$2M GTD bij WPT500 in Aria, Harrington ziet noodzaak regulering

Niet één maar twee miljoen dollar gegarandeerd, dat is de prijzenpot van de WPT 500 in het Aria rond de start van de WSOP eind mei. Te weinig poker op tv, daar maakt Poker Central een eind aan met 24/7 kaartprogramma’s op de buis. En good old Dan Harrington liet zijn licht schijnen over de stand van zaken in de pokerwereld.

Dan Harrington hoopt op regulering
Dan Harrington was in Ierland voor de Irish Open, wat niet heel raar is aangezien zijn ouders in Ierland zijn geboren. De WSOP Main Event kampioen van 1995 (en derde in 2003, vierde in 2004) is de auteur van de legendarische pokerboeken in de ‘Harrington on Hold’em’ serie, bekend leesvoer voor de niet piepjonge kaarters onder ons.

In een interview met Pokerlistings liet Harrington zich ontvallen dat poker nu op eenzelfde punt zit als in 1996 en dan vooral vanuit Amerikaans perspectief: “The game went dead in the 90s, it was revived by internet and television in 2003, and now it’s at a stalling point again. Maybe if we find a form of regulation in the States that could kick the game back up.”

Waar Amerika qua online poker nog steeds redelijk plat ligt, is dat in veel andere landen natuurlijk niet het geval. Overigens wel opvallend dat Harrington zich in 1996 een beetje terugtrok uit de pokerwereld om z’n gewonnen geld te investeren in een bedrijf: “I wanted to do something with the money I had won and I wanted to invest it outside of poker. I started a company with some partners. It’s been doing quite well; in fact, it’s merging with some other Wall Street companies. We do bridge financing and real estate deals.”  In 2003 keerde Harrington terug als actief pokeraar: “The money opportunities in the mid-90s were diminishing in poker. In 2003, 2004, they were getting better again, so I came back.”

Harrington, die dit jaar zeventig wordt, is goed voor $6,6 miljoen in live toernooicashes sinds 1986. Hij won twee WSOP bracelets, allebei in 1995 binnen een week. En met het volgende nieuws zal hij ongetwijfeld blij zijn:

Poker 24 uur per dag op TV
Poker Central wordt het nieuwe pokernetwerk op TV dat 24 uur per dag ons favoriete kaartspel gaat uitzenden. Er komen compleet nieuwe pokershows maar natuurlijk worden er ook oudere uitzendingen uitgezonden. Om aan naamsbekendheid te komen sponsort de nieuwe zender de $500K buy-in High Roller deze zomer in het Aria in Las Vegas. Daar wordt ook een celebrity toernooi bij gehouden, wat natuurlijk goed is voor de kijkcijfers.

Naast het uitzenden van poker, komen er ook educatieve programma’s en het lifestyle element ontbreekt ook niet in de programmering. Verder zijn er nog niet heel veel details bekend, maar het klinkt allemaal veelbelovend. In welke landen de zender gaat opduiken is ook nog afwachten, naast natuurlijk de VS.

WPT500 krijgt $2M GTD
Het belooft een geweldige start van de pokerzomer te worden in Las Vegas. Niet alleen de WSOP $565 Colossus wordt een knaller, ook de WPT heeft een $565 buy-in event klaar staan dat een enorm deelnemersveld moet trekken. De gegarandeerde prijzenpot van die WPT500 is namelijk verhoogd naar $2 miljoen (was $1 miljoen). Zo kun je dus voor maar twee keer $565 kans maken op gigantische hoofdprijzen.

De WPT500 start op 31 mei in het Aria in Las Vegas met tien starting flights en finaletafel op 6 juli (inderdaad, ruim een maand later). Check het speelschema via deze link. De WSOP Colossus start op 29 mei. De WSOP mikt op 24.000 entry’s, terwijl de WPT500 iets boven de 4.000 moet uitkomen om geen overlay te hebben. Bang for your buck? Jazeker!

Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.