NOS: Minder betaald poker in Holland Casino, illegaal circuit bloeit op

 

Het illegale pokercircuit in Nederland is recent flink gegroeid. De NOS besteedde met twee artikelen (1, 2), geschreven door Bas de Vries, daar dit weekend veel aandacht aan. Veel spelers maken de stap naar illegale home games, vooral omdat het pokeraanbod bij het Holland Casino flink is afgenomen. Daar kampen ze met een groot personeelstekort. In de berichtgeving komt naar voren dat er bij de home games regelmatig gezellig gekaart kan worden, maar er schuilen ook serieuze gevaren aan.

INHOUD – Illegaal circuit / aanbod Holland Casino

Impuls illegale games

Vooral tijdens de coronapandemie rukten de illegale games op. Het Holland Casino was destijds gesloten, terwijl spelers bij veel home games nog wel terecht konden. Dat circuit kreeg een flinke impuls, met dagelijks velen toernooien en cash games verspreid over het land. “De illegaliteit is gegroeid en dat baart ons ook zorgen”, zegt een woordvoerder van Holland Casino in gesprek met de NOS. Zowel bij mensen thuis als in cafés wordt er volop gespeeld.

Er kleven echter behoorlijke risico’s aan het illegale poker. Denk daarbij aan het niet uitbetalen van winsten, valsspelen en bedreigingen. Er is sprake van wildgroei in het illegale circuit. Naast intimidaties komen ook geregeld overvallen voor. Zeker als er veel cash aanwezig is op de locatie, maakt het voor criminelen een interessant target. De Kansspelautoriteit (Ksa) waarschuwt op de eigen website voor de risico’s van illegaal pokeren voor de speler. Daarbij wordt benadrukt dat deelname aan dergelijke home games strafbaar is.

Afschaling aanbod Holland Casino

Holland Casino, de enige legale aanbieder, heeft recent het aanbod afgeschaald. De pokerseries zijn nog altijd onverminderd populair en daar is zelfs een flinke groei te merken, de dagelijkse toernooien en cash games zijn er in veel mindere maten. Dit heeft vooral te maken met het personeelstekort waar veel bedrijfstakken mee worstelen. Van de dertien vestigingen van Holland Casino waar in het verleden poker werd aangeboden, zijn er op dit moment nog maar acht over. In Nijmegen, Eindhoven, Groningen, Zandvoort en Scheveningen is het complete pokeraanbod geschrapt.

“Wij vinden zelf ook dat het reguliere aanbod van cashgames beter kan en moet”, benadrukt de woordvoerder van Holland Casino. “Als onze strategie leidt tot meer illegaal aanbod in een oncontroleerbare en onveilige omgeving, waar dingen gebeuren die het daglicht niet kunnen verdragen, dan moeten we daar 100 procent wat mee.”

Bezorgde pokerspelers

Voor een groep van meer dan honderd pokeraars was de afschaling van het spelaanbod afgelopen september al aanleiding om een bezorgde brief te schrijven aan Holland Casino en de toezichthouder Kansspelautoriteit. Zij voelen zich als het ware de illegaliteit in gedwongen door het afschalen in de casino’s, maar hun actie is volgens hen zonder gevolgen gebleven. Onder meer Alex Rongen zet zich in voor een verbetering. Hij laat zich geregeld horen via Twitter.

— Alex Rongen (@Rottermar77) January 22, 2023

Martijn Kingma
Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.