Lock Poker sluit online deuren, zien spelers miljoenen terug?

Het zat er al een tijdje aan te komen dat er vroeg of laat iets goed fout zou gaan bij Lock Poker. Sinds afgelopen vrijdag kunnen spelers niet meer inloggen en enkele dagen later ziet het ernaar uit dat het terugkrijgen van geld als speler een lastig verhaal wordt. Een soort mini-Black Friday dus.

Kort na de echte Black Friday – 15 april 2011 – dook Lock Poker in het gat dat Full Tilt, Ultimate Bet/Absolute Poker en ook PokerStars lieten liggen.Top pro’s als Chris Moorman, Michael Mizrachi en Annette Obrestad werden ingehuurd als boegbeelden om klanten binnen te halen. Al snel ontstonden er vertragingen in betalingsverkeer en was er een incident met pro Jose ‘GIRAH’ Macedo die spelers scamde door teamviewer en multi-accounting te combineren.

In een interview begin dit jaar met Shane Bridges – voormalig directeur social media en affiliate marketing – ontdekte PokerFuse dat CEO Jen Larson en programmeur Brendan Young zich tegoed deden aan een luxe levensstijl. Eerste klas vliegreizen, vijf sterren hotels en $500 flessen wijn bij het eten waren eerder regel dan uitzondering. Bridges maakte zich zorgen, omdat er nauwelijks meer grote bedragen werden uitbetaald aan spelers: “I never had access to any real financials, but with no significant movement on cashouts and promises of the big turnaround now being 12 months old it would be my assumption that player balances won’t be honored now.”

Sinds april 2014 werd er geen enkele cashout meer verwerkt door de pokerroom, die afgelopen vrijdag de online deuren sloot. Spelers kunnen niet meer inloggen. Boze vingers wijzen nu naar de licentieverstrekker op Curacao, die helemaal niets heeft gedaan om in te grijpen, ondanks jaren van klachten en geruchten over Lock Poker.

Naar schatting zo’n $15 miljoen aan spelerstegoeden zijn waarschijnlijk verloren gegaan. Als de zwartste scenario’s uitkomen is het na de ondergang van het Cereus Netwerk (Absolute en Ultimate) het grootste pokerschandaal waarbij spelers naar hun geld konden fluiten. Naar schatting verloren spelers in totaal zo’n $45 miljoen bij de ondergang van Cereus.

Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.