De bekendste sponsordeal in poker ten einde: Chris Moneymaker verlaat PokerStars na 17 jaar

Chris Moneymaker is niet langer onderdeel van Team PokerStars. Op oudejaarsdag liet de bekende Amerikaanse speler weten dat de weg tussen hem en de grote pokerclient gaat scheiden. Zo komt er een einde aan een samenwerking van liefst 17 jaar, die uitgroeide tot misschien wel het bekendste sponsorschap in de pokerwereld. Die verdiende Moneymaker na het winnen van het WSOP Main Event in 2003, waarmee hij de zogenaamde ‘pokerboom’ ontketende.

Voor 2003 had nog geen enkele pokervolger van Moneymaker gehoord, maar dat was na dat jaar wel anders. De accountant plaatste zich via een satellite van slechts $86 voor het $10,000 WSOP Main Event in Las Vegas. De rest is geschiedenis: Moneymaker schopte het tot de November Nine, terwijl Marcel Luske overigens veertiende werd, en won vervolgens voor $2,5 miljoen door Sam Farha heads-up te verslaan. De ‘pokerboom’ of het ‘Moneymaker Effect’ was geboren en de populariteit van poker nam een enorme vlucht. Twee jaar later kwam de Amerikaan met de autobiografie Moneymaker: How an Amateur Poker Player Turned $40 into $2.5 Million at the World Series of Poker.

Moneymaker had de sponsordeals voor het uitkiezen en besloot in zee te gaan met PokerStars. 17 jaar lang vormde hij hét gezicht van de pokerroom, maar daar komt in 2021 dus een einde aan. In 2019 werd Moneymaker nog opgenomen in de Hall-of-Fame. Naast een succesvol speler was hij ook een geweldige ambassadeur van het spelletje en heeft een enorme impact gehad op de groei ervan.

De timing van de breuk is overigens niet heel logisch te noemen. Zo was Moneymaker het gezicht van de promotietour rond de tweede editie van het PokerStars Players Championship, waar hij regelmatig eigenhandig Platinum Passes uitdeelde. Door de coronapandemie werd het event uitgesteld in 2020 en zal het vermoedelijk komend jaar plaatsvinden. Daarnaast lijkt Stars in de nabije toekomst meer geld uit te willen geven aan marketing, waar het vertrek van Moneymaker moeilijk valt mee te rijmen. Stervoetballer Neymar, die recent terugkeerde in het PokerStars team, moet wellicht die leegte op vullen.

Donderdag slingerde Moneymaker een videoboodschap via Twitter de wereld in. Hij bedankt PokerStars, noemt het een ‘geweldig bedrijf’ en spreekt van een ‘geweldige ervaring’. Zijn plan is om minder te gaan pokeren en meer tijd met zijn familie door te brengen. Niet veel later kwam Stars met een reactie via de officiële kanalen, waarbij hij bedankt wordt voor zijn werk voor PokerStars, de pokergame en de hele industrie. Zonder hem is het maar de vraag hoe de pokerwereld er vandaag de dag had uitgezien…

PokerCity Workshops 1000x258
Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.