Chinezen kochten wedstrijden in Jupiler League om

De Canadese onderzoeksjournalist Declan Hill beweert in diverse media dat Chinese bendes in Rotterdam en Amsterdam voetballers van clubs uit de Nederlandse Eerste Divisie hebben omgekocht om wedstrijden te beïnvloeden. Hill, die op het onderwerp omkoping in het voetbal vijf jaar lang onderzoek deed aan de universiteit van Oxford, zegt tevens de namen van de betrokken clubs en de verdachte uitslagen te kennen. Deze zal hij in de aanloop naar het WK-voetbal van 2010 in Zuid-Afrika openbaar maken, als zijn tweede boek verschijnt.

Volgens Hill zou het gaan om lager geklasseerde teams in de Jupiler League. De betrokken clubs zouden de afgelopen weken volgens afspraak hun uitwedstrijden met ruime cijfers hebben verloren. De Canadese onderzoeksjournalist baseert zich op gesprekken met mensen uit de Aziatische gokwereld.

KNVB-directeur Henk Kesler laat in een reactie weten verrast te zijn door de beschuldigingen, maar zegt niet uit te kunnen sluiten dat clubs in het Nederlandse betaald voetbal betrokken zijn bij omkoping. “Geen systeem is waterdicht. De illegaliteit weet altijd de mazen in de wet te vinden. Het is een terugkerend thema, want gokken is zo oud als de weg naar Rome. Maar omkoping krijgt wel steeds meer de aandacht van het internationale voetbal. Dat bewijst het onderzoek van de UEFA”, aldus Kesler.

De UEFA hoopt overigens volgende maand de resultaten van het onderzoek te openbaren. De Europese voetbalbond heeft omstreeks veertig verdachte wedstrijden uit nationale en internationale competities in dat kader laten onderzocht. Hierbij zou het voornamelijk gaan om wedstrijden van Oost-Europese clubs, echter de Belg Karl Dhont weet te melden dat omkoping ook zeker voorkomt bij West-Europese clubs.