Gambling Legends: Gordon Selfridge


Gordon Selfridge 1858 – 1947

Regelmatige bezoekers van London moet de naam Selfridge bekend in de oren klinken. Het is de naam van super deluxe warenhuizen in Londen.
 
Gordon Selfridge, was een rijke Amerikaanse zakenman en oprichter en eigenaar van het chique warenhuis Selfridges in Londen. Zijn grootste passie was gokken. Net als Andre Citroen was dat voornamelijk, omdat gokken in die tijd de vrijetijdsbesteding was van rijke beroemdheden.

Selfridge hield van de glitter en glamour rond het casino. Hij gokte meestal samen met zijn beeldschone gezelschapsdames Janzieska (Jenny) en Roszieska (Rose) , bekend als de Dolly Sisters. De Dollysisters waren vaudeville en cabaret danseressen die in 1911 waren ontdekt door de Amerikaanse impresario Flo Ziegfield. Later kwamen zij naar Engeland waar ze  Selfridge ontmoetten. De dames werden zijn speelmaatjes en waren in het casino altijd aan zijn zijde. Met veel plezier gaven ze zijn geld uit aan de baccarat tafels.

De Dollysisters

De Dollysisters woonden, in ruil voor hun  sprankelende gezelschap, in de luxe villa van Selfridge in Deauville. Meer dan 25 jaar lang bleven de zusjes hem gezelschap houden. Het lukte hen om 5 miljoen pond van Selfridge zijn vermogen te verspelen. In die tijd een vermogen. Als ze wonnen kochten ze van het geld juwelen, villa’s en zelfs een boetiek op de Champs Elysees. Aan het eind van hun leven moest bijna al deze luxe verkocht worden om hun gokschulden te kunnen voldoen.

Selfridge’s zijn oogappel was Jenny, maar toen hij een aanzienlijk aandeel in twee casino’s kocht (Le Touquet en het Deauville) kregen beide zusters een ongelimiteerd krediet. En dat was nog niet alles: als ze meer dan 10.000 of 15.000 dollar verloren tijdens het spelen van een spelletje baccarat, stuurde hij hen diamanten. Op het begeleidende briefje stond dan: “to compensate for your losses, my darlings.”

Toen Selfridge 83 jaar oud was, verklaarde hij zichzelf failliet. Jenny, de lieveling van Selfridge kwam minder plezierig aan haar einde. Zij raakte tegelijkertijd met Selfridge bankroet. Haar grootste winst ooit bedroeg 300.000 pond tijdens een spelletje baccarat. Tijdens een auto ongeluk raakte zij verminkt en later werd ze tijdens een inbraak in haar huis door de inbreker verblind met peper.  Ze werd blind en pleegde na al deze tragedies uiteindelijk zelfmoord.

De warenhuizen van Selfridge gingen over in andere handen. Tot op de dag staan de warenhuizen bekend als een van een van de meest luxe warenhuizen ter wereld.

Het Selfridge in London, Oxford street.

Volgende week in deze serie Andre Citroen. Oprichter van het gelijknamige automerk.

4 Comments

  1. geweldig verhaal, het zit gewoon in je, ja of nee!
    Wat Citroen betreft een voorschotje: hij is nog steeds goed voor het grootste speelverlies aller tijden op een avond ….

  2. @jellinek. Ik betwijfel het want de australier Kerry Packer was goed voor $28.000.000.

  3. @jellinek. Ik betwijfel het want de australier Kerry Packer was goed voor $28.000.000.

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.