Poker geen kansspel volgens rechter in Pennsylvania

In Pennsylvania besloot rechter Thomas A. James Jr. dat poker een behendigheidsspel is en niet onder de gambling wetten valt. De uitspraak werd gedaan in de volgende zaak. Walter Watkins was de gedaagde omdat hij een relatief kleine pokergame runde vanuit zijn garage. Er werd geen rake betaald maar spelers werden wel aangemoedigd om de dealers te tippen. Één van die dealers was zijn vriendin Diane Dent, die ook terechtstond.

Rechter Thomas James Jr. kwam tot de conclusie dat als geluk een dominante rol speelde bij poker, het een kansspel was maar als kunde en kennis de doorslag zouden geven het geen gokken genoemd kon worden. Vervolgens heeft James Jr. uitgebreid onderzoek gedaan door vele pokersites te bezoeken en boeken te lezen waarin poker strategien besproken werden.

Na deze informatie allemaal door te hebben gelezen kwam James Jr. tot de conclusie dat poker een behendigheidsspel is en werden Diane en Walter beiden van alle 20 aanklachten vrijgesproken. John Pappas van de Poker Players Alliance was uitermate tevreden met deze uitkomst, “Het is duideljk dat de rechter verstand had van hoe poker gespeeld wordt. Deze beslissing schept veel mogelijkheden voor rechtszaken in de toekomst.”

Watkins en Dent waren blij met de uitkomst maar betreurden de gang van zaken rond deze rechtszaak. “We werden gearresteerd, uit ons huis gehaald en moesten een nacht in de cel doorbrengen. Alleen maar omdat we aan het pokeren waren” aldus Watkins.

Hoewel het hier om een relatief kleine rechtszaak gaat, is het één van de eerste zaken in de VS waarin poker als een behendigheidsspel gezien werd.