October Nine: Russell Thomas

We zitten weer in de langste dinnerbreak van het pokerjaar: de tijd tussen het vaststellen van de WSOP Main Event Final Table en het moment dat het spel aan die tafel daadwerkelijk van start gaat. Ditmaal moeten we wachten tot eind oktober en dus worden de negen finalisten ‘the October Nine’ genoemd. PokerCity stelt ze aan je voor. Vandaag: Russell Thomas, de jonge actuaris.

Naam: Russell Thomas
Land: Amerika
Seat: 1
Stack: 24.800.000 (4e in chips)

“Een actuaris houdt zich beroepshalve bezig met het doorrekenen en evalueren van risico’s.”, aldus Wikipedia over het vak van de 24-jarige Russell Thomas. Dat je in het bovenstaande ‘actuaris’ ook kunt vervangen door ‘pokerpro’ zal vast geen toeval zijn: Thomas’ opleiding klinkt als een prima voorbereiding op het werk aan de tafels.

Toch koos de jongeman uit Pennsylvania (nu woonachtig in Connecticut) niet voor een carrière als cardshark, maar voor een gedegen (sommigen zouden zelfs zeggen ‘saaie’) baan in de wereld van de gezondheidsverzekeringen. Thomas zegt hierover: “I could have gone pro after college but I had a good career lined up. Poker does not give me any structure in my life. I don’t want to wake up at noon everyday. I need structure in my life where I feel it.”

Maar een Main Event kan veel veranderen! Nu overweegt de jonge speler wel degelijk om z’n baan op te zeggen, mits hij tenminste een écht grote prijs in de wacht sleept: “If I got out in ninth place I would definitely go back to my job, because I don’t think $750.000 is enough and because I don’t have a 100 percent of myself anyways. But If I got third or something I would quit for sure and just play poker.” Tot oktober neemt hij in elk geval onbetaald verlof op, om te spelen, spelen, spelen.

Russell kwam via z’n broer in aanraking met poker en kan aangeduid worden als een ambitieuze recreant. Hij noteerde sinds 2010 drie eerdere live cashes, allen op de WSOP, voor ongeveer $125K in totaal. Uitschieter is een finaletafel-plek (5e voor ruim $84K) in het $1.500 Six-max toernooi van 2010 (dat uiteindelijk gewonnen werd door Carter Phillips). In het Main Event van vorig jaar cashte hij bovendien zo’n $40K voor plek #248. Online speelt hij onder de nick into2ndwind.

Het had niet veel gescheeld of Russell was gestrand rond plek #40, want in die fase was hij all-in met tegen de van Greg Merson. Thomas won de hand, tikte bij de laatste 20 zelfs de chiplead aan en zit nu aan de finaletafel met bijna net zoveel chips als zijn bijna-beul.

Mark 'Kracht Tonen' Roovers is al sinds 2010 verbonden aan PokerCity. De laatste jaren is hij voornamelijk te bewonderen achter de microfoon op onze livestream, met zijn unieke manier van commentaar geven.