het er hadden kunnen zijn? We zullen het helaas nooit weten.

Stuey Ungar wint WSOP Main Event 1997

One of a Kind is het verrassende verhaal van waarschijnlijk zowel de grootste als meest tragische figuur uit de poker geschiedenis. Een man die er nooit ouder uitzag dan 14 jaar, die won met zijn spel en daarnaast de controle over zijn leven verloor. “Geld moet rollen” was het levensmotto van Ungar en hij was er berucht om elke dollar in zijn zak te vergokken. Hoewel hij tijdens zijn leven naar schatting $30 miljoen heeft gewonnen, bezat Ungar nooit een bankrekening, want hij wilde zijn geld altijd meteen beschikbaar hebben.

Het boek neemt je mee langs alle hoogte- (zijn winsten) en dieptepunten (zijn verslavingen en zijn moeizame relatie met zijn moeder, vrouw en dochter) en bevat smakelijke gokverhalen, opgetekend uit de monden van onder andere zijn vrienden Mike Sexton, Doyle Brunson en Billy Baxter. Ungar werd op uiteindelijk vijfenveertigjarige leeftijd volledig berooid dood aangetroffen in het Oasis motel in Las Vegas. Juist om deze tragische reden is het lastig om het een geweldig boek te noemen, want het kent geen “happy end”. Maar dit door Dalla opgetekende boek leest als een spannend jongensboek en is een “must-read” voor alle pokerliefhebbers. De titel van het boek had ook niet treffender kunnen zijn, want Stuey Ungar was met recht “one of a kind”.

Hoe te verkrijgen?
Het boek “One of a Kind: The Rise and Fall of Stuey, ‘The Kid’, Ungar, The World’s Greatest Poker Player” van Nolan Dalla is verkrijgbaar via Bol.com als hardcover, paperback, e-book of luisterboek. Bestellen doe je via onderstaande knop.

In de PokerGO serie “Legends of the Game”, waarover we eerder dit artikel schreven, is ook een aflevering gewijd aan Stu Ungar. Onder andere Mike Sexton komt hierin uitgebreid aan het woord over zijn gokbroeder. Wil je deze aflevering bekijken maar heb je nog geen PokerGO abonnement? Maak dan hier snel eentje aan!

Lars Smeets a.k.a. 'LarsVegas' uit Valkenburg is sinds 2012 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Pieter 'PrinsFlip' Salet.