Gambling Legends: Gordon Selfridge

Nu het warenhuis de Bijenkorf is overgenomen door het luxe Selfridges uit Londen is het misschien leuk om eens stil te staan bij de grondlegger van het Selfridges concern. De oprichter van het chique warenhuis werd namelijk al eens eerder op deze site belicht als een van de grote Gambling Legends in de geschiedenis
 
Gordon Selfridge 1858 – 1947
Gordon Selfridge, was een rijke Amerikaanse zakenman en oprichter en eigenaar van het chique warenhuis Selfridges in Londen.
 
Selfridge is geboren in 1858 in de Verenigde Staten. Hij maakte hier carriere bij een winkelbedrijf en wist te huwen met een vrouw van goede komaf. Met haar emigreerde hij naar Londen in 1906. Hem viel hde slechte kwaliteit op van de Londense winkels. Hij voorzag een toekomst voor het zogenaamde recreatief winkelen. Het zogenaamde funshopping zeg maar of zoals mannen zeggen”kopen om te kopen. Met geld van zijn vrouw begon hij het luxe warenhuis Selfridges. Met uigekiende reclame campagnes en persoonlijke benadering van klanten groeide Selfridges uit tot een begrip. Van Selfridges komt de uitspraak “de klant heeft altijd gelijk”.
 
 Zijn grootste passie was gokken. Net als Andre Citroen van het autoconcern waar we ook over schreven was dat voornamelijk, omdat gokken in die tijd de vrijetijdsbesteding was van rijke beroemdheden.

Selfridge hield van de glitter en glamour rond het casino. Hij gokte meestal samen met zijn beeldschone gezelschapsdames Janzieska (Jenny) en Roszieska (Rose), die ook  bekend stonden als de Dolly Sisters. De Dollysisters waren vaudeville en cabaret danseressen die in 1911 waren ontdekt door de Amerikaanse impresario Flo Ziegfield. Later kwamen zij naar Engeland waar ze  Selfridge ontmoetten. De dames werden zijn speelmaatjes en waren in het casino altijd aan zijn zijde. Met veel plezier gaven ze zijn geld uit aan de baccarat tafels.

De Dollysisters

De Dollysisters woonden, in ruil voor hun  sprankelende gezelschap, in de luxe villa van Selfridge in Deauville.Deauville was in die tijd the place to be voor the rich and famous. Het casino van Deauville speelde daarbij een belangrijke rol.  Meer dan 25 jaar lang bleven de zusjes hem gezelschap houden. Het lukte hen om 5 miljoen pond van Selfridge zijn vermogen te verspelen. In die tijd een vermogen. Als ze wonnen kochten ze van het geld juwelen, villa’s en zelfs een boetiek op de Champs Elysees. Aan het eind van hun leven moest bijna al deze luxe verkocht worden om hun gokschulden te kunnen voldoen.

Selfridge’s zijn oogappel was Jenny, maar toen hij een aanzienlijk aandeel in twee casino’s kocht (Le Touquet en het Deauville) kregen beide zusters een ongelimiteerd krediet. En dat was nog niet alles: als ze meer dan 10.000 of 15.000 dollar verloren tijdens het spelen van een spelletje baccarat, stuurde hij hen diamanten. Op het begeleidende briefje stond dan: “to compensate for your losses, my darlings.”

Toen Selfridge 83 jaar oud was, verklaarde hij zichzelf failliet. Zakelijk ging het ten tijde van de Grote Depressie slecht en de extreme uitgaven in het casino door hem en zijn Dollysisters hielpen natuurlijk niet.
 
 Jenny, de lieveling van Selfridge kwam minder plezierig aan haar einde. Zij raakte tegelijkertijd met Selfridge bankroet. Haar grootste winst ooit bedroeg 300.000 pond tijdens een spelletje baccarat. Tijdens een auto ongeluk raakte zij verminkt en later werd ze tijdens een inbraak in haar huis door de inbreker verblind met peper.  Ze werd blind en pleegde na al deze tragedies uiteindelijk zelfmoord.

De warenhuizen van Selfridge gingen over in andere handen. Tot op de dag staan de warenhuizen bekend als een van een van de meest luxe warenhuizen ter wereld.

Het Selfridge in London, Oxford street.

2 Comments

  1. Dat beloofd nog wat moois voor onze Bijenkorf.
    Het wordt weer tijd voor de mysterieprijs bij de HC-automaten:2000x een shoppingbon van €100 in de maand december….

  2. Dat beloofd nog wat moois voor onze Bijenkorf.
    Het wordt weer tijd voor de mysterieprijs bij de HC-automaten:2000x een shoppingbon van €100 in de maand december….

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.