Mike ‘Timex’ McDonald houdt ‘t voor gezien

De Canadese pokerpro Michael McDonald zegt de pokertafels voorlopig vaarwel. De pas 20-jarige Canadees vindt geen voldoening meer in poker. “I just think at this point I sort of feel no ambition towards poker. I no longer really feel the need to improve.”
 
In zijn blog bij Cardrunners beschreef McDonald zijn gedachten uitgebreid. In een epistel van niet minder dan 2.200 woorden zette hij openhartig zijn gedachten op een rijtje. Hij stelt vast dat hij in de pokerwereld heel veel mensen heeft leren kennen, maar zich desondanks erg geïsoleerd voelde. De motivatie om voor het geld te pokeren, was ‘Timex’ kwijt. Hij won al meer dan $2.6 miljoen in live pokertoernooien, waaronder een overwinning bij de EPT Dortmund in 2008 (zie filmpje onderaan). Een jaar later werd hij vijfde bij dezelfde EPT en in 2010 strandde hij op de derde plek bij de EPT Deauville. Ook online verdiende McDonald de nodige dollars.
 
“I was kind of at the point where I had made enough money that unless a couple really bad things happened, I had set myself up to be in a comfortable position for life.” Poker werd meer en meer een tijdverdrijf voor McDonald. “I feel like in some ways poker has become and escape for me; an opportunity to let time pass and just get through to the next day and justify it by saying “this is the most valuable use of my time” and I don’t much like the idea of that.”
 
‘Timex’ begon met pokeren terwijl hij wiskunde studeerde. Nu wil hij weer terug naar de Universiteit, nieuwe mensen ontmoeten en een leven leiden dat meer in contact staat met de rest van de wereld. “I think returning to school and trying out a super wide variety of courses, learning new things, meeting new people and just beginning to live a life that is more in touch with everyone else seems aligned with my interests.”
 
McDonald sluit zeker niet uit dat hij terugkeert in de pokerwerld: “For all I know 5 years from now I could be even more involved in the poker world than I am (I’m probably a heavy favourite to return) but at least for now I don’t really know whether I’ll be considering myself a “pro poker player” anymore. I’ll still play, I’m sure it will always be a part of my life I just feel like although I derive enjoyment from it, I derive almost no fulfilment/satisfaction/feeling of accomplishment at this point and I don’t really think I will anytime in the near future.”
 

Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.