ISPT: Flop komt…

Nederlanders kunnen vanavond deelnemen aan de eerste online speeldag van de International Stadium Poker Tour. De ISPT is een controversieel pokerconcept van de Groupe Tapie wat het ‘grootste pokertoernooi ooit gehouden’ moet gaan worden. De PokerCity redactie is na gemengde berichten over de opzet en garanties rondom dit toernooi uiterst sceptisch.

De International Stadium Poker Tour werd in oktober 2011 voor het eerst groots aangekondigd. Het zou een live toernooi worden met minstens 20.000 deelnemers en een gegarandeerde prijzenpot van $30 miljoen dollar. Het toernooi moest plaats gaan vinden in het Wembley stadion, waarbij spelers een touchpad zouden krijgen met daarop speciaal ontwikkelde software. De eerste fase van het toernooi zou dan via die software uitgespeeld worden, waarna de laatste 3.000 spelers live verder zouden spelen. De winnaar zou er vandoor gaan met minstens tien miljoen dollar. Een flitsend promotiefilmpje bezorgde ons destijds al kippenvel.

Het concept klonk te mooi om waar te zijn en de organisatoren van het evenement begonnen al snel terug te krabbelen. De $30 miljoen gegarandeerd werd €20 miljoen euro gegarandeerd, daarna werd het woord ‘gegarandeerd’ vervangen door het woord ‘ongeveer’. Het concept met de touchpads werd geschrapt. Blijkbaar is het toch wel een duur geintje om 20.000+ spelers van een touchpad te voorzien. Iedereen moest maar gewoon zijn eigen touchpad/laptop meenemen. Later werd ook dat idee geschrapt en ging men over tot online kwalificatie rondes. Op de ISPT website werden ondertussen valse cijfers gepubliceerd over het aantal spelers wat zich reeds in zouden hebben gekocht, maar ook die teller verdween al snel. De datum waarop het toernooi plaats zou gaan vinden werd bovendien ook keer op keer vooruit geschoven.

Grote namen als Michael Mizrachi, Sam Trickett, David Benyamine en Liz Lieu lieten zien dat ze niet vies zijn van enige bijverdienste. Ze wilden maar wat graag ambassadeur zijn van dit ‘fantastische concept’. Patrick Antonius zou aanvankelijk ook fungeren als uithangbord, maar hij heeft zich wijselijk stilletjes terug getrokken.

De eerste speeldagen van het event zijn inmiddels begonnen. Franse en Belgische spelers kunnen zich plaatsen via de boevenbende van Partouche Poker, Italianen via Netbet, Amerikanen stiekem via Lockpoker en de rest van Europa via Poker770. Om 19.30 uur vanavond is de eerste mogelijkheid voor Nederlandse spelers om zich voor €310 te plaatsen via Poker770.

Mocht je besluiten om toch deel te nemen, willen we je alvast waarschuwen. Het zou ons namelijk niet verbazen als de organisatie van de ISPT er alsnog de stekker uit gaat trekken. In een interview tegenover Pokerstrategy.com verklaarde Georges Djen, hoofd marketing van de ISPT, dat het toernooi niet door zou gaan als er minder dan 15.000 inschrijvingen zijn. Wordt vervolgd!

PokerCity Workshops
Mark 'Kracht Tonen' Roovers is al sinds 2010 verbonden aan PokerCity. De laatste jaren is hij voornamelijk te bewonderen achter de microfoon op onze livestream, met zijn unieke manier van commentaar geven.