Holland Casino mag, onder voorwaarden, weer open vanaf 1 juli

Gisteren kwam goed nieuws naar buiten bij monde van minister-president Mark Rutte. De casino’s van Nederland, maar ook sportscholen en sauna’s, mogen vanaf 1 juli hun deuren weer openen. Daar verbond Rutte wel een stevige voorwaarde aan, namelijk dat de verspreiding van het virus niet te veel mag zijn toegenomen. Als alles goed gaat gaan de deuren van Holland Casino dus twee maanden eerder open dan de geplande datum van 1 september. 

In de persconferentie die minister-president Rutte gisteren hield, samen met zijn inmiddels vaste metgezel minister Hugo de Jonge van Volksgezondheid, Welzijn en Sport, kwam hij met nieuws waar niet alleen casino’s, maar ook sportscholen, sportkantines en sauna’s op zaten te wachten. Al deze bedrijven kunnen mogelijk al open op 1 juli. Dat is besloten in het corona-crisisberaad van het kabinet (MCCb). “Maar alleen als tegen die tijd blijkt dat het echt kan”, zei premier Rutte.

Verspreiding van het virus mag dus niet te veel zijn toegenomen. “Echt een hele grote winstwaarschuwing”, aldus Rutte. “Of het kan, hangt af van hoe we ons blijven houden aan de gedragsregels.” Een week voor 1 juli wordt dan bekendgemaakt of de versoepeling doorgaat. Ervan uitgaande dat de trend van de laatste weken zich voortzet en het aantal besmettingen stabiliseert en gestaag afneemt, zou dit een vervroegde opening van twee maanden betekenen op de initieel geplande datum van 1 september.

Holland Casino heeft er vertrouwen in dat alles goed zal verlopen, want op de homepage van hun website is ‘Holland Casino op 1 juli weer open’ al groot te lezen. Uiteraard maken zij ook melding van de ‘winstwaarschuwing’ van Rutte. Verder biedt Holland Casino op hun homepage een aantal veelgestelde vragen aan, die zeker met het oog op de vervroegde opening zeer actueel zijn. Onder andere op vragen als ‘Is het mogelijk om bij Holland Casino online te spelen?’, ‘Hoe behoud ik mijn favorites card nu ik geen bezoek kan brengen?’ en ‘Als Holland Casino straks weer open gaat, hoe zorgen jullie ervoor dat het veilig is?’ wordt antwoord gegeven.

Poker
Over ons geliefde spelletje poker wordt vooralsnog met geen woord gerept. Eerder maakte Holland Casino al bekend dat alle pokertoernooien (series, small ball, weekly’s) t/m 31 augustus niet worden gehouden. Of hier door de vervroegde opening wijzigingen in aangebracht worden valt te bezien. Een opstart met in eerste instantie cash games en pas later toernooipoker lijkt een meer realistische optie.

De CEO van Holland Casino, Erwin van Lambaart, meldde eerder dat het noodzakelijk was dat de casino’s eerder open gingen, omdat er een verontrustende groei in illegale poker games waarneembaar was. We hopen vurig dat, nu de casino’s eerder open mogen, live poker ook binnen afzienbare tijd weer opgestart gaat worden, om ervoor te zorgen dat de Nederlandse pokerspelers weer in een veilige en vertrouwde omgeving hun favoriete spelletje kunnen spelen.

CEO Erwin van Lambaart (Foto: Holland Casino / Michel Snater)

Van Lambaart is overigens vanmiddag tussen 12:00 en 14:00 uur te gast in het BNR programma ‘Zakendoen’. Indien daar poker gerelateerde zaken gemeld worden zullen we je zeker hiervan op de hoogte brengen.

De grootste uitdaging voor Holland Casino voor het opnieuw aanbieden van live poker zal het naleven en waarborgen van de veiligheidsmaatregelen zijn. Een tafel met tien spelers is uitgesloten, maar wat is wel een acceptabel aantal? Hoeveel tafels kunnen in gebruik genomen worden in een pokerroom? En welke maatregelen moeten daarvoor genomen worden? We zagen al eerder dat men in diverse casino’s in de Verenigde Staten drastische maatregelen heeft genomen om verspreiding van het virus te voorkomen, zoals het realiseren van een plexiglazen tussenschotten voor pokertafels.

Afgelopen week opende de pokerroom van het Seminole Hard Rock Casino in Tampa, met genoemde voorzorgsmaatregelen, haar deuren. Daarbij waren er ‘slechts’ 18 van de 46 aanwezige tafels geopend, maar het liep wel storm. Alle tafels zaten vol en er stonden meer dan 100 spelers op de wachtlijst. Dat geeft de burger moed.

We hopen dan ook van ganser harte dat de Nederlandse pokerspelers in vergelijkbare aantallen de pokerrooms van de verschillende Holland Casino vestigingen zullen gaan bezoeken, zodra dat weer mogelijk is. Zoals je van ons gewend bent zullen we natuurlijk vinger aan de pols blijven houden en je op de hoogte brengen zodra er nieuws in deze kwestie te melden valt.

Hialeah Park Racing & Casino (Foto: Andy Slater/Twitter)
Lars Smeets a.k.a. 'LarsVegas' uit Valkenburg is sinds 2012 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Pieter 'PrinsFlip' Salet.