Nieuwe kritiek op November Nine concept

Het concept van de November Nine, waarbij de WSOP finalisten bijna vier maanden moeten wachten voordat het toernooi beslist wordt, stuitte bij de invoering in 2008 al op veel weerstand. Door de introductie van de WSOP live stream, lijken vier maanden dit jaar nog een stuk langer te duren. Mogelijk gaat het concept volgend jaar dan ook weer op de schop.

Persvoorlichter namens de WSOP, Seth Palansky, verklaarde tegenover pokersite Pokerlistings.com dat het November Nine concept wordt herzien. ESPN kwam dit jaar met 45 uur live stream, waardoor fanatieke pokerfans al in de zomer op de hoogte waren van alle pokeractie. Hierdoor waren de WSOP afleveringen een beetje dubbel op en duurde het wachten langer dan ooit tevoren. Vier maanden is te lang, concludeerde de woordvoerder.

Palansky gaf aan dat de organisatie nog steeds trots was op het concept, maar met de komst van de livestream moet er toch iets veranderen. De livestream doet mogelijk ook afbreuk aan de kijkcijfers van de WSOP afleveringen: “We’re still analyzing the numbers but it’s clear there is some cannibalization, which is expected,” zei Palansky. “Our goal is to – in aggregate – get more eyeballs and that’s the case with the live stream. In our eyes we added 45 hours of additional WSOP programming on ESPN.”

Bij de invoering van het concept in 2008 was er de nodige kritiek. Een van de finalisten, Ylon Swartz, zei dat het concept afdeed aan de zuiverheid van het toernooi. Volgens Swartz kwam het concept puur voort uit kapitalisme en hebzucht. Veel spelers waren met Swartz eens dat de break slecht zou zijn voor de spelers. Amateurfinalisten kregen een paar maanden de tijd om hun spel te verbeteren en zich in te lezen over het spel van hun opponenten. Spelers die momentum hebben, zoals WSOP 2011 finalist Ben Lamb, zouden ook nadeel kunnen ondervinden aan de break.

Hoe je het ook bekijkt, het November Nine concept bereikte wel haar doel. ESPN Programming director Doug White verklaarde: “The movement of the final table has definitely helped in terms of creating buzz.” De kijkcijfers van de finaletafel uitzending stegen met ruim 50% en de broadcast werd zelfs genomineerd voor een Emmy Award voor ‘Outstanding Live Event Turnaround’. De November Niners hielden aan alle publiciteit bovendien lucratieve sponsorshipdeals over en het concept zorgde voor vernieuwde populariteit van het poker, bijvoorbeeld doordat ESPN dit soort reclame’s uit ging zenden voorafgaand aan de finale tafel:

De November Nine finale van 2011 is vanaf zes november live te zien op WSOP.com.

PokerCity Workshops 1000x258
Mark 'Kracht Tonen' Roovers is al sinds 2010 verbonden aan PokerCity. De laatste jaren is hij voornamelijk te bewonderen achter de microfoon op onze livestream, met zijn unieke manier van commentaar geven.