HCSOP Leaderboard: de definitieve top 10 van 2009

Voor het tweede jaar in successie presenteerde PokerCity in 2009 het Holland Casino Series of Poker Leaderboard. Vorige keer ging Yven Poortinga er met de titel vandoor, nadat Brent de Bruin een tijdlang in zijn kielzog bleef. Dit jaar was de strijd in de top-10 minstens zo heftig, zij het dat de spanning minder groot was: de nieuwe kampioen won zeer afgetekend. De top-10:
10. Johan Verhagen
Hij is een relatief nieuw gezicht in het HCSOP-circuit, maar toch is hij nu al niet meer weg te denken: de sympathieke, immer bourgondisch ogende speler die niet voor niets de bijnaam ‘Taartje’ heeft gekregen. Verhagen deed in maart en april van zich spreken door ‘back-to-back’ finaletafels te halen: eerst in Venlo, waar hij op de derde plaats strandde, toen in Nijmegen, waar hij vierde werd. Daar voegde hij een diepe run in het €1.500 event van de MCOP aan toe, om zijn succesvolle debuutjaar nog wat extra glans te geven.
9. Wouter van den Bijgaart
Dat Wouter van den Bijgaart steevast vergeleken wordt met zijn oudere broer Joep, vindt hij zelf geen probleem. Beide spelers kenden een succesvol jaar: Joep presteerde, als kersverse PokerStars pro, vooral in het buitenland en de nog geen 21-jarige Wouter zocht het, deels noodgedwongen, dichter bij huis. Zo scoorde hij in juli een tiende plek in Venlo terwijl broerlief (samen met half pokerend Nederland) in Las Vegas aan het kaarten was. Een maand later werd hij vierde tijdens een side event in Utrecht. Hoogtepunt was echter de €1.000 + 1 rebuy in Amsterdam in november: na teruggekomen te zijn van een grote achterstand leek Wouter in de heads-up de volle winst te gaan pakken… om uiteindelijk toch op de tweede plek te eindigen.
8. Brent de Bruin
De man die vorig jaar nipt tweede werd, op kleine afstand van zijn pokerbuddy Yven Poortinga, haalt dit jaar weer de top-10. Brent de Bruin haalde evenveel cashes als in 2008, alleen waren ze gemiddeld net iets minder diep. In 2009 sprokkelde hij puntjes in Utrecht, Venlo, Scheveningen en weer Utrecht, om vervolgens in september in Valkenburg eindelijk weer eens een overwinning te pakken in het €500 Main Event aldaar – met €17.675 zijn grootste live cash ooit. In Breda sloot hij zijn tweede succesrijke HCSOP-jaar in successie af zoals hij het in Utrecht begon: met een 13e plek in een side-event. Brent is vast van plan om ook in 2010 zijn gezicht vaak in de Holland Casino’s te laten zien; we gunnen hem van harte een hattrick.
7. Wendy van Veenendaal
De enige vrouw in de top-10 is PokerCity’s ‘eigen’ forumlid WendyVV. Aanvankelijk leek 2009 voor Wendy een beetje een net-niet-jaar te gaan worden, want driemaal greep ze net naast de finaletafel: tijdens het €1.000 event bij de DOM Classics (13e), het €300 event in Venlo (13e) en het €400 bounty event bij de Summer Classics (11e). En toen kwam het prestigieuze Dutch Open in Rotterdam. Daar vielen de flipjes voor de verandering meestal wél de goede kant op – althans, totdat Wendy heads-up Steven Razab-Sekh trof. Steven kreeg zijn geld er drie keer op rij goed in en zijn hand bleef overeind, waardoor Van Veenendaal genoegen moest nemen met het zilver. Niettemin een fraaie prestatie en een goede zaak dat zich een nieuwe vrouwelijke topper manifesteert in het circuit, waar we ook in 2010 het nodige van hopen te horen.
6. Hugo Kikkert
Nadat hij in september 2008 al een finaletafel wist te scoren in Valkenburg, zette Hugo Kikkert begin vorig jaar pas echt een aansprekende prestatie neer, door tijdens de DOM Classics de €400 freezeout te winnen. Het leek een gevalletje van ‘het moest zo zijn’, vooral toen Hugo Jonathan Rozema elimineerde op de zesde plek, met tegen diens . Het board viel en die quads Vrouwen mochten, zeker achteraf, best worden opgevat als voorteken van de pokergoden. In twee andere grote toernooien – het Summer Classics Main Event en het MCOP €1.500 event – miste Hugo vervolgens op een haar na de finaletafel: hij werd respectievelijk 10e en 16e. Ongetwijfeld gaan we hem in januari terugzien in Utrecht.
5. Paul Berende
Dat 2009 best hét jaar van Paul Berende genoemd mag worden, heeft meer te maken met zijn online resultaten dan met zijn live prestaties: de diepe runs in de grote online tournaments volgden elkaar in rap tempo op. Maar toen ‘padjes’ in Amsterdam besloot ook live zijn geluk eens te beproeven, rinkelde ook daar de kassa. Met een combinatie van agressie, concentratie en, uiteraard, enig fortuin in de eindfase, pakte Paul de hoofdprijs van het €1.500 event – waarmee hij zomaar even de meest verdienende Nederlander van deze hele MCOP werd. Een distinctie die hij nog uitbouwde met een diepe run in het Main Event, alwaar hij 24e werd. Ook in het Belgische Main Event haalde hij vervolgens het geld (al telt die prestatie niet mee voor deze lijst). Het zou mooi zijn als deze eindejaarsrally padjes ertoe beweegt om vaker muis en toetsenbord links te laten liggen en voor de live toernooitafels te kiezen, want het is een genot om deze speler in actie te zien.
4. Olvedo Heinze
De finaletafel van het Venlose Main Event in maart was, naar de mening van het PokerCity live team, één van de leukste van het jaar. Sympathieke spelers als Robert Vallen, Randy Alberti, André Boer en Johan Verhagen gaven ‘m kleur, maar uiteindelijk ging het toch vooral om de dynamiek tussen twee uitersten: de praatgrage, flamboyante en af en toe knotsgek spelende Saïd ‘AnnekeChillo’ Ihazzou en de ijzig coole, uiterst berekenend opererende Olvedo Heinze. Het was dan ook niet minder dan terecht dat dit filmscript eindigde met een overwinning voor ‘The Jay’, die daarnaast nog cashte in het MCOP Main Event en op de valreep van het jaar tweede werd in het Bredase bounty toernooi. Dat hij daarnaast tweede werd in een side event in Barcelona maakte zijn pokerjaar helemaal tot een feest, al telt die prestatie voor deze lijst niet mee.
3. Dominik Kulicki
Supertalent Kulicki maakte het onze livereporters dit jaar behoorlijk moeilijk door met de regelmaat van de klok diepe runs te maken – waarna het vervolgens voor menig PokerCity-blogger een brug te ver bleek om ‘s mans naam in één keer goed te spellen. Bij deze dus: D-o-m-i-n-i-k K-u-l-i-c-k-i. Met meteen twee finaletafels tijdens DOM Classics side-events en vervolgens de eindoverwinning in het Nijmeegse Main Event, maakte ‘the Dom’ zeker aanspraak op de titel, maar na april werd het even stil rond de jonge sterspeler… althans, wat de HCSOP betreft, want uit Vegas kwam hij terug met een WSOP final table en zijn tweede diepe WSOP Main Event run op rij. Hij zal dus geen spijt hebben gehad dat hij het Rio even verkoos boven locaties als Holland Casino Venlo. Met een 16e plek in het €750 event van de MCOP en een 10e plek bij het €1.000 kersttoernooi in Venlo stelde hij alsnog een ‘podiumplaats’ veilig in deze lijst.
2. Steven Razab-Sekh
Binnen het circuit was Steven Razab-Sekh al langer een gevreesd opponent (doch niettemin een graag geziene, want sympathieke gast), die echter steeds op cruciale momenten net dat fortuin niet had dat je nodig hebt om titels en bekers te pakken. Dat was in 2009 anders: in Vegas had Steven net gecasht in het WSOP Main Event – zijn grootste live cash tot dan toe – toen hij in Rotterdam aanschoof voor het prestigieuze Dutch Open en uiteindelijk, in één van de zwaarste HCSOP-velden van het jaar, de volle winst pakte. En daar bleef het niet bij: zijn als kersvers Nederlands Kampioen vergaarde MCOP Main Event ticket benutte hij volop door in dat toernooi 19e te worden en daarna cashte hij nog in Portugal (hetgeen uiteraard voor deze lijst niet meetelt) en sloot hij zijn droomjaar in stijl af met een vierde plek in het kersttoernooi in Venlo.
1. Thijs Wessels

