Mega Millions XVIII: Ari Engel winnaar voor $315.142

In het Amerikaanse Los Angeles was het Bicycle Hotel and Casino alweer toe aan de achttiende editie van de Mega Millions. Deze werd gewonnen door de Canadees Ari Engel voor $315.142, wat hem zijn derde grootste cash ooit oplevert. Het merendeel van de relatief onbekende spelers aan de finale tafel scoorden overigens daadwerkelijk hun grootste cash ooit. De enige naam die er naast Engel ook echt uit sprong was die van Pat Lyons, winnaar van een WPT Main Event. Hij werd vierde.

De buy-in voor dit toernooi was $160 en had een gegarandeerde prijzenpot, dat zal de naam verklaren, van een miljoen. Met maar liefst 6.087 entries werd dat miljoen ruimschoots gepasseerd. Uiteindelijk kwam de totale prijzenpot uit op $2.019.142. Wie snel rekent merkt op dat dat meer is dan als elke deelnemer $160 zou hebben betaald. Toch klopt dit. Voor maar liefst $4.300 (!) kon je namelijk alle startdagen skippen en op de tweede speeldag instromen. En uiteraard zijn er spelers geweest die daar gebruik van hebben gemaakt.

Engel begon de finale tafel als tweede in chips achter Min Zhang, de enige overgebleven vrouw. Tot aan dit toernooi had zij overigens maar één cash en wel van $375. Ter vergelijking: Engel heeft een sommetje van $6 miljoen prijzengeld achter zijn naam staan. Het gat met de achtervolgers was groot en Engel was dan ook de gedoodverfde favoriet onder de kijkers van de livestream. Het duurde vijf uur en toen hadden Engel en Zhang alle overige spelers naar de rail verwezen.

Met de ervaring van Engel en de onervarenheid van Zhang was het eigenlijk niet wie er zou winnen, maar meer wanneer Engel zou winnen. Zhang oogde vooral met betsizes onervaren en hield het vaak te klein waardoor ze veel value misliep wanneer ze daadwerkelijk een goede hand had. Engel maakte dankbaar gebruik van de kleine betsizes om veel flopjes te kunnen zien.

Een mooi voorbeeld hiervan was de laatste hand. In het 300k/600k level had Engel geopend naar 1.7M met en Zhang had klein gedriebet naar 3.6M met . Engel callde dat uiteraard en flopte de wereld met . Zhang bette 5M en Engel callde. Op de bette Zhang weer 5M. Engel maakte het 11M en Zhang callde snel. Op de river bette Zhang voor de derde keer 5M in de inmiddels 40M pot. Engel maakte het 17M en Zhang schoof all-in voor 7M meer die Engel natuurlijk callde waarmee het toernooi klaar was.

Zo wint Ari Engel voor de 26e keer in zijn pokercarrière een live toernooi en voegt nog wat extra centjes toe aan zijn toch al indrukwekkende lijst met cashes. Min Zhang zal ondanks het verliezen van de heads-up aardig tevreden zijn. Op haar palmares staat nu naast haar cash van $375 ook eentje van $178.565. Geen onaardige verbetering!

De volledige uitslag is als volgt:

 1Alan EngelCanada$315,142
 2Min ZhangChina$178,565
 3David MarshallVerenigde Staten$116,350
 4Pat LyonsVerenigde Staten$90,080
 5Igor ZektserVerenigde Staten$68,585
 6Danny GhobrialVerenigde Staten$53,590
 7Brandon ZuidemaVerenigde Staten$42,290
 8Russell NygrenVerenigde Staten$33,350
 9Yiming CuiVerenigde Staten$25,745

 

Donny 'Donneah' van Nes is al jaren een bekend gezicht op de diverse pokerfora van Nederland. Tijdens de MCOP van 2017 maakte hij een last minute invalbeurt en dat leidde ertoe dat hij steeds vaker het shirt van PokerCity mag aantrekken.