ICE London 2011

Van dinsdag tot donderdag vond in Londen de jaarlijks casinobeurs ICE plaats. Deze beurs is de grootste casinobeurs van Europa. In het verleden was deze beurs voornamelijk gevuld met standhouders die zich op de speelautomatenhallen richten. Naast kansspelautomaten vond je er de nieuwste Sega racemachines en shooters. Ook waren er prominent stands aanwezig van de Nederlandse automatenfabrikanten Errel, Janshen en Hahnraths, Elam en anderen. Veel bedrijven trokken dan met het personeel naar Londen en zette de bloemetjes buiten. Maar dass war einmal.
 
 In de speelautomatenbranche heeft de crisis toegeslagen. Nederlandse aanbieders moet je met een vergrootglas op de beursvloer zoeken. Slechts Amutron en Janshen en Hahnraths hadden een enkele machine staan op de stands van hun buitenlandse partners. Ook de Nederlandse bezoekers zijn steeds minder talrijk. Doordat veel bedrijven tegenwoordig gerund worden door managers en niet meer door de  eigenaren, blijft het “gewone” personeel thuis en dus doen de Engelse pubs en Stringfellows minder goede zaken.

 
Online aanbod blijft groeien
 
De beurs is  de afgelopen jaren toch langzaam van karakter veranderd, want ook het internationale aanbod voor speelhallen en horecaexploitatie wordt ieder jaar kleiner. De beurs wordt tegenwoordig gedomineerd door de online kansspelaanbieders. Microgaming en Playtech zijn daarbij de grootste standhouders. Maar ook de overheden van de verschillende landen die casinolicenties verlenen hebben hier stands.
 
Vergeleken met vorig jaar is er wat het productaanbod niet veel veranderd. Grote aanbieders als  Microgaming als Playtech bieden tegenwoordig het hele palet aan online kansspelen aan. Flashcasino’s, livecasino, download, mobiel, poker, bingo en sportweddenschappen. Veel ontlopen deze partijen elkaar echter niet. Zo hebben beiden ook gethematiseerde speelautomaten die gebaseerd zijn op de figuren van Marvel Comics en zijn ook de jackpots qua hoogte onderling verwisselbaar. Het van origine Zuid Afrikaanse Microgaming was ooit een van de eerste online casino software ontwikkelaars. Het Israelisch Playtech heeft destijds veel van de software van Microgaming gekopieerd ( gestolen volgens sommigen). Beide partijen hebben inmiddels het grootste deel van de markt in handen.
 
De belangrijkste trends

Vorig jaar zagen we op de beurs de doorbraak van het livecasino aanbod. Ineens boden vele partijen deze optie aan. Daar is het kaf inmiddels van het koren gescheiden en zijn er ook hier weer de traditionele aanbieders die dit product aan hun aanbod hebben toegevoegd.

 
Dit jaar was er niet echt sprake van een trend. Wat we wel meer en meer zien is dat de online aanbieders zich qua aanbod diversificeren. In het verleden was het zo dat men het totaalpakket aan producten bij een software ontwikkelaar afnam. Men koos voor Microgaming, Playtech of een derde. Met de huidige backend systemen is het echter mogelijk om bij verschillende partijen producten af te nemen. Het ene spel van de ene leverancier en het andere spel bij een ander. Eigenlijk zoals we dat ook kennen van de brick en mortar casino’s. Daar hebben de casino’s ook producten staan van meerder fabrikanten.
 
Netwerken

Meer en meer wordt de beurs gezien als een plek om te netwerken. Voor de Nederlandse speelautomatenhandel gebeurt dat op de stand van het casino automatiseringsbedrijf REAC. Dit bedrijf voorziet ca 90% van de Nederlandse speelautomatenhallen van hun managementsystemen. Uiteraard ging het ook hier over de malaise in speelautomatenland, het uitstel van de invoering van het cashless play, de mogelijke verkoop van Holland Casino en het gerucht dat de Telegraaf zich een prominente plek zou hebben verworven op de Nederlandse online kansspelmarkt (zie hier). 
 
Reac

 Mooie vrouwen

Om de een of andere reden worden sommige casinoproducten aangeprijst op een manier waarop men dat ook bij anderen producten wordt gedaan die door mannen worden begeerd.
       

Brick and Mortar casino’s.

Op casino gebied zien we weinig innovatie. Feitelijk zien we al enkele jaren dezelfde aanbieders met min of meer dezeldfe producten. De trend is hier steeds grotere videoschermen en spellen gebaseerd op tv- en filmformats. Dit jaar zagen we deze fraaie Batman en American Idols automaten

 
  
PokerCity Workshops 1000x258