Daniel Negreanu versus Doug Polk: De ultieme pokerfittie begint 4 november!

Doug Polk (L) & Daniel Negreanu (R)

Nog een klein weekje geduld en het is zover: de heads-up tussen Daniel Negreanu en Doug Polk gaat 4 november van start! Pokerliefhebbers wachten al jarenlang op een grudge match tussen deze kemphanen, die er nooit leek te komen. Na heel wat moddergooien over en weer zijn nu toch alle details rond voor het treffen. Het doel voor beide spelers in deze prestigestrijd zal toch zijn om de ander voor altijd de mond te kunnen snoeren.

De regels
Hieronder vind je de regels, die Negreanu en Polk afspraken via Twitter. Sommige waren direct duidelijk vanaf het moment dat de battle werd afgesproken, andere zijn later nog toegevoegd.

– De wedstrijd wordt gespeeld op limiet $200/$400, twee tafels tegelijkertijd
Beide spelers hebben de optie aangevinkt dat als de startstack onder de $40,000 (100 big blinds) komt, deze automatisch wordt aangevuld. Als de stacks na een tijdje veel dieper worden dan 100bb zal er een nieuwe tafel geopend worden met $40,000 stacks.

– De wedstrijd vindt plaats op WSOP.com
Negreanu wilde in eerste instantie op GGPoker, de site waar hij ambassadeur is, spelen met play money. Polk stond erop om te switchen naar WSOP.com, de enige legale pokersite in Nevada. De Canadees ging akkoord met het voorstel. Beide spelers hebben $1 miljoen gestort op hun account daar.

– 12,500 handen, met de optie op nog eens 12,500 extra handen
Deze regel is een compromis tussen Negreanu, die minder handen wilde spelen, terwijl Polk er juist meer wilde. In principe neemt de challenge 25,000 handen in beslag, de verliezende speler heeft echter de optie om op de helft te stoppen.

Spelers mogen geen gebruik maken van pre-flop charts, HUD’s en hand trackers
Om deze afspraak was het meeste te doen. Het duurde dan ook voordat de kemphanen akkoord waren. Negreanu liet in eerste instantie weten dat het hem niet uitmaakte of pre-flop charts gebruikt werden. Later kwam ‘KidPoker’ daar op terug, waarna er dagenlang gediscussieerd werd. Polk had de voorkeur om pre-flop charts te mogen gebruiken, maar ging uiteindelijk akkoord met het voorstel van zijn opponent om dat niet te doen.

– Spelers moeten voor een gedeelte van de wedstrijd holecards laten zien in de PokerGO-studio
Het startschot zal 4 november klinken in de PokerGO-studio, waar de eerste handen live gespeeld worden. Dus met echte fiches en kaarten en uitgezonden op PokerGO. Na deze eerste dag zullen de spelers thuis vanaf WSOP.com het online tegen elkaar verder uitvechten

Ruziënde pokerpro’s
Dat Negreanu en Polk niet de beste vrienden zijn, is de laatste jaren wel duidelijk geworden. Al in 2014 daagden ze elkaar al uit voor een battle, maar kwam deze uiteindelijk niet van de grond. Eén van de ergernissen van Polk richting Negreau heeft te maken met de welbekende uitspraak: “More Rake Is Better”, waarin de Canadees opmerkelijk genoeg betoog dat de hogere rake die pokerrooms zijn gaan hanteren, alleen maar goed is voor de pokereconomie. Polk stak flink de draak met deze uitspraak en trok in 2018 bij de World Series of Poker een shirt met de tekst ‘More Rake Is Better’ aan en kwam nota bene ook nog aan tafel met Negreanu. Ook liet hij een billboard maken met deze uitspraak, naast het Rio, om het bloed van zijn opponent eens flink onder de nagels te halen.

Het needlen over en weer bleef aanhouden. Polk maakte in 2018 bekend te stoppen met poker, al bleef hij wel zeer actief in het wereldje met onder meer zijn eigen YouTube-kanaal. Eind juli dit jaar tweette de Amerikaan dat hij voor een battle met Negreanu best een comeback wil maken, maar dat zijn tegenstrever toch niet zou durven. Als een adder gebeten reageerde ‘D-Neg’ en accepteerde de uitdaging. Hij moest zich wel nog even focussen op de WSOP Online. Inmiddels is die alweer een maand achter de rug, waardoor de messen geslepen kunnen worden voor de enige echte grudge match.

Wie gaat er winnen?
Ondanks dat Negreanu de laatste jaren meer gespeeld heeft dan zijn tegenstander, is Polk bij de pokerbookies de grote favoriet. PokerShares keert slechts 1.18 keer je inleg uit als de Amerikaan wint, tegenover liefst 5.2 keer voor Negreanu. Het zal ermee hebben dat Polk, ook wel bekend als ‘WCGRider’, jarenlang een gelouterd heads-up cash game specialist was, die tonnen handen online speelde. Negreanu is meer van de oude stempel, die vooral live toernooien speelde. Als je naar die resultaten op de Hendon Mob kijkt, heeft hij duidelijk de overhand. De Canadees staat derde op de all-time money list met ruim $42 miljoen aan live cashes. Polk bevindt zich net niet in de top-100, met $9,4 miljoen.

Vooral Polk geeft op Twitter veel updates over zijn voorbereiding op de match. Hij studeert veel en speelt veel heads-up cash games om te oefenen. Meestal ging het om een tiental stacks winst of verlies op de $25/$50, maar deze woensdag besloot ‘Truck Driver’ een shotje hoger te wagen. Hij speelde heel de nacht tegen Ali Imsirovic $100/$200, al leverde dat niet het gewenste resultaat op. Desondanks is hij de grote favoriet tegen Negreanu, al zien de odds voor laatstgenoemde er zeker niet verkeerd uit.

PokerCity Workshops 1000x258
Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.