Caesars Palace stelt opening Octavius Tower uit


Jarenlang is gedacht dat Las Vegas immuun zou zijn voor de economische terugval: de business van ’s werelds gokhoofdstad zou ‘recessionproof’ zijn. Inmiddels is al wel duidelijk dat dit niet opgaat: casino’s dalen in waarde en wisselen van eigenaar, en bouwprojecten worden afgelast of uitgesteld in de hoop dat er betere tijden zullen aanbreken.

Laatste slachtoffer is de Octavius Tower, een uitbreiding van Caesars Palace – één van de grootste thema-hotels op de Las Vegas Strip. De toren, die deze zomer af zal komen, voegt maar liefst 660 kamers toe aan het bekende hotel-casino met de classicistische thematiek. Echter, mede door het recente opengaan van de 3068 kamers tellende Palazzo van Las Vegas Sands Corp., naast hun Venetian hotel, en de 2034 kamers tellende Encore van Steve Wynn, naast zijn Wynn hotel. Harrahs, de eigenaar van Caesars, stelt de opening om die reden uit tot de vraag naar kamers weer aantrekt.

Andere uitbreidingen die gelieerd zijn aan de Octavius Tower, zoals het vergrootte Garden of the Gods zwembad en een omvangrijke congreshal, worden wel al deze zomer geopend.

Bezetting van hotelkamers in Vegas dook dit najaar voor het eerst onder de 80%, een terugval van bijna 8%. Voor Vegas-minnende toeristen heeft dit wel zo z’n voordelen: analisten verwachten dat de gemiddelde kamerprijzen aan de Strip vanaf februari met wel 20% zouden kunnen dalen. Van Harrahs, dat naast Caesars ook onder meer de hotel-casino’s Rio, Paris, Bally’s en Flamingo exploiteert, wordt zelfs verwacht dat het gaat stunten met bijna 33% lagere prijzen.