Battle of Malta verhuist naar GGPoker: $550 Main Event met minimale prijzenpot van $3 miljoen

Steven van Zadelhoff - Fotocredit Battle of Malta

Het iconische Battle of Malta festival verhuist van live naar de virtuele tafels online. GGPoker neemt, in samenwerking met Casino Malta, de organisatie op zich. De serie vindt van 1 t/m 22 november plaats. Het exacte speelschema moet nog worden gepubliceerd, maar we weten al wel dat een $550 Main Event dé pijler zal zijn. Hier is een guaranteed van liefst $3 miljoen op geplakt. Vorig jaar eindigde Nedermaltees Steven van Zadelhoff nog als runner-up in het live event voor €217.617.

COVID-19 gooit de speelschema’s van live toernooien sinds maart compleet door de war. Aangezien er bijna nergens in casino’s kan worden gespeeld gaat de stekker uit zo’n beetje alle live series. In het beste geval verhuizen de gecancelde events dan naar online platforms. Zo ook bij de Battle of Malta. Deze stond aanvankelijk gepland in oktober, waardoor men aan het begin van de coronapandemie nog een slag om de arm hield. De voorbije maanden werd er geconstateerd dat het onmogelijk was deze te organiseren in het Casino Malta in St. Julians. Ook hier lag de oplossing online: de Battle of Malta kan zo alsnog plaatsvinden, op de software van GGPoker.

De snelst groeiende pokerroom, waar recent ook de WSOP Online werd gespeeld, is uiteraard blij met deze kans. “​I’m genuinely excited to announce that the Battle of Malta 2020 will be hosted at GGPoker​,” zegt Director of Live Events & Sponsorships van GGPoker John Scanlon. “It’s an honor to be unveiled as the organizers’ preferred online partner, and I’m confident that this year’s Battle of Malta will be bigger and better than ever!”

Casino Malta ziet de samenwerking met GGPoker zeker zitten. “It is with a heavy heart that Casino Malta had to postpone the much-awaited Battle of Malta live event, but we’re elated to partner with such a prestigious brand as GGPoker,” aldus General Manager of Casino Malta Slawomir Świtalski. “We look forward to seeing everyone in Malta in 2021 for a very special Battle of Malta”, waarbij hij de hoop uitspreekt dat de editie van volgend jaar wel gewoon in het casino gespeeld zal worden.

De Battle of Malta is al jarenlang één van de populairste pokerfestivals in Europa. Vorig jaar kende het nog een recordaantal deelnemers van liefst 4,657 entry’s. De Nederlandse liefhebbers zullen de finaletafel ongetwijfeld nog herinneren met de fraaie run van de pokerviking Steven van Zadelhoff, die woonachtig is op het eiland. Heads-up nam hij het op tegen Serghei Lisii. De twee kwamen een deal overeen voor €217.167, waarbij er doorgespeeld werd voor de laatste €30.000. De spierbundel had zijn Moldavische tegenstander in de touwen, was één kaart verwijderd van de zege, maar zag zijn opponent een enorme comeback maken.

Lisii won zo voorlopig de laatste live editie van het event. Dit jaar wordt er geschiedenis geschreven met de eerste online versie. Het speelschema zal snel volgen.

File:Battle-of-malta-2016.png - Wikimedia Commons

Martijn 'King' Kingma is sinds 2016 verbonden aan PokerCity. In eerste instantie sporadisch als blogger, inmiddels uitgegroeid tot vaste kracht en mede verantwoordelijk voor vele dagelijkse artikelen.