Hoe kan het anders: in 2009 was ‘Holland Casino Series of Poker’ zo ongeveer synoniem met Thijs Wessels. Vijf finaletafels, waarvan maar liefst drie (!) victories, plus nog een tweetal diepe runs tijdens de MCOP: niemand die daar aan kon tippen. Thijs werd vorig jaar al vijfde in de lijst en dat smaakte duidelijk naar meer: hij besloot zich in 2009 in het geheel toe te leggen op de live toernooien van Holland Casino, een beslissing die meteen al zijn vruchten afwierp toen hij in januari met zijn winst tijdens het DOM Classics Main Event ruim een ton aan belastingvrije euro’s binnenharkte – de grootste pokergeldprijs die ooit in Nederland, buiten Amsterdam, gewonnen werd. 

Met de sloot punten die hem dat opleverde kon Thijs best even op zijn lauweren rusten, maar nadat hij tegenstrevers als Dominik Kulicki en Johan Verhagen naderbij zag kruipen, stelde hij in mei in Scheveningen orde op zaken: het North Sea Poker Classics Main Event werd zijn tweede grote prooi. Die zomer mocht hij opnieuw plaatsnemen op het erepodium in HC Utrecht, toen hij ook in het Summer Classics hoofdtoernooi de finale haalde. Daar eindigde hij op een achtste plek. 
Na zijn twee cashes in Amsterdam had Thijs al significant meer punten dan onze winnaar van vorig jaar – en achteraf bezien ook al genoeg punten om de eerste plaats van 2009 veilig te stellen. Maar Wessels wist niet van ophouden: in de laatste twee HCSOP-events van het jaar pakte hij nog eventjes een winst (in Breda) en een vijfde plek (in Venlo). Niets minder dan totale dominantie dus, goed voor bijna twee ton aan prijzengeld. Thijs Wessels, van harte gefeliciteerd! De prijsuitreiking volgt tijdens de DOM Classics van dit jaar, alwaar Thijs ongetwijfeld gaat proberen om de eerste stap in de richting van prolongatie te zetten.
PokerCity Workshops 1000x258

4 Comments

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.