WSOP: Greg Merson wint Main Event én POY!

Na een ongekende marathonpartij bij de laatste drie spelers van liefst 12 uur en 264 handen, is Greg Merson de winnaar van het Main Event van de World Series of Poker 2012 geworden! Jesse Silvia finishte als tweede, terwijl Jake Balsiger het 382 handen volhield voordat hij als derde eindigde. Merson ontvangt $8.513.853 en een prachtige bracelet voor zijn overwinning, plus genoeg punten om Phil Hellmuth als WSOP Player of the Year te passeren.
Om twee uur vannacht Nederlandse tijd kwamen de drie overgebleven spelers Greg Merson, Jesse Sylvia en Jake Balsiger terug om uit te maken wie er dit jaar met de belangrijkste titel in het poker vandoor zou gaan (lees hier de recap van gisteren). De eerste speeldag telde 135 handen om van negen naar drie spelers te gaan. Van drie naar de winnaar was een ander verhaal:
Greg Merson – 88.350.000 (147 bb)
Jesse Sylvia – 62.750.000 (104 bb)
Jake Balsiger – 46.875.000 (78 bb)

Merson begon als de chipleader, terwijl Balsiger als de shortstack nog steeds een solide 78 blinden had om mee te werden. Genoeg speelruimte dus, waar de drie heren dan ook dankbaar gebruik van maakten. Potten werden klein gehouden en grote confrontaties bleven lange tijd uit, mede omdat alle spelers enorm kaartdood waren.

De eerste grote clash volgde in hand 157 van de FT (de 22e hand van het driehanded spel) toen Balsiger met allin was tegen de van Sylvia. Solide hold voor de piepjonge Balsiger, die met 21 jaar de jongste speler aan de finaletafel was. Sylvia was hiermee de shortstack, maar knokte zich ten koste van vooral Merson rustig terug in de strijd. Na enkele uren spel waren de drie stacks dan ook ongeveer gelijk verdeeld.

Zieke bluf Merson

In hand 216 was het dan Merson die met een hele zieke bluf afstand van Balsiger nam. Merson limpte in op de button en callde een raise van Balsiger en bets op een bord. Op de river vuurde Balsiger 13 miljoen, waarop Merson allin schoof. Snapfold van Balsiger ( ), terwijl Merson trots zijn opengooide. Behoorlijk gedurfd op het moment zelf, achteraf stiekem gewoon de beste hand.

Balsiger was hiermee weer de shortstack en ging uiteindelijk voor 18 miljoen allin met . Sylvia zocht hem op met , maar met de op de turn bleef Balsiger in leven. Direct de hand erop kregen we de eerste echte setup: Sylvia pikte op de button op en Merson zag in de big blind. Alles vloog naar het midden en we kregen een mooi PokerStars-bordje voorgeschoteld: …. …. ! Sylvia verdubbelde daarmee ten koste van Merson in de 253e hand van de FT.

Rollercoaster Balsiger

Het driehanded spel ging daarmee vrolijk door en de klok bleef maar doortikken. Zeven uur, acht uur, negen uur en nog altijd was er geen winnaar. Zelfs Balsiger greep op een gegeven moment de chiplead, in hand 349 alweer. Op een kreeg hij het met erin tegen de van Sylvia, die niet wist te verbeteren. Enkele handen daarna veroverde Sylvia zijn chips terug, toen een lachen limpie van Balsiger met op de button afgestraft werd. Sylvia kreeg met gratis een flop te zien en kreeg vervolgens alles erin op . Two pair bleef overeind, Sylvia weer terug waar hij was.

De rollercoaster van Jake Balsiger eindigde uiteindelijk na ruim negen uur driehanded spel in hand 382, de 225e (!) hand van de dag. Blinds waren inmiddels al 1 miljoen / 2 miljoen en Sylvia opende de button naar 4 miljoen. Balsiger schoof voor 20 miljoen allin vanuit de small blind en na een count maakte Merson de call in de big blind. Sylvia ging uit de weg en Merson bleek er uitstekend voor te staan: tegen de . Geen ontsnapping dit keer voor Balsiger, die na het bord zijn prijs voor de derde plaats, $3.799.073, kon gaan ophalen.

Heads-up
Doordat er al zo lang gespeeld was, waren er aan het begin van de heads-up nog maar 100 blinden in het spel. Merson had beschikking over een kleine zestig stuks, terwijl Sylvia met iets meer dan veertig blinden mocht beginnen. Beide heren hielden in het begin wederom de potten klein, maar in hand 399 was het dan ineens gedaan: Merson vierbet schoof en na lang tanken besloot Sylvia met nog 30bb behind allin te callen met ! Merson moest lachen toen bleek dat hij gewoon de beste hand vasthield.

Aan Shaun the Dealer, bekend van Twitter, de eer om het laatste bord van de World Series of Poker 2012 te draaien. Na een flop, de turn en de was het gedaan: de overwinning was voor Greg Merson! Zijn trouwe rail sprong uitzinnig van vreugde over de rail, maar Merson moest er niks van weten en liep eerst naar zijn tegenstander Sylvia om hem te omarmen (deed een beetje denken aan Anton Geesink tegen Akio Kaminaga op de OS van 1964). Daarna riep hij zijn vader van de tribune, die ook een omhelzing kreeg, voordat hij zich in het strijdgewoel met zijn vrienden stortte.

Jesse Sylvia finishte als tweede en ontving $5.295.149 voor zijn prachtige prestatie. Voor Greg Merson was er nog een mooie bonus. Niet alleen streek hij $8.513.853 voor zijn overwinning op, ook pakte hij genoeg punten om Phil Hellmuth in de WSOP Player of the Year-race te passeren! Daarmee kwam een mooi eind aan een ongekend lange dag, die de geschiedenis in gaat als verreweg de langste finaletafel ooit.

Event #61 – $10.000 WSOP Main Event

1. Greg Merson  –  $8.531.853
2. Jesse Sylvia  –  $5.295.149
3. Jake Balsiger  –  $3.799.073
4. Russell Thomas  –  $2.851.537
5. Jeremy Ausmus  –  $2.155.313
6. Andras Koroknai  –  $1.640.902
7. Michael Esposito  –  $1.258.040
8. Robert Salaburu  –  $971.360
9. Steve Gee  –  $754.798

Pieter Salet a.k.a. 'PrinsFlip' uit Nijmegen is sinds 2009 aan PokerCity verbonden. Sinds 2017 is hij eigenaar, samen met Lars 'LarsVegas' Smeets.

2 Comments

Reacties zijn gesloten bij dit onderwerp.