Opinie: Groupe Bernard Tape maakt zichzelf opnieuw belachelijk

De Franse investeringsgroep Groupe Bernard Tapie maakte ons maandenlang wijs dat zij ervoor gingen zorgen dat Full Tilt spelers hun verloren geld terug zouden krijgen, maar de beloftes eindigden in desillusies. Argwanend kijkt een PokerCity redacteur nu toe hoe GBT verder gaat met nieuwe beloftes over een gigantisch pokertoernooi in Londen.

Nadat Full Tilt Poker haar licentie kwijt raakte en de site al bijna een jaar op zwart stond leek het er op dat Full Tilt spelers naar hun geld konden fluiten. Maar toen, in september 2011, was daar de prins op het witte paard. De pokerwereld maakte kennis met Groupe Bernard Tapie (GBT). De Franse investeringsgroep had blijkbaar nog wat wisselgeld op de plank liggen en zou de failliete pokersite niet alleen opkopen, maar zou er ook voor zorgen dat de spelers hun geld terug zouden krijgen. Hulde! Driewerf hoezee.

Meer en meer positieve berichten verschenen in de media. Iedere week kwam er wel weer een website met het nieuws dat de deal nu écht rond was. Een paar dagen later bleek dan telkens dat er toch nog een obstakel op de weg naar overname was. We kregen steeds nieuwe smoesjes voorgeschoteld en na acht maanden aanmodderen trok Groupe Bernard Tapie de stekker uit het plan. De overname van Full Tilt ging niet door wegens ‘rechterlijke complicaties’.

Tijdens de mogelijke overname maakte GBT dankbaar gebruik van de media-aandacht om haar International Stadiums Poker Tour (ISPT) te promoten. De ISPT zou het grootste pokerevenement ooit moeten worden, 30.000 pokerspelers die het tegen elkaar opnemen in een groot stadion met een gegarandeerde prijzenpot van maar liefst $30.000.000. De eerste editie gaat volgens GBT plaatsvinden in Wembley Stadion en zal in 27 landen te zien zijn op televisie. Bovendien zal er een openingsceremonie zijn met een ‘internationale superster’. Goed verhaal.

Een prijzenpot garanderen $30.000.000 dollar is ambitieus. Dat besefte GBT gelukkig zelf ook al snel dus maakte Tapie creatief gebruik van de wisselkoers om de guarantee om te buigen naar €20.000.000. Maar dan zijn er nog logistieke probleempjes.

Hoe zorg je er in godsnaam voor dat 30.000 spelers tegelijkertijd tegen elkaar kunnen pokeren? Nou daar hebben ze ook wat op gevonden: De eerste fase van het toernooi bestaat uit een twee-daags ‘semi-online’ toernooi, waarbij 30.000 spelers ín het wembley stadion tegen elkaar opnemen op draagbare pokercomputers. In eerste instantie zou GBT de spelers voorzien van een I-pad of iets dergelijks om op te spelen, maar dat idee is nu geschrapt. Blijkbaar is de combinatie van Wembley Stadion huren voor een week plus de aanschaf van 30.000 pokercomputers iets te veel van het goede. Vergeet dus niet je laptop en een verlengsnoer mee te nemen! Enfin, bij de laatste tien procent van het veld (~3.000 spelers) gaat het toernooi dan verder in een live toernooi, waarvoor je, je ook direct in kunt kopen.

Een vaag concept, waarbij tegenstrijdige berichten verschenen over de buy-in van het toernooi. Het lijkt er nu op dat een enkele buy-in voor het toernooi €600 kost en dat je één rebuy (of add-on) mogelijkheid hebt. Een directe buy-in voor het live gedeelte kost  €6000, hoewel er overigens op sommige delen van de ISPT website nog steeds €4500 staat vermeld. Je kunt je dus halverwege het toernooi inkopen en krijgt dan een average stack.

De geplande startdatum van het toernooi was eigenlijk ergens in het najaar van 2012, maar het toernooi is nu verplaatst naar de lente van 2013. In de afgelopen maanden werden in persberichten verschillende data genoemd. Momenteel houden ze het op 31 mei 2013.

Groupe Bernard Tapie is er in ieder geval wel in geslaagd om Michael Mizrachi voor hun karretje te spannen. Een prestatie is dat niet; Mizrachi is niet vies van een stickertje meer of minder. Waarschijnlijk hoopt de investeringsgroep met de aanschaf van Mizrachi, een bekende pokerpro, wat geloofwaardigheid op te bouwen. ‘De Grinder’ gaf in interviews aan heel enthousiast te zijn over het concept. Opvallend wat geld doet met je inschattingsvermogen.

Mizrachi is blijkbaar niet de enige die in sprookjes gelooft; volgens de ISPT website waren er halverwege juni al 6119 inschrijvingen voor het toernooi. Een ongeloofwaardig getal, zeker aangezien de mogelijkheid om je online in te schrijven op dat moment nog niet eens geopend was. Gelukkig besefte GBT ook dit keer dat dit cijfer aan de hoge kant was. Nu staat de teller namelijk ineens op 2631 spelers.

En als je dit verhaal al een slechte grap vond, dan heb ik nog een leuke twist voor jullie. Het woord ‘guaranteed’, als in €20.000.000 guaranteed, is in de laatste persberichten en op de ISPT website vervangen door het woord ‘approximatly’. We gingen dus van dertig miljoen dollar gegarandeerd, naar twintig miljoen euro gegarandeerd, naar ‘ongeveer’ twintig miljoen euro. De kans dat dit toernooi nog doorgaat schat ik op ‘ongeveer’ nul procent en ik voorspel een Full Tilt déjà vu van ‘epic’ proporties.

PokerCity Workshops
Mark 'Kracht Tonen' Roovers is al sinds 2010 verbonden aan PokerCity. De laatste jaren is hij voornamelijk te bewonderen achter de microfoon op onze livestream, met zijn unieke manier van commentaar geven.

6 Comments

  1. Volledig mee eens… Mensen die zich hiervoor inschrijven zien hun geld waarschijnlijk nooit meer terug.

  2. Ook mee eens! Wat een gebakken lucht allemaal. Snap niet wat Tapie wil bereiken in de pokerwereld. Zet dan een goede nieuwe site op met de kwaliteit van Fulltilt en Pokerstars. Denk ook dat de mensen die zich hievoor inschrijven hun geld kwijt zijn.
    Goed stukje Mark!

  3. Altijd verhelderend zo’n serie feiten onder elkaar. Het maakt een conclusie altijd een stuk makkelijker.
    Top Mark! Complimenten.

  4. ik mis nog wat van de rake … als je je voor 600eu inkocht was dat namelijk 200eu buyin en 400eu rake … kocht je voor 6k in dan was het 2k rake ofzietsdergelijkswannefuckinonzin!!!!!!!!!.. best beatable!!!

  5. Zeker mooi stuk! Ben blij dat pokercity wat meer columns gaat plaatsen.

    En uiteraard helemaal eens met de inhoud. Een ambitieus idee om het grootste toernooi ter wereld te organiseren, helaas gezien de organisatie niet realistisch. Dat idee met die computers is trouwens helemaal een lachtertje. Zie je het al voor je? Je schrijft je in, vliegt naar Engeland en speelt een online toernooi. Waarom doen ze dat gedeelte niet vooraf online, zoals bij de IPOPS? En dan de laatste 300 laten terugkeren voor een live toernooi.

  6. Erg fijn dat dit een keertje geschreven werd. Irriteer me al een tijd aan alle promotie van deze scam op de diverse NLe fora.

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.