Amerikaanse Justitie en de SEC onderzoeken Las Vegas Sands/Adelson

De Amerikaanse Justitie en de financiele autoriteit SEC blijken onderzoek te doen naar dubieuze praktijken van een van de grootste casinobedrijven ter wereld, de Las Vegas Sands. Sands is eigenaar van onder andere de beroemde Venetian casino in Las Vegas en Macau. Grootaandeelhouder van The Sands is een van de rijkste mensen ter wereld, de miljardair Sheldon Adelson.

De Sands en Adelson worden er door een ex werknemer van beschuldigd dat zij er in Macau dubieuze praktijken op na houden. De werknemer is de 47 jarige ex directeur van het Venetian in Macau Steven Jacobs.

Jacobs werd tot voor kort de hemel ingeprezen door zijn superieuren. In 2004 was een aandeel Sands minder dan $2 waard en de casinoindustrie in Las Vegas lag op zijn gat. Jacobs maakte The Venetian tot het grootste en belangrijkste casino van Macau en zette daarmee The Sands weer op de kaart. Volgens de COO Michael Leven deed Jacobs het zo goed dat deze eerder meldde: “There is no question as to Steve’s performance,the Titanic hit the iceberg. Jacobs arrived and not only saved the passengers, he saved the ship.”

Het aandeel steeg met name dankzij de belangen in Macau tot boven de $40.

Ondanks deze prestatie heeft The Sands, lees Adelson, Jacobs onlangs ontslagen. Jacobs stapte hierop naar de rechter en deed zijn beklag. Zijn verhaal alarmeerde de autoriteiten.

De Amerikaanse concurrenten van The Sands deden ook goede zaken in Macau maar lang niet zo goed als The Sands. Volgens Jacobs kwam dat al door de manier waarop The Sands de zaken met betrekking tot het verkrijgen van de benodigde vergunningen aanpakte. Daar waar de anderen zich aan de reguliere procedures hielden, moest Jacobs van Adelson gebruik maken van negatieve persoonlijke informatie van Macau politici, wanneer deze niet handelde in het belang van Adelson. Jacobs lag hierover vaak met zijn superieueren in de clinch.

Wat de autoriteiten echter nog meer dwars zit is de samenwerking en de afhankelijkheid van de Venetian in Macau met de Chinese georganiseerde misdaad. De casino industrie in Macau blijkt zeer afhankelijk van een relatief kleine groep Chinese VIP spelers. Deze spelers worden van middelen voorzien door Chinese misdaad organisaties. Deze bedrijven bezorgen de spelers de benodigde visa om naar Macau te reizen. Ook helpen zij de spelers om de Chinese regels betreffende de uitvoer van valuta te omzeilen. Verder worden spelers door deze organisaties gelden geleend om hun gokpraktijken te financieren.
 
Leden van deze organisaties blijken ook op sleutelposities binnen The Venetian Macau te werken. Een van hen , manager van een VIP room, bleek zelfs betrokken bij een beraming van een moord op een dealer die beschuldigt werd van valsspelen. Deze manager bleek belangen te hebben in een zogenaamd “junket company” die spelers in de VIP room van illegale diensten voorzag.

De Chinese autoriteiten maken zich in toenemende mate zorgen over de invloed van deze praktijken op de Chinese samenleving zo blijkt ook uit via WikiLeaks gelekte documenten.

Volgens deze documenten zou maar liefst 72% van de totale omzet in Macau gerelateerd zijn aan het systeem van tussenbedrijven die zorgen voor de benodigde middelen.

Jacobs bleek steeds meer moeite te hebben met de illegale praktijken. Adelson wilde echter van geen wijken weten en beschouwde deze zaken als part of the job. Jacobs werd hierop ontslagen.

Het aandeel Las Vegas Sands zakte gisteren met meer dan 10% na de aankondiging van Justitie dat zij de praktijken van The Sands in Macau onderzoeken. Ook het besef dat de Chinese overheid het feestje in Macau wel eens zou kunnen bederven doet de zaken geen goed.
 
 
PokerCity Workshops 1000x258