Is David Baazov bij Amaya nog lang de baas, of…?

Donkere wolken pakken samen boven het hoofd van David Baazov, de CEO van Amaya – het moederbedrijf van PokerStars. De Canadese beurswaakhond AMF heeft hem namelijk op vijf punten beschuldigd van handel met voorkennis inzake de overname van PokerStars en Full Tilt door Amaya voor $4,9 miljard.

Die overname vond plaats in 2014 en sindsdien is het aardig onrustig rondom PokerStars. Veranderingen van het VIP-systeem en verschillende rakeverhogingen deden de grootste online pokerroom ter wereld flink in aanzien dalen. Ook het aandeel Amaya zakte flink in.

Het Autorité des Marchés Financiers beschuldigt Baazov onder anderen van “aiding with trades while in possession of privileged information, influencing or attempting to influence the market price of the securities of Amaya inc., and communicating privileged information”. De handel in het aandeel Amaya werd even stilgelegd gisteren, maar werd later hervat met direct een kleine koersval tot gevolg.

Niet alleen Baazov is beschuldigd, ook Benjamin Ahdoot en Yoel Altman mogen zich gaan verantwoorden voor hun acties. Verder zijn Diocles Capital, Sababa Consulting en 2374879 Ontario Inc. ook verdacht van het handelen met voorkennis rondom deze zaak.

Baazov, die onlangs nog aankondigde een bod uit te gaan brengen op Amaya om het bedrijf in eigen handen te krijgen, ontkent de beschuldigingen: “These allegations are false and I intend to vigorously contest these accusations. While I am deeply disappointed with the AMF’s decision, I am highly confident I will be found innocent of all charges.” Baazov is van plan om gewoon door te gaan met zijn poging tot overname van Amaya, terwijl hij dertig dagen de tijd heeft om officieel te reageren op alle beschuldigingen van de AMF.

Alhoewel het dus aan alle kanten rommelt bij Amaya en PokerStars, maakt analist Manish Grigo van Global Maxfin Capital zich niet direct zorgen. Tegen de Financial Post zei hij namelijk: “Amaya has about 100 million poker players. They’re not going to stop playing because the CEO is under investigation. PokerStars existed before Amaya bought it and PokerStars will still exist even if the management changes.”

Voorlopig – en als het aan hem ligt nog heel lang – is Baazov dus nog wel de baas bij Amaya.