October Nine: Michael Esposito

We zitten weer in de langste dinnerbreak van het pokerjaar: de tijd tussen het vaststellen van de WSOP Main Event Final Table en het moment dat het spel aan die tafel daadwerkelijk van start gaat. Ditmaal moeten we wachten tot eind oktober en dus worden de negen finalisten ‘the October Nine’ genoemd. PokerCity stelt ze aan je voor. Vandaag: de 44-jarige triatleet Michael Esposito.

Naam: Michael Esposito
Land: Amerika
Seat: 9
Stack: 16.260.000 (6e in chips)

Michael Esposito is een 44-jarige commodity-makelaar uit Seaford, New York, die al ruim tien jaar pokerervaring heeft. Zijn game, van oudsher, is Seven Card Stud. In die discipline scoorde hij aan het begin van het vorige decennium al wat aardige cashes, vooral in het voor hem naburige Atlantic City. Toen Esposito merkte dat het Hold’em werd wat de klok zou slaan, stapte hij over en – na een tijdje naar eigen zeggen wat leergeld te hebben betaald – boekte hij ook daarin succes. Al in 2006 cashte hij in het WSOP Main Event, zijn beste WSOP-resultaat. Sindsdien speelde hij bijna elk jaar het Main Event, doch zonder succes. In 2010 moest hij vrij vroeg afkloppen na een set-over-set situatie, waarna hij besloot om in 2011 met z’n zoon naar Ierland te gaan in plaats van naar Vegas. Het jaartje pauze heeft hem duidelijk goed gedaan!

In de aanloop naar het Main Event van 2012 speelde hij wat events in The Venetian waarvan hij er eentje wist te choppen. Ook scoorde hij een mincash in event #54 ($1.000 NLHE).

Poker is nooit meer geweest dan een hobby voor Michael en hoewel hij graag zou winnen, zal het geld zijn leven niet veranderen: hij heeft geen behoefte aan dure auto’s of een groter huis en is blij met z’n baan. Naast poker heeft Esposito trouwens een andere opvallende hobby: hij is triatleet. In tegenstelling tot poker doet hij dat niet z’n hele leven, maar pas sinds relatief kort. Toen hij begin 30 was, was hij helemaal niet sportief. “At one point in my life I was 223 lbs and I was a smoker. In my early 30s I felt like I was about 55 and now I’m 43 and I feel like I’m about 25. So, it’s a big difference.”

Esposito is dan ook van plan om het WSOP-geld (mogelijk in combinatie met zijn extra naams bekendheid) te gebruiken om aan belangrijke marathons en triathlons te kunnen deelnemen, zoals de Ironman World Championship. Volgens Esposito helpt de discipline die hij voor zijn sport heeft moeten aanleren hem ook aan de pokertafel. “I didn’t try to run over the field. I think a lot of players who tried to do that aren’t here anymore. I am happy to be here.”

Gevraagd naar z’n belangrijkste hand van het toernooi, gaat Esposito helemaal terug naar dag #1, waarop hij een agressieve speler besluit helemaal down te callen met unimproved omdat Michael z’n opponent “op zet”. Hij blijkt gelijk te hebben en legt de basis voor z’n diepe run, die pas in oktober zal eindigen. Met een gemiddelde stack en een gemiddelde positie zal het hem een beetje mee moeten zitten wil hij de aggro’s en big stacks de baas kunnen, maar kansen zijn er zeker. We zullen zien of hij eind oktober $8,5 miljoen mag bijschrijven… op zijn deposito.

PokerCity Workshops
Avatar
Mark 'Kracht Tonen' Roovers is al sinds 2010 verbonden aan PokerCity. De laatste jaren is hij voornamelijk te bewonderen achter de microfoon op onze livestream, met zijn unieke manier van commentaar geven.