Jamie Gold schrijft Dream Team event op zijn naam

Wie dacht dat Jamie Gold een eendagsvlieg was, heeft het sinds gisteren mis: de man die in 2006 het grootste veld ooit overwon om de WSOP Main Event bracelet in de wacht te slepen, won samen met zijn vriendin en een goede vriend de tweede editie van het Dream Team Poker Event.

In dit bijzondere evenement, dat georganiseerd werd door en in het Caesars Palace Casino in Las Vegas, zijn er ook prijzen voor individuele spelers (25 spelers eindigden in the money). Maar het draait toch vooral om de prestaties van de teams, die telkens uit drie spelers bestaan. In totaal deden er 148 teams mee, oftewel 444 spelers, die elk $550 per speler ($1.650 per team, dus) inlegden.

Bij elke eliminatie krijgt een teamlid een aantal punten – de nummer 110 krijgt bijvoobreeld 110 punten. Het doel is dus om zo min mogelijk punten te scoren, waarbij alleen de twee beste scores tellen. ‘Team Aced’, het team van Gold, vriendin Ashley Nataupsky en Houston Waldie, was al zeker van de overwinning toen het spel bij de laatste twee tafels was aangekomen. Team Aced was toen het enige team met nog twee spelers in de race – Gold en Nataupsky – en kon daardoor niet meer ingehaald worden. Uiteindelijk haalde het stel zelfs de finaletafel: Gold werd negende, Nataupsky zelfs vierde. Dertien punten was dus geen ongeluksgetal voor de World Champion. Naast de trofeeën pakte zijn team $59.940.

De individuele winnaar was Danny Nelson van Team Bikerheaven, dat verder geen hoge ogen gooide. Hij won, na een deal, $19.000.

Hoewel het hier een invitational event betrof, mag Gold trots zijn op het veld dat hij wist te verslaan. Onder meer Justin Bonomo, Todd Brunson, Johnny Chan, T.J. Cloutier, Kristy Gazes, Phil Hellmuth, Kelly Kim, Mike Matusow, Tom McEvoy, Tiffany Michelle, Lisa Parsons, Dennis Phillips, David “Chino” Rheem, Erica Schoenberg, Shane Schleger, Joe Sebok, David Williams en Jerry Yang schoven aan. Daarnaast deden beroemdheden mee als acteurs Chris Masterson en Mekhi Phifer, basketballer Chris Mills, en L.A. Lakers-bobo (en High Stakes Poker donk) Jerry Buss.

Vnlr: Gold, Nataupsky, Waldie.

Gold toonde zich dan ook verheugd met zijn overwinning. Hij noemde het event “the most fun you can have without $12 million on the line”, refererend naar de record-prijzenpot die hij in 2006 won. “My WSOP bracelet is in a vault, but my Dream Team Poker trophy will be on my mantel for all to see.”

De spelers genoten zichtbaar van het evenement en moedigden hun teammates vurig aan nadat ze zelf geëlimineerd waren. Ook organisator Daniel Delshad was tevreden: “There was a level of excitement in the air that you don’t see at most tournaments.” Hij suggereerde dat het event zeer waarschijnlijk een vervolg zal krijgen.