Online poker in Nederland in de ban?

De afgelopen week kwam naar buiten dat het nieuwe kabinet Rutten plannen heeft om het gokken via internet vrij te geven. Vreugde in de pokercommunity alom. Toch zou dit besluit er wel eens toe kunnen leiden dat de online pokerrooms zich op korte termijn terugtrekken uit Nederland. Ik zal uitleggen waarom.

Onlangs liet Pokerstars weten zich terug te trekken uit de staat Washington. De hoge raad van de staat Washington oordeelde namelijk dat online poker illegaal was. Nu oordeelde in 2006 al de Hoge Raad van de Verenigde Staten dat online gokken illegaal was. Daarop trok onder andere Party Poker zich terug uit de markt. Pokerstars en Full Tilt bleven zitten en dat leverde ze geen windeieren op. Pokerstars stond op het standpunt dat poker geen kansspel was. In een wetsvoorstel van de Amerikaanse senator Barney Frank wordt inmiddels voorgesteld dat online gokken gereguleerd moet worden. En hoewel het nog even kan duren, is de verwachting dat deze wet het uiteindelijk zal halen groot.

In de wet staat echter wel dat partijen die na 2006 nog in de Amerikaanse markt zaten geen recht op toegang zouden moeten krijgen. Omdat Pokerstars van mening was dat poker een behendigheidsspel is, trok zij zich hier tot voor kort niets van aan. Met de uitspraak in Washington is dit veranderd en trok Pokerstars zich terug.

Ongeveer hetzelfde gebeurde in Frankrijk. Toen daar de overheid aangaf het internet gokken te gaan vrijgeven, stopte Pokerstars met het aanbod in Frankrijk. Pas nadat het een vergunning op zak had kwam men weer terug.

Ook in Nederland zal de concurrentie roepen dat het oneerlijk is om partijen die illegaal de Nederlandse markt betraden een licentie te geven. Niet uit te sluiten is derhalve dat Pokerstars en anderen in afwachting van een licentie hun aanbod stoppen.